HIGH PROFILE: the youngest of the Little Rock Nine tells her story

At age 8, Carlotta Walls LaNier was afortunate enough to spend a summer in New York, staying with an aunt in what was called ” the projects.”É agora um distrito de renda alta nas proximidades do Lincoln Center para as artes cênicas.

“eu sabia então que as coisas eram diferentes em outros lugares”, diz LaNier, que estava crescendo em Little Rock racialmente segregado. “Eu reconheci que … eu podia ir a um jogo de beisebol e sentar-me em qualquer lugar, enquanto nos jogos de viajantes do Arkansas nós tínhamos que sentar-nos em uma determinada seção.Mas os seus pais, Juanita e Cartelyou Walls, disseram-lhe que as coisas nem sempre seriam assim. “Quando meus pais diziam,’ Sim, você tem que se sentar na varanda do teatro, mas isso vai mudar’, eu acreditei neles”, diz LaNier, 74.

” eu percebi que as coisas eram diferentes para mim e outros negros — ‘negros’ como éramos chamados na época — como entrar em um ônibus, ter que sentar na parte de trás do ônibus. Mas os meus pais eram pessoas que sabiam que a mudança estava a chegar.”

LaNier e outros oito estudantes negros — Melba Pattillo Beals, Minnijean Marrom Trickey, Elizabeth Eckford, Ernest G. Verde, Gloria Ray Karlmark, Thelma Mothershed Wair, Terrence J. Roberts e o final de Thomas Jefferson, iria tornar-se figuras-chave na mudança. O grupo, amplamente conhecido como The Little Rock Nine, tornou-se o cartaz do mundo crianças no esforço para nivelar o campo de jogo racial após anos de preconceito e violência para com os negros, principalmente no sul.

Monday marks the 60th anniversary of the students ‘ successful entry to what was then all-white Little Rock Central High School. LaNier, aos 14 anos, era a mais nova dos nove e a primeira mulher negra a se formar na Central.

a primeira tentativa do grupo de entrar no centro em Setembro. 4 de 1957, foi frustrado pelos guardas nacionais do Arkansas enviados para a escola pelo então Gov. Orval Faubus. Durante a segunda tentativa em Sept. 23, Os Nove entraram na escola depois de uma multidão furiosa, mas foram retirados por razões de segurança. Em Setembro. 25, o grupo entrou sob proteção da 101ª Divisão Aerotransportada enviada pelo presidente Dwight D. Eisenhower, embora seu ano escolar foi marcado por assédio verbal e físico e a expulsão injusta de Trickey.Após a formatura de LaNier em 1960, ela retornou a Little Rock para visitas, mas ficou apenas alguns dias de cada vez.”Nunca me senti confortável, para ser honesto contigo, até ao 40º aniversário”, diz ela. “O que a cidade fez e o que o Comitê fez para comemorar a nossa integração da Little Rock Central High School, eu achei muito reconfortante.”

foi durante o 40º aniversário que LaNier, alarmado com evidências de que a história dos direitos civis estava se perdendo, se reuniu com outros membros dos nove para estabelecer a Fundação Little Rock Nine. Ela criou a fundação e serviu como seu primeiro presidente. Ao longo de quase duas décadas, a fundação concedeu mais de 800 mil dólares em bolsas de estudo a mais de 100 estudantes.

inicialmente, apenas estudantes do Ensino Superior Central eram elegíveis. Essa elegibilidade foi então estendida a todos os estudantes do Arkansas, e depois do 50º aniversário, a estudantes de todo o país. As bolsas de estudo são dadas a estudantes da Escola de serviço público da Universidade de Arkansas Clinton.

“Através desta organização, ela encontrou uma maneira de dar a volta por adjudicação de bolsas de estudo para estudantes merecedores em escolas carentes”, diz Margaret Whitt, um aposentado da Universidade de Denver, professor de inglês, agora vivendo em Gerton, N. C. Whitt ajudou vários anos, com o processo de candidatura e selecção. “Entre os vencedores, tem havido muitas histórias de sucesso.LaNier, um corretor imobiliário em Englewood, Colo., por 46 anos, detém inúmeros prêmios e elogios relacionados-desde a entrada no Arkansas Black Hall of Fame para uma medalha de ouro do Congresso. Algumas de suas possessões do seu tempo em Central High são agora parte da coleção no Smithsonian’s National Museum of American History.

mas seu desejo de participar do prestigiado Central foi simplesmente enraizado em seu amor pela educação e um desejo de ter as mesmas oportunidades educacionais que as meninas brancas com quem ela jogou softball no verão.

West END GIRL

LaNier cresceu com uma família alargada no West End da cidade (agora Midtown) em um bairro que incluía pessoas de ambas as raças vivendo em blocos segregados. A previsão de seus pais sobre a mudança manifestada em 1954 no Supremo Tribunal dos EUA caso Brown contra Conselho de Educação (De Topeka, Kan.). Essa decisão histórica declarou que as leis estaduais que estabelecem escolas públicas separadas para estudantes negros e estudantes brancos eram inconstitucionais.

