Super Catnip Repele Mosquitos y Conduce Gatos Salvajes

Rutgers crea una raza más sólida para agricultores comerciales especializados

 Catnip Cats
Rutgers ha desarrollado una super catnip que permitirá a los agricultores comerciales aumentar los rendimientos a precios más asequibles.

Una planta de hierba gatera más grande y abundante, cuyo aceite enriquecido no solo promete volver locos de placer a los gatos, sino que también puede ser un repelente de mosquitos más seguro y efectivo, ha sido desarrollada por la Universidad de Rutgers para agricultores comerciales especializados.

La Rutgers New Jersey Agricultural Experiment Station (NJAES), que ha pasado más de una década desarrollando la nueva raza, CR9, para las industrias de repelentes de insectos y juguetes para mascotas, recientemente licenció el producto a Ball Horticulture, una compañía de Illinois que producirá las semillas para agricultores comerciales.

«En el pasado, la hierba gatera no se cultivaba mucho porque la planta en sí nunca se desarrolló para generar rendimientos comercialmente aceptables a partir de sus hojas y flores que producen sus aceites volátiles aromáticos, y por lo tanto, no era rentable», dijo James Simon, profesor del Departamento de Biología y Patología de Plantas de la Escuela Rutgers de Ciencias Ambientales y Biológicas, quien dirigió el mejoramiento de plantas en el desarrollo de la nueva variedad de hierba gatera. «Desarrollamos una súper hierba gatera que puede sobrevivir a los inviernos del norte y producir grandes cantidades de aceite aromático con una composición especial rica en el compuesto bioactivo que repele a los mosquitos y vuelve salvajes a los gatos.»

La hierba gatera es una hierba perenne de corta duración y un miembro de la familia de la menta. El aceite aromático consta de muchos compuestos, pero es la nepetalactona, la sustancia química de la hierba gatera que desencadena la respuesta de giro experimentada por algunos gatos que reaccionan rodando y volviéndose hiperactivos. Los dueños de gatos les dan hierba gatera a sus mascotas como un regalo para jugar y divertirse.

El problema, sin embargo, es que este compuesto bioactivo que se encuentra en el aceite esencial de la hierba gatera se descompone rápidamente y el producto aparece viejo o rancio, dijo Simon. Esto significa que los productos de juguete de hierba gatera pierden su potencia rápidamente. La nueva variedad CR9 tiene hojas y flores más grandes que se pueden secar, procesar o destilar, produciendo tres veces más aceite enriquecido, lo que da como resultado una vida útil más larga. Su tamaño hace que la hierba gatera CR9 sea ideal para cosechar mecánicamente, lo que permite recolectarla dos veces al año en lugar de solo una vez al año.

Simon dijo que la investigación realizada por otros muestra que el aceite de la planta de hierba gatera es tan eficiente, si no mejor, que el DEET, el pesticida más común en el repelente de mosquitos estándar, que se usa en todo el mundo para prevenir la malaria, la fiebre amarilla y el virus del Nilo Occidental.

«Estos nuevos estudios han identificado que este extracto de hierba gatera es muy efectivo para repeler mosquitos», dijo Simon. «Si bien los mosquitos son un inconveniente para nosotros aquí en los Estados Unidos cuando estamos afuera y necesitamos usar una loción repelente de insectos, o nos sentimos obligados a entrar debido a los mosquitos, en otros países, la gente tiene que preocuparse por las enfermedades mortales que transmiten los mosquitos.»

El aceite de hierba gatera también ha demostrado repeler moscas, cucarachas, termitas, ácaros del polvo y garrapatas de venado y se sugiere como pesticida orgánico para huertos de melocotoneros y campos de papas. El problema es que ha sido demasiado caro de usar como repelente.

Simon desarrolló esta nueva variedad de hierba gatera con William Reichert, un estudiante graduado de Rutgers en fitomejoramiento que está estudiando la biología y la genética de la hierba gatera como parte de su investigación doctoral. La nueva hierba gatera Rutgers CR9 proporcionará a una planta una composición de aceites esenciales diseñada a medida que ayudará a que el desarrollo de estos productos sea más rentable para los proveedores comerciales. La nueva raza de hierba gatera, que debería estar disponible como semilla para 2017, superó a todas las otras líneas comerciales de hierba gatera que ahora están disponibles en el mercado de semillas, dijo Simon.

El NJAES espera lanzar una línea de plantas de hierba gatera más pequeñas también con aceites esenciales únicos para los jardineros domésticos. «Es una planta más pequeña y bonita que también puede servir como un bien ornamental aromático para el jardinero doméstico que desea colocarla en el patio trasero o en un recipiente en el patio», dijo Simon. «Tanto las plantas comerciales como las plantas para jardineros domésticos son nuevas líneas emocionantes que permitirán que el aceite de hierba gatera se use de muchas maneras diferentes.»

Para consultas de medios, póngase en contacto con Robin Lally en [email protected] o 848-932-0557.

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