För Caroline Hirsch kräver körning av ett Komediimperium mycket kaffe

som grundare av legendariska New York comedy club Carolines på Broadway är det enda förutsägbara med Caroline Hirschs schema att inga två dagar är desamma. Varje dags att göra-lista kan innehålla allt från att boka talang för en välgörenhetsshow för att hantera ett plötsligt strömavbrott På Times Square (något som faktiskt hände kvällen innan vi träffades). Med tanke på detta frågar jag Hirsch om hon har en favorittid på dagen. Sen eftermiddag, svarar hon. Varför? ”Eftersom det är kaffe dags igen”, säger hon med en smirk. ”Det är väldigt bra för dig—kaffe. Jag skickar alla undersökningar.”

Visa mer

hon skämtar-typ av. Hirsch går inte nära hennes e-post på morgonen tills hon har haft sin första kopp Grejer. Men nej, sanningen är att sen eftermiddag är hennes favorit eftersom det är när de flesta saker händer. Det är när de flesta talanger är bokade, och när cheferna och värdinnorna anländer till klubben för sina skift. Människor är glada, redo att sätta på en show.

Hirsch och hennes team behöver särskilt den energin just nu. De är i färd med att planera New York Comedy Festival, en av de största i landet. Årets evenemang äger rum i November och har mer än 200 komiker, inklusive Nicole Byer, Stephen Colbert och Jenny Slate. Det är ett massivt åtagande utöver den redan krävande dagliga verksamheten, men det är en höjdpunkt i Hirschs år. När det slutar tar hon en vecka ledigt från grinden. Då är det tillbaka till jobbet. Hon kommer att avsluta alla utestående pappersarbete innan du frågar hennes team, ” okej, vem är för nästa år?”

Hirsch på New York Comedy Festival i 2016
Caroline Hirsch på New York Comedy Festivals 10: e årliga Stand Up for Heroes-evenemang 2016.

Kevin Mazur Photography / Getty Images för Bob Woodruff Foundation

Hirsch krediteras ofta för att hjälpa till att starta karriären för några av de största namnen inom komedi (inklusive Jerry Seinfeld och Jay Leno). Men komedi var aldrig hennes avsedda väg. Hon började sin karriär på 70-talet som arbetar på små specialbutiker i New York innan du går till nu nedlagda varuhus Gimbels som en marknad rep. där, hon Oscoutade modemarknaden för trender. Efter varuhuset började sjunka, hon befann sig utan jobb och redo för en ny start. 1982 bad hennes vänner Bob Stickney och Carl Christian henne att samarbeta med dem för att öppna en liten kabaret i Chelsea, som ansågs vara ett kommande Manhattan-kvarter vid den tiden.

”jag hade ingen aning”, säger Hirsch. ”De hade framgångsrika nattklubbar i staden, så de visste vad de gjorde med mat och dryck och allt det.”Men kabarethandlingarna som de bokade drog inte in tillräckligt med kunder. Hirsch såg en möjlighet efter att ha sett Jay Leno utföra stand-up på Late Night med David Letterman. Hon berättade för sina partners, ” han kommer till New York City. Varför leder vi inte honom? Varför börjar vi inte göra det?”

”jag ska berätta just nu, det fanns aldrig en mentor…jag var tvungen att räkna ut det på egen hand.”

det var inte riktigt gjort i början av 80-talet, förklarar Hirsch. Det fanns showcase klubbar där människor kunde få upp på scenen och prova material, men detta var ett nytt koncept: Jay Leno skulle rubrik om 12 visar en vecka i två veckor och plug Carolines när han var på sen kväll.

Över Natten hade Carolines nationell uppmärksamhet. Hirsch började boka mer än okänd talang, som Seinfeld, Sandra Bernhard och Billy Crystal. Hon hittade andra sätt att få folk in, för, övertyga redaktörer på Daily News och New York Post att komma skriva om denna spirande komedi scen. Verksamheten blomstrade; inom några år hade klubben vuxit ur sitt Chelsea-utrymme. De flyttade till en ny plats i South Street Seaport 1987. Men 1992, efter att ha odlat till och med det utrymmet, flyttade Carolines till sin nuvarande Times Square-plats.

