Profil înalt: cea mai tânără dintre Little Rock Nine își spune povestea

la vârsta de 8 ani, Carlotta Walls LaNier a fost suficient de norocoasă să petreacă o vară în New York, rămânând cu o mătușă în ceea ce se numea „proiectele.”Acum este un cartier cu chirie mare în vecinătatea Lincoln Center for the Performing Arts.

„știam atunci că lucrurile erau diferite în alte locuri”, spune LaNier, care creștea în Little Rock segregată rasial. „Am recunoscut că … aș putea merge la un meci de baseball și să stau oriunde”, în timp ce la Arkansas Travelers games „a trebuit să stăm într-o anumită secțiune.”

dar părinții ei, Juanita și Cartelyou Walls, i-au spus că lucrurile nu vor fi întotdeauna așa. „Când mama și tatăl meu ar spune:” da, trebuie să stai în balconul teatrului, dar asta se va schimba”, I-am crezut”, spune LaNier, în vârstă de 74 de ani.

„mi — am dat seama că lucrurile erau diferite pentru mine și pentru alți negri — „colorați” așa cum eram numiți la acea vreme-ca să urc într-un autobuz, să stau în spatele autobuzului. Dar mama și tata erau oameni care … știau că vine schimbarea.”

LaNier și alți opt studenți negri — Melba Pattillo Beals, Minnijean Brown Tricky, Elizabeth Eckford, Ernest G. Green, Gloria Ray Karlmark, Thelma Mothershed Wair, Terrence J. Roberts și regretatul Jefferson Thomas — ar deveni figuri cheie în această schimbare. Grupul, cunoscut pe scară largă sub numele de Little Rock Nine, a devenit copiii de afiș din lume în efortul de a echilibra terenul de joc rasial după ani de prejudecăți și violență față de negri, în principal în sud.

luni marchează 60 de ani de la intrarea cu succes a elevilor la ceea ce era atunci Liceul Central Little Rock alb. LaNier, la 14 ani, a fost cea mai tânără dintre cei nouă și prima femeie neagră care a absolvit Centrul.

prima încercare a grupului de a intra în centru în septembrie. 4, 1957, a fost zădărnicit de Gărzile naționale din Arkansas trimise la școală până atunci-Gov. Orval Faubus. În timpul a doua încercare pe Sept. 23, cei Nouă au intrat în școală pe lângă o mulțime furioasă, dar au fost scoși din motive de siguranță. În Septembrie. 25, grupul a intrat sub protecția Diviziei 101 aeropurtate trimisă de președinte Dwight D. Eisenhower, deși anul lor școlar a fost marcat de hărțuire verbală și fizică și expulzarea nedreaptă a lui Tricky.

după absolvirea lui LaNier din 1960, s-a întors la Little Rock pentru vizite, dar a rămas doar câteva zile la rând.

„nu m-am simțit niciodată confortabil, ca să fiu sincer cu tine, până la a 40-a aniversare”, spune ea. „Ce a făcut orașul și ce a făcut Comitetul pentru a comemora integrarea noastră Little Rock Central High School, am crezut că a fost foarte emoționant.”

în timpul celei de-a 40-a aniversări, LaNier, alarmat de dovezile că istoria drepturilor civile se pierdea, s-a întâlnit cu colegii membri ai celor nouă pentru a înființa Fundația Little Rock Nine. Ea a înființat Fundația și a servit ca primul său președinte. De-a lungul a aproape două decenii, fundația a acordat burse de peste 800.000 de dolari pentru mai mult de 100 de studenți.

la început, numai elevii de liceu Centrale au fost eligibile. Această eligibilitate a fost apoi extinsă la toți studenții din Arkansas și, după cea de-a 50-a aniversare, la studenții din toată țara. Acum, bursele sunt acordate studenților de la Universitatea din Arkansas Clinton School of Public Service.

