Hög profil: den yngsta av Little Rock Nine berättar sin historia

vid 8 års ålder hade Carlotta Walls LaNier turen att tillbringa en sommar i New York och stanna hos en moster i det som kallades ”projekten.”Det är nu en hög hyra distrikt i närheten av Lincoln Center for Performing Arts.

”jag visste då att saker var annorlunda på andra ställen”, säger LaNier, som växte upp i ras-segregerad liten sten. ”Jag insåg att … jag kunde gå till ett basebollspel och sitta var som helst,” medan på Arkansas Travelers games ”var vi tvungna att sitta över i en viss sektion.”

men hennes föräldrar, Juanita och Cartelyou Walls, sa att hennes saker inte alltid skulle vara så. ”När min mamma och pappa skulle säga,” ja, du måste sitta uppe på teaterns balkong, men det kommer att förändras”, trodde jag på dem”, säger LaNier, 74.

”jag insåg att det var annorlunda för mig och andra negrer — ”färgade” som vi kallades vid den tiden — som att gå på en buss och behöva sitta på baksidan av bussen. Men min mamma och pappa var människor som … visste att förändring skulle komma.”

LaNier och åtta andra svarta studenter — Melba Pattillo Beals, Minnijean Brown Trickey, Elizabeth Eckford, Ernest G. Green, Gloria Ray Karlmark, Thelma Mothershed Wair, Terrence J. Roberts och den sena Jefferson Thomas — skulle bli nyckeltal i den förändringen. Gruppen, allmänt känd som Little Rock Nine, blev världens affischbarn i försöket att jämföra rasens spelplan efter år av fördomar och våld mot svarta människor, främst i söder.

måndag markerar 60-årsjubileet för elevernas framgångsrika inträde till det som då var helt vit Little Rock Central High School. LaNier, på 14, var den yngsta av de nio och den första svarta kvinnan som tog examen från Central.

gruppens första försök att komma in Central på September. 4, 1957, motverkades av Arkansas National Guardsmen skickas till skolan av dåvarande Gov. Orval Faubus. Under det andra försöket på September. 23, de nio gick in i skolan förbi en arg pöbel men togs ut av säkerhetsskäl. På September. 25, gick gruppen in under skydd av den 101: e luftburna divisionen som skickades av President Dwight D. Eisenhower, även om deras skolår präglades av verbal och fysisk trakasserier och orättvis utvisning av Trickey.

efter Laniers examen 1960 återvände hon till Little Rock för besök, men stannade bara några dagar i taget.

”jag kände mig aldrig bekväm, för att vara ärlig mot dig, fram till 40-årsjubileet”, säger hon. ”Vad staden gjorde och vad Utskottet gjorde för att fira vår integrerande Little Rock Central High School, tyckte jag var väldigt hjärtvärmande.”

det var under 40-årsjubileet som LaNier, oroad över bevis för att medborgerliga rättigheter historia gick vilse, träffade andra medlemmar av de nio för att etablera Little Rock Nine Foundation. Hon grundade stiftelsen och fungerade som dess första president. Under nästan två decennier har stiftelsen tilldelat mer än $800,000 i stipendier till mer än 100-studenter.

först var endast centrala höga studenter berättigade. Denna behörighet utvidgades sedan till alla Arkansas-studenter, och efter 50-årsjubileet, till studenter över hela landet. Nu ges stipendierna till studenter vid University of Arkansas Clinton School of Public Service.

”genom denna organisation hittade hon ett sätt att ge tillbaka genom att tilldela stipendier till förtjänta studenter i underserved skolor”, säger Margaret Whitt, en pensionerad University of Denver engelsk professor som nu bor i Gerton, NC Whitt hjälpte flera år med ansöknings-och urvalsprocessen. ”Bland vinnarna har det varit många framgångsrika historier.”

LaNier, en fastighetsmäklare i Englewood, Colo., för 46 år, har många nio-relaterade utmärkelser och utmärkelser — från induktion till Arkansas Black Hall of Fame till en Kongressens guldmedalj. Några av hennes ägodelar från sin tid på Central High är nu en del av samlingen på Smithsonian ’ s National Museum of American History.

men hennes önskan att delta i den prestigefyllda Centralen var helt enkelt rotad i hennes kärlek till utbildning och en önskan att ha samma utbildningsmöjligheter som de vita tjejerna som hon spelade softball med på sommaren.

WEST END GIRL

LaNier växte upp med storfamilj i stadens West End (nu Midtown) i ett grannskap som inkluderade människor i båda raserna som bodde på segregerade block. Hennes föräldrars förutsägelse om förändring manifesterades i USA: s högsta domstol 1954 Brown v.Board of Education (av Topeka, kan.). Det landmärkebeslutet förklarade att statliga lagar som inrättade separata offentliga skolor för svarta studenter och vita studenter var okonstitutionella.

