Tras la protesta, el Fiscal General Xavier Becerra exigirá a Cary Smith que se registre como delincuente sexual

Cary Jay Smith entra a la corte en Santa Ana el martes 2 de julio de 2013. Smith ha estado encerrado en el hospital mental estatal Patton y en el Hospital Estatal Coalinga durante más de 20 años. (Foto de Jebb Harris, Registro del Condado de Orange/SCNG)

Un pedófilo que se describe a sí mismo liberado este mes después de haber estado confinado durante dos décadas en un hospital mental estatal, y cuyo paradero las autoridades del Condado de Orange han rastreado asiduamente en los últimos días, será obligado por el estado a registrarse como delincuente sexual, dijeron las autoridades el viernes por la noche.

La decisión de la oficina del Fiscal General del estado Xavier Becerra siguió a los esfuerzos de la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Orange para desenterrar las condenas anteriores de Cary Jay Smith por delitos sexuales contra niños de la década de 1980.

En 1984, Smith se declaró culpable de un delito menor de 1983 de molestar o molestar a un niño, dijeron los fiscales. Por otra parte, en 1985, Smith se declaró culpable de un delito menor de solicitar conducta lasciva de un menor.

Ambas condenas requerían que Smith se registrara como delincuente sexual de por vida.

Sin embargo, ante la confusión de los agentes de la ley y la indignación de algunos residentes del sur de California, cuando Smith fue dado de alta del Hospital Estatal de Coalinga después del 11 de julio, no se le exigió que se registrara como delincuente sexual.

Debido a las leyes de privacidad de la atención médica, los términos de la liberación de Smith permanecieron confusos, lo que provocó la indignación de algunos residentes temerosos de que pudiera decidir establecer su residencia permanente en sus vecindarios. Una petición en línea, que exigía que el nombre de Smith se agregara al registro de delincuentes sexuales, obtuvo más de 38,000 firmas.

Después de que el Fiscal de Distrito Todd Spitzer y la Supervisora del Condado de Orange Michelle Steel plantearan preocupaciones sobre Smith en una carta a la oficina del Gobernador Gavin Newsom el 14 de julio, los fiscales comenzaron a investigar.

Encontraron que en 2005, un cambio en la ley eliminó el requisito de registro de delincuentes sexuales de 1985 para Smith. Sin embargo, los fiscales también determinaron que a Smith todavía se le debía exigir que se registrara como delincuente sexual en base a la condena anterior de 1984.

La oficina del Fiscal General hizo su propia investigación sobre el caso, y en un aviso enviado a la oficina del Fiscal el viernes por la noche, dijo que estaban de acuerdo con los hallazgos o los fiscales, lo que desató el requisito renovado del viernes para Smith.

Por qué el requisito de 1984 no se cumplió cuando Smith fue liberado este mes sigue siendo un misterio, dijo la oficina del Fiscal de Distrito en un comunicado el viernes.

La oficina del Fiscal de Distrito está trabajando con las agencias policiales para prestar servicios a Smith, notificándole que debe registrarse como delincuente sexual.

Smith, quien pasó las últimas semanas bajo constante vigilancia policial mientras se trasladaba a lo largo de los condados de Orange, Riverside y San Diego, fue visto por última vez en un centro de atención médica en Costa Mesa el viernes por la tarde.

La vigilancia de Smith fue denunciada por algunos abogados defensores como una violación de sus derechos de privacidad, mientras que algunos caracterizaron el comportamiento de las fuerzas de seguridad como amenazante.

En medio de una amplia cobertura de noticias sobre el paradero de Smith, incluidas historias del Registro del Condado de Orange y otros medios de comunicación del sur de California, un experto en medios también desafió a los periodistas a ser equilibrados y justos con los derechos de Smith.

» En algún momento, los periodistas pueden convertirse en cómplices de su acoso», dijo Jason Shepard, presidente de comunicaciones de Cal State Fullerton.

No quedó claro de inmediato cómo la renovación del registro de Smith como delincuente sexual afectará la vigilancia policial de Smith.

Si Smith no encuentra un hogar y mantiene sus condiciones de vida transitorias, se le pedirá que se registre cada 30 días con una agencia de policía local sobre dónde se hospeda, dijo Kimberly Edds, portavoz de la oficina del Fiscal de Distrito.

Antes de su liberación el 11 de julio, Smith había pasado los 20 años anteriores encerrado en el Hospital Estatal Coalinga y antes de eso, en el Hospital Estatal Patton en el Condado de San Bernardino. En 1999, su entonces esposa le dio a las autoridades una carta que Smith escribió sobre su deseo de secuestrar y abusar sexualmente de un niño de 7 años en su vecindario de Costa Mesa.

El incidente aterrizó a Smith en Patton. Aunque no fue condenado por un delito por el incidente de 1999, fue encerrado bajo una ley estatal que rara vez se aplicaba y que permitía a las autoridades retener a las personas, que se ha establecido que son peligrosas y tienen un defecto o trastorno mental, en un hospital si un tribunal está de acuerdo cada seis meses.

Desde entonces, un juez o jurado lo consideró repetidamente demasiado peligroso para ser puesto en libertad al público.

En el pasado, Smith admitió fantasear con abusar de niños y reveló que había escrito cartas sobre tener sexo y torturar a menores. Se refirió a sí mismo como «Sr. RTK», acrónimo de violación, tortura y muerte.

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