„prin intermediul acestei organizații, ea a găsit o modalitate de a da înapoi prin acordarea de burse studenților merituoși în școlile deservite”, spune Margaret Whitt, profesor de engleză la Universitatea din Denver, care locuiește acum în Gerton, N. C. Whitt a ajutat câțiva ani la procesul de aplicare și selecție. „Printre câștigători, au existat multe povești de succes.”

LaNier, un broker imobiliar în Englewood, Colo., timp de 46 de ani, deține numeroase premii și distincții legate de nouă-de la intrarea în Sala Famei Negre din Arkansas până la o medalie de aur a Congresului. Unele dintre bunurile sale din timpul petrecut la Central High fac acum parte din colecția de la Smithsonian ‘ s Muzeul Național de Istorie Americană.

dar dorința ei de a participa la prestigiosul Central a fost pur și simplu înrădăcinată în dragostea ei pentru educație și dorința de a avea aceleași oportunități educaționale ca fetele albe cu care a jucat softball vara.

WEST END GIRL

LaNier a crescut cu o familie extinsă în orașul West End (acum Midtown) într-un cartier care includea oameni din ambele rase care trăiau pe blocuri segregate. Predicția părinților ei cu privire la schimbarea manifestată în cazul Curții Supreme a SUA din 1954 Brown v.Board of Education (din Topeka, Kan.). Această decizie de referință a declarat că legile statului care instituie școli publice separate pentru studenții negri și studenții albi erau neconstituționale.

Young Carlotta a fost un elev de clasa a IX-A la toate-Negru Dunbar Junior și Senior High School atunci când efectele acestui caz instanță a lovit Little Rock. Profesorul ei de homeroom a dat vestea destul de întâmplător în timp ce citea buletinul zilnic al școlii.

„la jumătatea drumului, el a spus:” Dacă vreunul dintre voi care trăiește „— și a dat misiuni de stradă în interiorul acestor granițe — „are vreo intenție de a merge la Liceul Central Little Rock în toamnă, vă rugăm să semnați această foaie de hârtie”, își amintește La-Nier. Profesorul a pus hârtia pe primul birou și a terminat de citit buletinul.

„când a ajuns la mine, l-am semnat imediat și l-am dat persoanei din spatele meu. Motivul este că părinții mei mi-au spus întotdeauna că atunci când apar oportunități, fie că este vorba de o crăpătură în ușă sau de ușa larg deschisă, fii pregătit să intri în ea.”

văzuse că „separat, dar egal” nu a funcționat pentru școlarii negri. În timp ce juca softball cu fetele albe, ea spune: „Am fost întotdeauna fericită când le auzeam spunând că primesc cărți noi în toamnă, pentru că asta însemna că cărțile lor veneau la școala mea.”

Little Rock Nine a devenit sinonim cu Daisy Bates, liderul NAACP de stat care, împreună cu soțul ei, L. C. Bates, deținea cel mai mare ziar negru al statului, Arkansas State Press. LaNier a livrat copii ale lucrării; Bates este cunoscut sub numele de ghidul și consilierul celor nouă.

LaNier îl laudă pe Bates pentru munca ei cu cei nouă, dar spune că Bates nu i-a ales manual așa cum credeau unii și nici nu era figura mamă pe care unii o credeau. „Pentru că a fost președinte al NAACP și din cauza a ceea ce a reprezentat … ea a fost persoana la care a mers.”

ea crede că „adevărații eroi și căprioare” din acea epocă au fost părinții celor nouă. „Am văzut părul mamei mele devenind gri în acel an. Și părul gri pe care îl are astăzi pe cap a început Sept. 23, 1957.”

anul pierdut

deoarece cei Nouă au ratat trei săptămâni de școală înainte de a intra cu succes în Central, cea mai mare îngrijorare a lui LaNier în acea zi a fost în urmă în lecțiile ei. Dar asta a fost cel mai puțin din ceea ce a trebuit să îndure ea și familia ei în acel an. Nu numai că a fost hărțuită în școală, tatăl ei, un zidar de cărămidă, a pierdut locuri de muncă din cauza tuturor tumultului și a trebuit să părăsească orașul pentru a-și găsi de lucru. Cu toate acestea, LaNier a rămas angajată în scopul ei de a absolvi.

