Caroline Chisholm

Caroline Chisholm
1808-1877

britterna hade planterat sina flaggor och börjat en straffkoloni där, i ett land tiotusen mil från England med en till synes hård miljö. Det fanns också fria invandrare, mestadels fattiga människor på jakt efter nya möjligheter. I de flesta fall separerades familjer, män från fruar, föräldrar från barn en halv värld bort. De nya australierna mötte desperata omständigheter i ett avlägset land och visste inte vart de skulle vända sig för hjälp.

år 1838 fick dock Australiensiska invandrare och deras främmande familjer en förespråkare och hängiven hjälpare, en person som reste orädd från Sydneys bryggor till inlandsbusken, som var villig att stå upp mot brottslingar, sjökaptener, kolonialguvernörer, Brittiska ministrar och parlament. Det som var ännu mer anmärkningsvärt var att den här personen var en kvinna: en fru och mor till åtta barn.

det mest häpnadsväckande faktum av allt var dock att Caroline Chisholm — en av Australiens nationella hjältar och en av de stora sociala aktivisterna i det brittiska imperiet under den viktorianska eran — var en romersk-katolsk. I en tid då katoliker fortfarande betraktades med djup misstanke av britterna, konverterade Caroline inte bara till den katolska kyrkan, men hon levde sin tro öppet och hängivet. Det var källan till all sin energi på uppdrag av Australier som behövde hjälp med att hitta arbete och bygga upp sina familjer och samhällen.

det mest häpnadsväckande faktum av allt var dock att Caroline Chisholm — en av Australiens nationella hjältar och en av de stora sociala aktivisterna i det brittiska imperiet under den viktorianska eran — var en romersk-katolsk.

för Caroline motsvarade ”konvertering” den fullständiga upptäckten av hennes kallelse och uppdrag att tjäna i världen. Född 1808 växte hon upp i ett djupt kristet hem på en gård nära Northhampton, England, ett hem som ägnas åt att betjäna de fattiga och utvidga gästfriheten. Hon fick också en grundlig utbildning och lärde sig om brittisk expansion över hela världen under Post-Napoleonperioden. Lusten vaknade i hennes hjärta att ägna sig åt att hjälpa andra på avlägsna platser, en strävan som är svår att förena med utsikterna till äktenskap med en av de lokala bönderna.

år 1830 träffade hon dock mannen som inte bara skulle bli hennes man utan också den stora medarbetaren i hennes livsverk. Kapten Archibald Chisholm var på förlängd ledighet från Indien för att återhämta sig från sjukdom när han kom till regionen för att besöka släktingar. Han var tio år äldre än Caroline, och en infödd Scots Highlander från en respekterad gammal katolsk familj. Han blev kär i henne, men hon tvekade, förklarar att hon inte skulle kunna vara en konventionell ”officer hustru.”

men det fanns inget konventionellt med Archibald. Han var en man med stor medkänsla själv, med ett stort perspektiv på världen, vunnet av erfarenhet och främjat av sin egen tysta men djupt hållna katolska tro. Han var mer än villig att omfamna hennes engagemang för barmhärtighetsverk och dela med sig av det. Hon, i tur och ordning, omfamnade sin katolska tro som sin egen strax efter att de gifte sig. I detta anmärkningsvärda äktenskap stärkte båda makarna varandra för att ge tro och kärlek till en livlig familj och en fruktbar, Generös närvaro av Kristus först i Indien och sedan i Australien. Archibald och Caroline Chisholm var pionjärer inte bara i sociala reformer och mänskliga rättigheter utan också i lekmanna kallelsen att leva evangeliet som en surdeg i världen.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.