Young Carlotta var en nionde grader på all-black Dunbar Junior och Senior High School när effekterna av det rättsfallet slog Little Rock. Hennes homeroom lärare bröt nyheten ganska nonchalant när du läser skolans daily bulletin.

” halvvägs genom sa han,” om någon av er som bor ”— och han gav gatuuppdrag inom dessa gränser — ”har några avsikter att gå till Little Rock Central High School på hösten, skriv under det här pappersarket”, påminner La-Nier. Läraren lade papperet på det första skrivbordet och slutade läsa Bulletinen.

” när det kom till mig skrev jag omedelbart det och gav det till personen bakom mig. Anledningen är att mina föräldrar alltid hade sagt till mig att när möjligheter kommer, oavsett om det är en spricka i dörren eller dörren kastades vidöppen, var beredd att gå in i den.”

hon hade sett att ”separat men lika” inte hade fungerat för svarta skolbarn. Medan hon spelade softball med de vita tjejerna säger hon: ”Jag var alltid glad när jag hörde dem säga att de får nya böcker på hösten, för det innebar att deras böcker kom över till min skola.”

Little Rock Nine blev synonymt med Daisy Bates, den statliga NAACP-ledaren som med sin man, L. C. Bates, ägde statens största svarta tidning, Arkansas State Press. LaNier levererade kopior av tidningen; Bates är känd som nio guide och rådgivare.

LaNier lovordar Bates för sitt arbete med de nio men säger att Bates inte handplockade dem som vissa trodde, inte heller var hon moderfiguren som vissa trodde att hon var. ”Eftersom hon var president för NAACP och på grund av vad hon stod för … var hon personen som gick till.”

hon tror att ”de verkliga hjältarna och she-roes” i den tiden var föräldrarna till de nio. ”Jag såg min mammas hår bli grått det året. Och det grå håret hon har på huvudet idag började September. 23, 1957.”

det förlorade året

eftersom de nio missade tre veckorna i skolan innan de lyckades gå in i Central, var Laniers största oro den dagen bakom i hennes lektioner. Men det var det minsta av vad hon och hennes familj fick utstå det året. Inte bara trakasserades hon i skolan, hennes far, en tegelsten, förlorade jobb på grund av all tumult och var tvungen att lämna staden för att hitta arbete. LaNier förblev dock engagerad i sitt mål att ta examen.

” jag kan verkligen inte föreställa mig att ha … den typen av styrka i den unga åldern. Till denna dag förvånar det mig”, säger Toronto-filmskaparen Fern Levitt, som gjorde en dokumentär om de nio och krediterar dem för sin aktivism.

Green blev Centrals första svarta examen våren ’58, och resten genomförde en kändistur av sorter. ”Vi skickades sedan över hela landet”, säger LaNier. I Chicago fick de ett pris från Chicago Defender. I Big Apple träffade de borgmästaren och guvernören och besökte FN. I Cleveland fick de den prestigefyllda Spingarn-medaljen från NAACP. De dök upp i en parad, tog bilder med Laniers hjälte — civilrättsadvokat och senare USA: s högsta domstol Thurgood Marshall — och hedrades med $1,000 stipendier vid Elks-konventionen.

LaNier och hennes klasskamrater förväntas återvända till Central hösten ’58. Men Faubus, som åberopade nyligen godkända statliga lagar avsedda att stoppa desegregation, stängde stadens fyra offentliga gymnasier och lämnade cirka 3600 elever och deras föräldrar som krypterade för utbildningsalternativ.

Stäng av Central återigen tog LaNier korrespondenskurser genom University of Arkansas och fick handledning från pensionerade lärare vid Dunbar Community Center. I April 1959 åkte LaNier till Cleveland för att gå på gymnasiet i två månader medan han bodde hos en NAACP-styrelseledamot och hans fru. Hon flyttade sedan in hos en moster i Chicago för att tjäna sina återstående 11: e poäng under sommaren.

”sedan kom jag tillbaka för mitt seniorår — utan trupperna”, säger LaNier. ”Och det fanns ett element som fortfarande var här” och motsatte sig hennes närvaro.

” men jag kommer att säga detta … vita barn hade också förlorat sina . Och jag tror att ledningen i vår klass inte ville se det hända igen. De försökte begränsa vissa saker och försökte vara mer .”

Laniers hem bombades en natt i början av februari 1960. Ingen skadades, även om händelsen ytterligare drev La-Niers beslutsamhet.