„chiar nu-mi pot imagina să am … un astfel de curaj la acea vârstă fragedă. Până în prezent, mă uimește”, spune cineastul din Toronto, Fern Levitt, care a făcut un documentar despre cei nouă și îi creditează pentru activismul ei.

Green a devenit primul absolvent negru al Central în primăvara lui ’58, iar restul au întreprins un turneu de celebritate. „Am fost apoi trimiși în toată țara”, spune LaNier. În Chicago au primit un premiu de la Chicago Defender. În Big Apple, s-au întâlnit cu primarul și guvernatorul și au vizitat Națiunile Unite. În Cleveland, au primit prestigioasa medalie Spingarn de la NAACP. Au apărut într — o paradă, au făcut fotografii cu eroul lui LaNier — avocatul pentru Drepturi Civile și mai târziu judecătorul Curții Supreme a sua Thurgood Marshall-și au fost onorați cu burse de 1.000 de dolari la Convenția Elks.

LaNier și colegii ei de clasă se așteptau să se întoarcă la Central în toamna lui ’58. Dar Faubus, invocând legile de stat recent adoptate menite să blocheze desegregarea, a închis cele patru licee publice ale orașului, lăsând aproximativ 3.600 de elevi și părinții lor să caute alternative educaționale.

închis din nou din Central, LaNier a urmat cursuri de corespondență prin Universitatea din Arkansas și a primit îndrumări de la profesori pensionari la Centrul Comunitar Dunbar. În aprilie 1959, LaNier a plecat la Cleveland pentru a urma un liceu timp de două luni, în timp ce locuia cu un membru al Consiliului NAACP și soția sa. Apoi s-a mutat cu o mătușă în Chicago pentru a-și câștiga creditele rămase în clasa a 11-A în timpul verii.

„apoi m — am întors pentru ultimul an-fără trupe”, spune LaNier. „Și a existat un element care era încă aici” și s-a opus prezenței ei.

„cu toate acestea, voi spune acest lucru … și copiii albi și-au pierdut . Și cred că conducerea clasei noastre nu a vrut să vadă că se întâmplă din nou. Ei încercau să reducă unele lucruri și să încerce să fie mai mult .”

casa lui LaNier a fost bombardată într-o noapte la începutul lui februarie 1960. Nimeni nu a fost rănit, deși incidentul a alimentat și mai mult hotărârea lui La-Nier.

„eram hotărâtă să mă întorc la școală în ziua următoare pentru că nu voiam ca ei să creadă că au câștigat”, spune ea. „Din păcate, alți oameni au primit greul nedreptății.”

un vecin, Herbert Monts, și un alt bărbat, Maceo Binns Jr., au fost acuzați de crimă. Cartelyou Walls a fost acuzat că a conspirat cu oamenii să bombardeze Casa pentru banii de asigurare. Monts a fost condamnat și a executat o parte dintr-o pedeapsă de cinci ani de închisoare.

„nu au făcut asta”, afirmă LaNier cu accent. „Știam că trebuie să fie cineva ca Ku Klux Klan.”

Whitt, care a invitat-o pe LaNier să vorbească cu clasa ei de la Universitatea din Denver, o admiră pe LaNier pentru faptul că nu a renunțat. „Pur și simplu a scos-o afară … nu și-a arătat niciodată furia … avea atât de multă demnitate.”

pentru LaNier, a fost mai bine decât alternativa.

„am încercat să nu fiu negativ în legătură cu asta, pentru că știi ce? Tot ce face este să crești un cancer în tine”, spune ea.

când a venit ziua absolvirii, LaNier s-a săturat. „Când am mărșăluit pe acea scenă și mi-am primit diploma pe 30 mai 1960, am prins primul lucru fumând de aici chiar a doua zi dimineață, jurând să nu mă mai întorc niciodată. Dar știi … multe lucruri s-au schimbat.”

