PERFIL ALTO: La más joven de los Little Rock Nine cuenta su historia

A los 8 años, Carlotta Walls LaNier tuvo la suerte de pasar un verano en Nueva York, alojándose con una tía en lo que se llamó «the projects».»Ahora es un distrito de alto alquiler en las cercanías del Lincoln Center for the Performing Arts.

«Supe entonces que las cosas eran diferentes en otros lugares», dice LaNier, quien crecía en Little Rock segregado racialmente. «Reconocí que could podía ir a un partido de béisbol y sentarme en cualquier lugar», mientras que en Arkansas Travelers games «teníamos que sentarnos en una sección determinada.»

Pero sus padres, Juanita y Cartelyou Walls, le dijeron que las cosas no siempre serían así. «Cuando mi madre y mi padre decían: ‘Sí, tienes que sentarte en el balcón del teatro, pero eso va a cambiar’, les creí», dice LaNier, de 74 años.

» Me di cuenta de que las cosas eran diferentes para mí y para otros negros, ‘de color’ como nos llamaban en ese momento, como subir a un autobús, tener que sentarse en la parte trasera del autobús. Pero mi madre y mi padre eran personas que knew sabían que el cambio se avecinaba.»

LaNier y otros ocho estudiantes negros-Melba Pattillo Beals, Minnijean Brown Trickey, Elizabeth Eckford, Ernest G. Green, Gloria Ray Karlmark, Thelma Mothershed Wair, Terrence J. Roberts y el fallecido Jefferson Thomas — se convertirían en figuras clave en ese cambio. El grupo, ampliamente conocido como The Little Rock Nine, se convirtió en el ejemplo de los niños del mundo en un esfuerzo por nivelar el campo de juego racial después de años de prejuicios y violencia hacia los negros, principalmente en el Sur.

El lunes marca el 60 aniversario de la entrada exitosa de los estudiantes a lo que entonces era la Escuela Secundaria Little Rock Central, completamente blanca. LaNier, a los 14 años, fue la más joven de los Nueve y la primera mujer negra en graduarse de Central.

El primer intento del grupo de entrar en Central el septiembre. El 4 de septiembre de 1957, fue frustrado por miembros de la Guardia Nacional de Arkansas enviados a la escuela por el entonces Gobernador. Orval Faubus. Durante el segundo intento en septiembre. 23, los Nueve ingresaron a la escuela pasando por una turba enojada, pero fueron sacados por razones de seguridad. En Sept. el 25 de septiembre, el grupo entró bajo la protección de la 101a División Aerotransportada enviada por el presidente Dwight D. Eisenhower, aunque su año escolar estuvo marcado por el acoso verbal y físico y la injusta expulsión de Trickey.

Después de la graduación de LaNier en 1960, regresó a Little Rock para visitas, pero se quedó solo unos pocos días a la vez.

«Nunca me sentí cómoda, para ser honesta contigo, hasta el 40 aniversario», dice. «Lo que la ciudad hizo y lo que el comité hizo para conmemorar nuestra integración en la Escuela Secundaria Little Rock Central, me pareció muy reconfortante.

Fue durante el 40 aniversario que LaNier, alarmado por la evidencia de que la historia de los derechos civiles se estaba perdiendo, se reunió con otros miembros de los Nueve para establecer la Fundación Little Rock Nine. Creó la fundación y fue su primera presidenta. Durante casi dos décadas, la fundación ha otorgado más de 8 800,000 en becas a más de 100 estudiantes.

Al principio, solo los estudiantes de Secundaria Central eran elegibles. Esa elegibilidad se extendió a todos los estudiantes de Arkansas, y después del 50 aniversario, a estudiantes de todo el país. Ahora, las becas se otorgan a estudiantes de la Escuela Clinton de Servicio Público de la Universidad de Arkansas.