Hirsch beskriver sin roll vid den tiden som ”allt.”

”jag skulle vara i telefon med byråerna, jag skulle betala räkningarna, skriva checkar – jag gjorde allt”, säger hon. ”Det var det bästa sättet att lära sig. Vi hade inte ens Google då. Åh, min Gud, hur levde du utan Google? Du var bara tvungen att räkna ut det.”

Hirsch med Jerry Seinfeld
Hirsch med Jerry Seinfeld.

med tillstånd av Caroline Hirsch

när jag frågar Hirsch om det fanns någon att vägleda henne eller ge råd, ger hon ett fast nej. ”Jag hade ingen mentor. Jag ska berätta just nu, det fanns aldrig en mentor, ” hon säger. ”Aldrig, OK? Aldrig. Ingen hjälpte. Ingen hjälpte verkligen. Jag var tvungen att räkna ut det själv.”

hon är inte så mycket förbittrad som stolt. Och glöm inte att ha en mentor för att visa henne repen—Hirsch var också utan kvinnliga kamrater. Hon berättar att hon kunde räkna på ena sidan kvinnorna hon arbetade med under den tiden, även om hon inte inser hur unik hon var just nu. ”Vi var bara på något så nytt,” förklarar hon. ”Jag gick aldrig igenom denna bransch och tänkte, Åh, stackars mig-kvinnan. Jag tog det bara för givet att jag kunde göra vad killarna gjorde. Och jag skulle göra det bättre.”

nu, nästan fyra decennier senare, har Hirsch spårat ebbs och flöden i verksamheten och överlevt varje ny trend och tidvatten. När Comedy Central lanserades 1991, till exempel, det förvandlade verksamheten. ”blev bara utvecklad när de såg vad som verkligen hände på Carolines eftersom vi hade så många människor som kom in”, säger Hirsch. ”De brukade alltid vara där och titta på talangen.”

”komedi, Det är en känsla.”

och 2019 fortsätter Carolines på Broadway att vara en inkubator för ny talang och bokar med en sjätte känsla för vad som kommer att resonera utanför den traditionella stand-up—lagen-YouTube-stjärnor, podcastvärdar, påverkare som Jonathan Van Ness och liknande. Även i den olika listan insisterar Hirsch på att den bästa talangen har en sak gemensamt.

”den personen på scenen måste verkligen ha sin egen röst. Det är it-faktorn.”Det är så du sätter ihop det och gör det till ditt eget och ingen annans. det är så du lyckas”, säger hon. ”Om du stannar med det, och du är sann mot det och bra på det, kommer du att bli en stjärna.”

så vem har det nu? Hirsch sätter Daily Show-korrespondenterna Ronny Chieng och Jaboukie Young-White högst upp på listan. ”Jag såg Ronny häromkvällen. Han var så lysande, ” hon säger. ”Så lysande för att han var så smart. Jag älskar att titta på det. Det är vad som verkligen får mig. Och Jaboukie var bara fantastiskt. Det finslipar din röst och förstår din livserfarenhet. Jaboukie verkligen in på det. Han är så ung och kan göra det—det kommer vanligtvis i 30—talet-så Gud vet hur bra han kommer att vara om 10 år. Herregud.”

för Hirsch betalar värdet av att förstå din röst och erfarenhet utdelning inte bara i komedi utan i livet i allmänhet. ”Jag brukade berätta för folk att ta ett jobb där de ser många saker tidigt i sin karriär och är glada att göra det”, förklarar hon. ”För att du inte alltid vet. Du är för ung för att veta vad du verkligen vill. Titta, jag hittade en karriär-10 år efter att ha gjort det jag gjorde—vilket jag verkligen gillar mycket.”

hon fortsätter, ” det här jobbet har lärt mig om många saker. Hur saker fungerar, varför människor accepterar vissa saker, varför saker säljer. Det har gett mig ett öga att veta vad som kommer att fungera på TV och inte fungera på TV. Komedi, Det är en känsla. Det som får oss att skratta är att vi alla sitter i det rummet och artisten träffar på något vi alla vet om och vi säger, ’Åh, det hände mig också! Det är vad det handlar om.”

Anna Moeslein är seniorredaktör på Glamour. Följ henne på Instagram @annamoeslein.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.