Young Carlotta was a ninth-grade at all-black Dunbar Junior and Senior High School when the effects of that court case hit Little Rock. A professora dela deu a notícia casualmente enquanto lia o Boletim Diário da escola.

“a meio ele disse:” Se qualquer um de vocês que vive ” — e ele deu a rua atribuições dentro dessas fronteiras — ‘tem quaisquer intenções de ir para Little Rock Central High School, no outono, por favor, assine esta folha de papel,'” La-Nier, lembra. O professor colocou o papel na primeira mesa e acabou de ler o boletim.”Quando chegou a mim, assinei-o imediatamente e dei-o à pessoa atrás de mim. A razão é que meus pais sempre me disseram que quando as oportunidades vierem, seja uma fenda na porta ou a porta aberta, estejam preparados para entrar nela.”

She had seen that “separate but equal” had not worked out for black schoolchildren. Enquanto jogava softball com as garotas brancas, ela diz: “Eu estava sempre feliz quando eu as ouvia dizer que eles estavam recebendo livros novos no outono, porque isso significava que os livros deles estavam vindo para minha escola.”

The Little Rock Nine became synonymous with Daisy Bates, the state NAACP leader who with her husband, L. C. Bates, owned the state’s largest black newspaper, the Arkansas State Press. LaNier entregou cópias do papel; Bates é conhecido como o guia e conselheiro dos nove.LaNier louva Bates pelo seu trabalho com os nove, mas diz que Bates não os escolheu a dedo como alguns pensavam, nem era a figura mãe que alguns acreditavam que ela era. “Porque ela era presidente da NAACP e por causa do que ela representava … ela era a pessoa a quem se dirigia.”

She believe “the real heroes and she-roes” of that era were the parents of the Nine. “Vi o cabelo da minha mãe ficar cinzento naquele ano. E o cabelo grisalho que ela tem na cabeça hoje começou o septo. 23, 1957.”

The LOST YEAR

Because the Nine missed three weeks of school before their successful walk into Central, Lanier’s biggest concern that day was being behind in her lessons. Mas isso foi o menor do que ela e a família tiveram de suportar naquele ano. Ela não só foi assediada na escola, seu pai, um pedreiro de tijolo, perdeu empregos por causa de todo o tumulto e teve que deixar a cidade para encontrar trabalho. No entanto, LaNier permaneceu comprometida com seu objetivo de se formar.”Eu realmente não posso imaginar ter … esse tipo de coragem naquela idade jovem. Até hoje isso me surpreende”, diz O cineasta de Toronto Fern Levitt, que fez um documentário sobre os nove e os credita por seu ativismo.

Green se tornou o primeiro graduado negro da Central na primavera de 58, e o resto realizou uma turnê de celebridades. “Fomos então enviados por todo o país”, diz LaNier. Em Chicago, eles receberam um prêmio do Chicago Defender. Na Grande Maçã, eles se encontraram com o prefeito e o governador e visitaram as Nações Unidas. Em Cleveland, eles receberam a prestigiada medalha Spingarn da NAACP. Eles apareceram em um desfile, tiraram fotos com o herói de LaNier — advogado de direitos civis e, mais tarde, Thurgood Marshall da Suprema Corte dos EUA — e foram homenageados com US $1.000 bolsas de estudo na Convenção Elks.LaNier e seus colegas de classe esperavam retornar ao centro no outono de 58. Mas Faubus, invocando novas leis estaduais destinadas a empatar a segregação, fechou as quatro escolas públicas da cidade, deixando cerca de 3.600 alunos e seus pais lutando por alternativas educacionais.Mais uma vez, LaNier fez cursos por correspondência através da Universidade de Arkansas e recebeu aulas de professores aposentados no Centro Comunitário de Dunbar. Em abril de 1959, LaNier foi para Cleveland para frequentar uma escola secundária por dois meses enquanto vivia com um membro do Conselho da NAACP e sua esposa. Ela então se mudou com uma tia-avó em Chicago para ganhar seus créditos restantes do 11º ano durante o verão.

“então eu voltei para o meu último ano — sem as tropas”, diz LaNier. “E havia um elemento que ainda estava aqui” e opôs-se à sua presença.No entanto, vou dizer isto … os miúdos brancos também tinham perdido os seus . E acho que a liderança da nossa turma não queria ver isso acontecer de novo. Eles estavam a tentar reduzir algumas coisas e a tentar ser mais .A casa de LaNier foi bombardeada uma noite no início de 1960. Ninguém se magoou, embora o incidente tenha alimentado a determinação de La-Nier.

“eu estava determinado a voltar para a escola no dia seguinte porque eu não queria que eles pensassem que tinham ganho”, diz ela. “Infelizmente, outras pessoas ficaram com o peso da injustiça.”