» A través de esta organización, encontró una manera de retribuir otorgando becas a estudiantes meritorios en escuelas marginadas», dice Margaret Whitt, profesora de inglés jubilada de la Universidad de Denver que ahora vive en Gerton, Carolina del Norte.Whitt ayudó varios años con el proceso de solicitud y selección. «Entre los ganadores, ha habido muchas historias de éxito.»

LaNier, un corredor de bienes raíces en Englewood, Colorado., durante 46 años, posee numerosos premios y galardones relacionados con Nueve, desde la inducción al Salón de la Fama Negro de Arkansas hasta una Medalla de Oro del Congreso. Algunas de sus posesiones de su tiempo en Central High ahora forman parte de la colección del Museo Nacional de Historia Americana del Smithsonian.

Pero su deseo de asistir a la prestigiosa Central simplemente estaba arraigado en su amor por la educación y el deseo de tener las mismas oportunidades educativas que las chicas blancas con las que jugó softbol en el verano.

CHICA DEL WEST END

LaNier creció con una familia extendida en el West End de la ciudad (ahora Midtown) en un vecindario que incluía personas de ambas razas que vivían en bloques segregados. La predicción de sus padres con respecto al cambio se manifestó en el caso Brown v.Board of Education de la Corte Suprema de los Estados Unidos de 1954 (de Topeka, Kan.). Esa decisión histórica declaró que las leyes estatales que establecían escuelas públicas separadas para estudiantes negros y estudiantes blancos eran inconstitucionales.

El joven Carlotta era estudiante de noveno grado en la escuela Secundaria all-black Dunbar Junior y Senior cuando los efectos de ese caso en la corte golpearon a Little Rock. Su maestra de clase dio la noticia de forma bastante informal mientras leía el boletín diario de la escuela.

«A mitad de camino dijo,’ Si alguno de ustedes que vive ‘ — y dio tareas en la calle dentro de esas fronteras-‘ tiene alguna intención de ir a la Secundaria Little Rock Central en el otoño, por favor firme esta hoja de papel'», recuerda La-Nier. La maestra puso el papel en el primer escritorio y terminó de leer el boletín.

» Cuando me llegó, lo firmé de inmediato y se lo di a la persona que estaba detrás de mí. La razón es que mis padres siempre me habían dicho que cuando las oportunidades llegan, ya sea una grieta en la puerta o la puerta abierta de par en par, prepárate para entrar.»

Ella había visto que «separados pero iguales» no había funcionado para los escolares negros. Mientras jugaba softbol con las chicas blancas, ella dice, » Siempre estaba feliz cuando las escuchaba decir que estaban recibiendo libros nuevos en el otoño, porque eso significaba que sus libros iban a venir a mi escuela.»

The Little Rock Nine se convirtió en sinónimo de Daisy Bates, la líder de la NAACP estatal que, junto con su esposo, L. C. Bates, era propietaria del periódico negro más grande del estado, Arkansas State Press. LaNier entregó copias del periódico; Bates es conocido como el guía y asesor de los Nueve.

LaNier elogia a Bates por su trabajo con los Nueve, pero dice que Bates no los escogió a mano como algunos pensaban, ni era la figura materna que algunos creían que era. «Porque era presidenta de la NAACP y por lo que representaba was era la persona a la que acudía.»

Ella cree que «los verdaderos héroes y she-roes» de esa época fueron los padres de los Nueve. «Vi que el pelo de mi madre se volvió gris ese año. Y el pelo gris que tiene en la cabeza hoy comenzó en septiembre. 23, 1957.»

EL AÑO PERDIDO

Debido a que los Nueve se perdieron tres semanas de escuela antes de su exitosa caminata a Central, la mayor preocupación de LaNier ese día fue quedarse atrás en sus lecciones. Pero eso fue lo menos que ella y su familia tuvieron que soportar ese año. No solo fue acosada en la escuela, sino que su padre, un albañil de ladrillos, perdió trabajos a causa de todo el tumulto y tuvo que abandonar la ciudad para encontrar trabajo. Sin embargo, LaNier siguió comprometida con su objetivo de graduarse.

