Carl T. Rowan (1925-2000)

Carl Thomas Rowan var diplomat, författare, reporter och sändare. Han var den första svarta biträdande statssekreteraren och den första svarta direktören för United States Information Agency (USIA).

Rowan föddes den 11 augusti 1925 i gruvstaden Ravenscroft, Tennessee. När han var barn flyttade hans familj till McMinnville, Tennessee, eftersom hans föräldrar trodde att dess timmergårdar erbjöd fler möjligheter. Hans far, Thomas, staplade virke för konstruktion, och hans mor, Johnnie, städade hus, kokta, och gjorde tvätt för rikare familjer. De hade fem barn. Familjen Rowan hade ingen el, rinnande vatten, telefon eller ens en klocka. En av unga Carls lärare uppmuntrade honom att läsa och skriva så mycket som möjligt, till och med gå till biblioteket för honom eftersom Rowan som en svart person inte fick kolla in böcker för sig själv. Han tog examen på toppen av sin gymnasieklass.

Rowan arbetade på ett tuberkulossjukhus och sparade pengar för att starta sina grundutbildningar vid Tennessee State College 1942. Efter att USA gick in i andra världskriget registrerade Rowan sig för ett Marinprogram som ledde till en officerskommission. Han var en av de första tjugo svarta sjöofficerarna under andra världskriget och tjänstgjorde på en tankfartyg i Atlanten.

Rowan avslutade Oberlin College i Ohio 1947 och fick en magisterexamen i journalistik vid University of Minnesota 1948. Det året fick Rowan sitt första journalistjobb som kopieringsredaktör på Minneapolis Tribune. Inom sex år rapporterade han för tidningen i södra USA för att täcka svar på högsta domstolens desegregeringsbeslut. Hans utländska korrespondens täckte kriget över Suezkanalen 1956 och händelser i Europa och Asien.

Rowans rapportering fångade Lyndon Johnsons öga och ledde till ett möte i utrikesdepartementet för John F. Kennedy-administrationen 1961. Rowan tjänstgjorde sedan som delegat till FN, en ambassadör i Finland och chef för US Information Agency.

Rowan lämnade den federala regeringen 1965 för att starta en syndikerad tidningskolumn. Den publicerades tre dagar i veckan fram till hans död 2000. Han producerade också radiokommentarer som sändes fem dagar i veckan. Rowan var en vanlig tv-kommentator och författade flera böcker, inklusive biografier av basebollspelaren Jackie Robinson och Högsta domstolen Thurgood Marshall. 1987 grundade Rowan ett stipendium för svarta studenter som växte till ett program med flera miljoner dollar.

kanske den enda fläck på Rowan offentliga image utbröt i 1988, när han anklagades för att ha skjutit och skadat en tonåring som smög in i poolen bakom hans Washington, DC hem. Rowan hade varit en förespråkare för Washingtons strikta vapenförbud, men i det här fallet hävdade han att pistolen var laglig och att han hade haft rätt att skydda sig. Fallet slutade i en jury dödläge och mistrial.

Rowan, en medlem av Sigma Pi Phi broderskap, dog den 23 September 2000 vid 75 års ålder. Hans överlevande inkluderade hans fru, Vivien, som han gifte sig med 1950, och tre barn. Rowan är den enda journalisten som har vunnit Society of Professional Journalists Sigma Delta Chi medaljong tre år i rad.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.