”jag var fast besluten att gå tillbaka till skolan nästa dag eftersom jag inte ville att de skulle tro att de hade vunnit”, säger hon. ”Tyvärr fick andra människor orättvisa.”

en granne, Herbert Monts, och en annan man, Maceo Binns Jr., anklagades för brottet. Cartelyou Walls anklagades för att ha konspirerat med männen för att bomba hemmet för försäkringspengarna. Monts dömdes och avtjänade en del av ett femårigt fängelsestraff.

”de gjorde inte det”, säger LaNier med betoning. ”Jag visste att det måste vara någon som Ku Klux Klan.”

Whitt, som bjöd in LaNier att prata med sin klass vid University of Denver, beundrar LaNier för att hon inte slutade. ”Hon stack bara ut det … hon visade aldrig sin ilska … hon hade så mycket värdighet.”

för LaNier var det bättre än alternativet.

” jag försökte inte vara negativ om detta, för du vet vad? Allt som gör är att växa en cancer i dig, ” hon säger.

när examensdagen kom, hade LaNier fått nog. ”När jag marscherade över den scenen och fick mitt diplom den 30 maj 1960, fick jag det första som rökte härifrån nästa morgon och lovade aldrig någonsin att återvända. Men du vet … en hel del saker förändrats.”

”first thing smoking” tog LaNier till St.Louis, där hon gick på sommarskola på Beaumont High för att få en kredit som hon behövde för att kvalificera sig för inskrivning vid Michigan State University, som hon deltog i i två år. Hon följde sedan en farbror och hennes föräldrar till Colorado, där hon 1968 tog examen från Colorado State College (nu Colorado State University University of Northern Colorado*). Samma år gifte hon sig med Ira C.” Ike ” LaNier. Paret har två vuxna barn: en son, Whitney, och en dotter, Brooke.

efter år av tystnad om hennes erfarenhet delade LaNier sin historia i en bok från 2009, A Mighty Long Way: My Journey to Justice på Little Rock Central High School (One World, $15), som hon skrev med tidigare Washington Post författare och redaktör Lisa Frazier Page.

”när jag lärde mig Carlottas fullständiga berättelse blev jag så imponerad och förvånad över den balans och nåd hon hade visat som tonåring under sådana tryck och stressiga förhållanden”, säger Page. Hon är särskilt imponerad av att LaNier stod upp och gick i skolan morgonen efter att hennes hus bombades. ”Hon ville att bigotsna skulle veta att de inte hade vunnit.”

Vad ser LaNier som hennes största arv?

” jag tror inte i dessa termer”, säger hon. Hon gick in på historiens sidor helt enkelt för att hon inte ville vara en ”andra klassens medborgare.”

foto av John Sykes Jr.
” allt jag ville vara var medborgare. Och jag kände att jag skulle kunna göra det. Jag såg det i New York City, att jag kunde gå någonstans. Jag var runt människor i alla olika färger … och det var underbart.”

”allt jag ville vara var medborgare. Och jag kände att jag skulle kunna göra det. Jag såg det i New York City, att jag kunde gå någonstans. Jag var runt människor i alla olika färger … och det var underbart.”

självporträtt

Carlotta LaNier

födelsedatum och födelseort: Dec. 18, 1942, Little Rock

av mina många utmärkelser var den som berörde mig mest Kongressens guldmedalj.

favoritbok (förutom min): alla av dem. Du kan hämta en hjärtskärande upplevelse från varje bok. Men ögonen på priset av Juan Williams är fortfarande det bästa historiska undervisningsverktyget.

för att undvika att upprepa de mörka aspekterna av hans historia, ras och annat, måste vi inkludera samhällskunskap och historia som ett krav i våra skolor. Jag är övertygad om att det finns en ledare som inte hade det eller vägrade att lära sig det. lär alla barn deras härstamning och omfamna det goda och det dåliga i den här härstamningen.

folk kan bli förvånad över att finna att jag ville bli läkare. Jag hade bara Fru Curie och den sena Little Rock-tandläkaren Dr.Evangeline Upshur som kvinnliga förebilder inom medicin.

mitt skyldiga nöje är att lyssna på mina barnbarn beskriva deras dag och få dem att visa mig hur smarta de är.

min favorithobby var golf. Nu ser jag min Denver Broncos vinna.

att varva ner, Jag gillar att lyssna på stora jazzartister, antingen i konsert eller under långa körningar genom pittoreska landskap/landskap, och läsa facklitteratur böcker.

ett ord för att sammanfatta mig: engagerad

”allt jag ville vara var medborgare. Och jag kände att jag skulle kunna göra det. Jag såg det i New York City, att jag kunde gå någonstans. Jag var runt människor i alla olika färger … och det var underbart.”

*korrigering: Carlotta LaNier tog examen från det som en gång var Colorado State College, nu University of Northern Colorado. Skolans nuvarande namn var felaktigt i en tidigare version av denna högprofilerade historia som sprang i September. 24 utgåvor.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.