» Realmente no puedo imaginar tener that ese tipo de fortaleza a esa edad temprana. Hasta el día de hoy me sorprende», dice la cineasta de Toronto Fern Levitt, quien hizo un documental sobre los Nueve y los acredita por su activismo.

Green se convirtió en el primer graduado negro de Central en la primavera del 58, y el resto emprendió una gira de celebridades. «Luego nos enviaron a todo el país», dice LaNier. En Chicago recibieron un premio del Chicago Defender. En la Gran Manzana, se reunieron con el alcalde y el gobernador y visitaron las Naciones Unidas. En Cleveland, recibieron la prestigiosa Medalla Spingarn de la NAACP. Aparecieron en un desfile, tomaron fotos con el héroe de LaNier, el abogado de derechos civiles y más tarde el juez de la Corte Suprema de los Estados Unidos, Thurgood Marshall, y fueron honrados con becas de 1 1,000 en la Convención de Elks.

LaNier y sus compañeros de clase esperaban regresar a Central en el otoño del 58. Pero Faubus, invocando leyes estatales recién aprobadas para detener la segregación, cerró las cuatro escuelas secundarias públicas de la ciudad, dejando a unos 3,600 estudiantes y sus padres luchando por alternativas educativas.

Excluido de Central una vez más, LaNier tomó cursos por correspondencia a través de la Universidad de Arkansas y recibió tutorías de maestros jubilados en el Centro Comunitario Dunbar. En abril de 1959, LaNier fue a Cleveland para asistir a una escuela secundaria durante dos meses mientras vivía con un miembro de la junta de la NAACP y su esposa. Luego se mudó con una tía abuela en Chicago para ganar los créditos restantes de 11º grado durante el verano.

» Luego volví para mi último año, sin las tropas», dice LaNier. Y había un elemento que todavía estaba aquí y se oponía a su presencia.

» Sin embargo, diré esto kids los niños blancos también habían perdido el suyo . Y creo que la dirección de nuestra clase no quería que eso volviera a suceder. Estaban tratando de reducir algunas cosas y tratando de ser más .»

La casa de LaNier fue bombardeada una noche a principios de febrero de 1960. Nadie resultó herido, aunque el incidente alimentó aún más la determinación de La-Nier.

» Estaba decidida a volver a la escuela al día siguiente porque no quería que pensaran que habían ganado», dice. «Desafortunadamente, otras personas sufrieron la peor parte de la injusticia.»

Un vecino, Herbert Monts, y otro hombre, Maceo Binns Jr., fueron acusados del crimen. Cartelyou Walls fue acusado de conspirar con los hombres para bombardear la casa por el dinero del seguro. Monts fue condenado y cumplió parte de una sentencia de cinco años de prisión.

» No hicieron eso», afirma LaNier con énfasis. «Sabía que tenía que ser alguien como el Ku Klux Klan.»

Whitt, quien invitó a LaNier a hablar en su clase en la Universidad de Denver, admira a LaNier por el hecho de que no renunció. «Ella simplemente aguantó out nunca mostró su ira had tenía tanta dignidad.»

Para LaNier, era mejor que la alternativa.

» Traté de no ser negativo sobre esto, porque ¿sabes qué? Todo lo que hace es crecer un cáncer en ti», dice.

Para cuando llegó el día de la graduación, LaNier ya había tenido suficiente. «Cuando marché a través de ese escenario y recibí mi diploma el 30 de mayo de 1960, vi la primera cosa que salía de aquí a la mañana siguiente, prometiendo no volver jamás. Pero ya sabes changed muchas cosas cambiaron.