Um vizinho, Herbert Monts, e outro homem, Maceo Binns Jr., foram acusados do crime. Cartelyou Walls foi acusado de conspirar com os homens para bombardear a casa pelo dinheiro do seguro. Monts foi condenado e cumpriu parte de uma pena de cinco anos de prisão.”Eles não fizeram isso”, afirma LaNier com ênfase. “Eu sabia que tinha de ser alguém como o Ku Klux Klan.”

Whitt, que convidou LaNier para falar com sua classe na Universidade de Denver, admira LaNier pelo fato de que ela não desistiu. “Ela apenas se mostrou … ela nunca mostrou sua raiva … ela tinha tanta dignidade.”

para LaNier, foi melhor que a alternativa.

” eu tentei não ser negativo sobre isso, porque você sabe o que? Tudo o que faz é crescer um câncer em você”, diz ela.Quando o dia da formatura chegou, LaNier já estava farto. “Quando atravessei aquele palco e recebi o meu diploma em 30 de Maio de 1960, apanhei a primeira coisa a fumar daqui na manhã seguinte, jurando nunca, nunca mais voltar. Mas sabes … muitas coisas mudaram.”

a” primeira coisa a fumar ” levou LaNier para St.Louis, onde ela frequentou a summer school em Beaumont High para ganhar um crédito que ela precisava para se qualificar para a inscrição na Universidade Estadual de Michigan, que ela frequentou por dois anos. Ela então seguiu um tio e seus pais para Colorado, onde em 1968 ela se formou no Colorado State College (agora Colorado State University The University of Northern Colorado*). No mesmo ano casou-se com Ira C. “Ike” LaNier. O casal tem dois filhos: um filho, Whitney, e uma filha, Brooke.Após anos de silêncio sobre sua experiência, LaNier compartilhou sua história em um livro de 2009, A Mighty Long Way: My Journey to Justice at Little Rock Central High School (One World, $15), que ela co-escreveu com a ex-escritora e editora do Washington Post Lisa Frazier Page.

“Quando eu soube Carlotta completo da história, eu estava tão impressionado e espantado com o equilíbrio e a graça que ela tinha demonstrado como uma adolescente sob pressão e condições estressantes, a Página”, diz. Ela está particularmente impressionada por o LaNier se ter levantado e ter ido para a escola na manhã seguinte à explosão da casa dela. “Ela queria que os fanáticos soubessem que eles não tinham ganho.”

o que LaNier vê como seu maior legado?

“eu não penso nesses termos”, diz ela. Ela entrou nas páginas da história simplesmente porque ela não queria ser uma “cidadã de segunda classe”.”

Foto de John Sykes Jr.
” All I wanted to be was a citizen. E senti que ia ser capaz de fazer isso. Vi isso em Nova Iorque, que podia ir a qualquer lado. Eu estava perto de pessoas de todas as cores diferentes … e foi maravilhoso.”

“tudo o que eu queria era ser um cidadão. E senti que ia ser capaz de fazer isso. Vi isso em Nova Iorque, que podia ir a qualquer lado. Eu estava perto de pessoas de todas as cores diferentes … e foi maravilhoso.”

auto-retrato

Carlotta LaNier

data e local de nascimento: dez. 18, 1942, Little Rock

OF MY MANY ACCOLADES, THE ONE THAT TOUCHED ME MOST WAS the Congressional Gold Medal.

livro favorito (além do meu): todos eles. Você pode obter uma experiência comovente de todos os livros. No entanto, olhos no Prêmio de Juan Williams continua a ser a melhor ferramenta de ensino histórico.

para evitar repetir os aspectos obscuros de sua história, RACIAL e de outra forma, devemos incluir civismo e história como uma exigência em nossas escolas. Estou convencido de que existe um líder que não o teve ou se recusou a aprender. ensine a todas as crianças a sua linhagem e abrace o bom e o mau dessa linhagem.

as pessoas podem ficar surpresos ao descobrir que eu queria ser um médico. Só tive a Madame Curie e a falecida dentista de Little Rock, a Dra. Evangeline Upshur, como modelos femininas na medicina.O meu prazer é ouvir os meus netos descrever o seu dia e fazê-los mostrar-me como são espertos.O meu passatempo favorito era o golfe. Agora está a ver o meu Denver Broncos ganhar.Para relaxar, gosto de ouvir grandes artistas de jazz, em concertos ou durante longas viagens através de cenários/paisagens pitorescos, e ler livros de não-ficção.

uma palavra para resumir:

“tudo o que eu queria era ser um cidadão. E senti que ia ser capaz de fazer isso. Vi isso em Nova Iorque, que podia ir a qualquer lado. Eu estava perto de pessoas de todas as cores diferentes … e foi maravilhoso.”

*correção: Carlotta LaNier graduou-se no que já foi Colorado State College, agora a Universidade do Norte do Colorado. O nome atual da escola estava incorreto em uma versão anterior desta história de alto perfil que correu no Sept. 24 edições.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.