Sitio destacado: Chalcatzingo

El sitio preclásico de Chalcatzingo se encuentra en el centro de México, en el actual Morelos. Este sitio está formado por roca ígnea y forma un paso por el que los viajeros podían acceder a Puebla hacia el este, donde se encontraron vastos recursos. Dada esta situación ideal, Chalcatzingo era un eje importante de comercio, apodado por Michael Coe como «el sitio olmeca más importante de las tierras altas.»Sin embargo, no parece haber comenzado como un sitio claramente olmeca. El arqueólogo que excavó la mayor parte de Chalcatzingo, David Grove, estima que el sitio fue fundado en 1500 a. C., y floreció alrededor de 700 años después, coincidiendo con el apogeo del sitio olmeca de La Venta.

Sitios del Período Preclásico / Formativo, incluyendo Chalcatzingo. Imagen cortesía de Wikimedia Commons.

Rutas comerciales

Esta correlación con los sitios olmecas sugiere que Chalcatzingo experimentó grandes cantidades de comercio desde el corazón de los Olmecas en la costa del Golfo, y también posibles alianzas matrimoniales. Los eruditos tienden a favorecer una relación más amistosa entre Chalcatzingo y la Costa del Golfo en lugar de una basada en la conquista o la invasión.

Estas relaciones no solo beneficiaron económicamente a Chalcatzingo, sino que también influyeron en la expresión artística del sitio. Es durante el punto de mayor interacción e influencia que vemos aparecer el estilo artístico olmeca en Chalcatzingo.

Arte monumental & Esculturas rupestres

El arte en Chalcatzingo consiste en petroglifos monumentales, imágenes talladas en grandes rocas a lo largo de la periferia del sitio. Quizás el ejemplo más famoso de estos petroglifos es el Petroglifo o Monumento 1, conocido incorrectamente como «El Rey» o «El Rey».»De hecho, la figura que se muestra en la imagen es femenina, indicada por la falda que lleva puesta. Esta figura parece ser una líder o gobernadora, y sostiene una barra ceremonial en sus brazos. Se sienta dentro de una cueva que emite niebla y viento, y sobre sus gotas de lluvia caídas y preciosos círculos de jade. Esta escena parece aludir a un gobernante que pide a los dioses fertilidad y abundancia para su pueblo.

Monumento a Chalcatzingo 1. Propiedad de imagen de LatinAmericanStudies.org.

El Monumento 9 aclara la extraña forma de la cueva en la que se sienta el gobernante. Actualmente se conserva en una colección privada, tiene la forma de una especie de puerta, formada en forma de cuadrilátero (o cuatro lóbulos). El centro de este monumento está tallado para que las personas, probablemente gobernantes, puedan entrar y salir de él. Esto sugiere que funcionaba de una manera similar a la sugerida en el Monumento 1: como un lugar donde un gobernante podía entrar en el corazón de la tierra y pedir lluvia.

Otras escenas en Chalcatzingo muestran figuras felinas, tanto de pie bajo gotas de lluvia que caen como en el proceso de atacar a figuras humanas. Estas imágenes, menos entendidas que otras en Chalcatzingo, también parecen estar asociadas con súplicas por la lluvia. Esto se confirma por el hecho de que durante la temporada de lluvias, el agua cae en cascada en torrentes por las laderas de las montañas, creando ríos y riachuelos de agua que corren junto a estos petroglifos monumentales.

Lithics Intro

El trabajo continúa hoy en Chalcatzingo. Un arqueólogo que actualmente trabaja allí es Omar Espinosa, que se especializa en el estudio de la piedra lítica o trabajada. Está analizando las líticas encontradas en el sitio para determinar las relaciones comerciales, la complejidad del sitio y más.

Sintonice la entrevista de esta semana con Omar en el podcast (actualmente disponible solo en español).

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