El» first thing smoking » llevó a LaNier a St. Louis, donde asistió a la escuela de verano en Beaumont High para obtener un crédito que necesitaba para calificar para inscribirse en la Universidad Estatal de Michigan, a la que asistió durante dos años. Luego siguió a un tío y a sus padres a Colorado, donde en 1968 se graduó de Colorado State College (ahora Universidad Estatal de Colorado, la Universidad del Norte de Colorado*). El mismo año se casó con Ira C. » Ike » LaNier. La pareja tiene dos hijos adultos: un hijo, Whitney, y una hija, Brooke.

Después de años de silencio sobre su experiencia, LaNier compartió su historia en un libro de 2009, A Mighty Long Way: My Journey to Justice at Little Rock Central High School (One World, $15), que coescribió con la ex escritora y editora del Washington Post Lisa Frazier Page.

«Cuando me enteré de la historia completa de Carlotta, me impresionó y asombró el aplomo y la gracia que había demostrado cuando era adolescente bajo tanta presión y condiciones estresantes», dice Page. Está particularmente impresionada de que LaNier se levantara y fuera a la escuela la mañana después de que su casa fuera bombardeada. «Quería que los fanáticos supieran que no habían ganado.»

¿Qué ve LaNier como su mayor legado?

«No pienso en esos términos», dice. Entró en las páginas de la historia simplemente porque no quería ser una «ciudadana de segunda clase».»

Foto de John Sykes Jr.
» Todo lo que quería era ser ciudadano. Y sentí que iba a ser capaz de hacerlo. Vi eso en la ciudad de Nueva York, que podía ir a cualquier parte. Estaba rodeado de gente de todos los colores different y fue maravilloso.»

«Todo lo que quería ser era un ciudadano. Y sentí que iba a ser capaz de hacerlo. Vi eso en la ciudad de Nueva York, que podía ir a cualquier parte. Estaba rodeado de gente de todos los colores different y fue maravilloso.»

AUTORRETRATO

Carlotta LaNier

FECHA Y LUGAR DE NACIMIENTO: Dic. 18, 1942, Little Rock

DE MIS MUCHOS RECONOCIMIENTOS, EL QUE MÁS ME CONMOVIÓ FUE la Medalla de Oro del Congreso.

LIBRO FAVORITO (ADEMÁS DEL MÍO): Todos ellos. Puedes obtener una experiencia desgarradora de cada libro. Sin embargo, Eyes on the Prize de Juan Williams sigue siendo la mejor herramienta de enseñanza histórica.

PARA EVITAR REPETIR LOS ASPECTOS OSCUROS DE SU HISTORIA, RACIAL Y DE OTRO TIPO, DEBEMOS incluir la educación cívica y la historia como requisito en nuestras escuelas. Estoy convencido de que hay un líder que no lo tuvo o se negó a aprenderlo. enseñe a todos los niños su linaje y abrace lo bueno y lo malo de ese linaje.

LA GENTE PODRÍA SORPRENDERSE AL DESCUBRIR QUE quería ser médico. Solo tuve a Madam Curie y a la fallecida dentista de Little Rock, la Dra. Evangeline Upshur, como modelos de mujeres en medicina.

MI PLACER CULPABLE ES escuchar a mis nietos describir su día y que me muestren lo inteligentes que son.

MI PASATIEMPO FAVORITO era el golf. Ahora está viendo ganar a mis Broncos de Denver.

PARA RELAJARME, ME GUSTA escuchar a grandes artistas de jazz, ya sea en concierto o durante largos viajes a través de paisajes pintorescos, y leer libros de no ficción.

UNA PALABRA PARA RESUMIRME: comprometido

«Todo lo que quería era ser ciudadano. Y sentí que iba a ser capaz de hacerlo. Vi eso en la ciudad de Nueva York, que podía ir a cualquier parte. Estaba rodeado de gente de todos los colores different y fue maravilloso.»

*CORRECCIÓN: Carlotta LaNier se graduó de lo que una vez fue Colorado State College, ahora la Universidad del Norte de Colorado. El nombre actual de la escuela era incorrecto en una versión anterior de esta historia de Alto perfil que se publicó en septiembre. 24 ediciones.

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