” primul lucru de fumat ” l-a dus pe LaNier la St.Louis, unde a urmat școala de vară la Beaumont High pentru a câștiga un credit de care avea nevoie pentru a se califica pentru înscrierea la Universitatea de Stat din Michigan, la care a participat timp de doi ani. Apoi a urmat un unchi și părinții ei în Colorado, unde în 1968 a absolvit Colegiul de Stat din Colorado (acum Universitatea de Stat din Colorado, Universitatea din Colorado de Nord*). În același an s-a căsătorit cu Ira C. „Ike” LaNier. Cuplul are doi copii mari: un fiu, Whitney, și o fiică, Brooke.

după ani de tăcere cu privire la experiența ei, LaNier și-a împărtășit povestea într-o carte din 2009, A mighty Long Way: My Journey to Justice at Little Rock Central High School (One World, $15), pe care a co-scris-o cu fosta scriitoare și editoră din Washington Post Lisa Frazier Page.

„când am aflat povestea completă a carlottei, am fost atât de impresionată și uimită de echilibrul și grația pe care le-a demonstrat în adolescență sub o asemenea presiune și condiții stresante”, spune Page. Este deosebit de impresionată că LaNier s-a ridicat și a mers la școală dimineața după ce casa ei a fost bombardată. „A vrut ca bigoții să știe că nu au câștigat.”

ce vede LaNier ca cea mai mare moștenire a ei?

„nu cred în acești Termeni”, spune ea. A intrat în paginile istoriei pur și simplu pentru că nu dorea să fie „cetățean de clasa a doua”.”

fotografie de John Sykes Jr.
„tot ce am vrut să fiu a fost cetățean. Și am simțit că voi putea face asta. Am văzut asta în New York, că pot merge oriunde. Eram în preajma oamenilor de toate culorile … și a fost minunat.”

„tot ce-mi doream era să fiu cetățean. Și am simțit că voi putea face asta. Am văzut asta în New York, că pot merge oriunde. Eram în preajma oamenilor de toate culorile … și a fost minunat.”

autoportret

Carlotta LaNier

data și locul nașterii: Dec. 18, 1942, Little Rock

dintre numeroasele mele distincții, cea care m-a atins cel mai mult a fost medalia de aur a Congresului.

cartea preferată (în afară de a mea): toate. Puteți culege o experiență sfâșietoare din fiecare carte. Cu toate acestea, Eyes on the Prize de Juan Williams rămâne cel mai bun instrument de predare istorică.

pentru a evita repetarea aspectelor întunecate ale istoriei sale, rasiale și de altă natură, trebuie să includem civica și istoria ca o cerință în școlile noastre. Sunt convins că există un lider care nu a avut-o sau a refuzat să o învețe. învățați-i pe toți copiii descendența lor și îmbrățișați binele și răul acelei descendențe.

oamenii ar putea fi surprinși să afle că am vrut să fiu doctor. Am avut doar Doamna Curie și regretatul dentist Little Rock Dr. Evangeline Upshur ca modele de femei în medicină.

plăcerea mea vinovată este să-mi ascult nepoții descriind ziua lor și să-i fac să-mi arate cât de deștepți sunt.

HOBBY-ul meu preferat a fost Golful. Acum se uită la victoria mea Din Denver Broncos.

pentru a mă relaxa, îmi place să ascult mari artiști de jazz, fie în concert, fie în timpul călătoriilor lungi prin peisaje pitorești/peisaje și să citesc cărți de non-ficțiune.

un cuvânt pentru a mă rezuma: angajat

„tot ce-mi doream era să fiu cetățean. Și am simțit că voi putea face asta. Am văzut asta în New York, că pot merge oriunde. Eram în preajma oamenilor de toate culorile … și a fost minunat.”

*corecție: Carlotta LaNier a absolvit ceea ce a fost odată Colorado State College, acum Universitatea din Colorado de Nord. Numele actual al școlii a fost incorectă într-o versiune anterioară a acestei povești de profil înalt, care a fugit în septembrie. 24 ediții.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.