Para Caroline Hirsch, Dirigir un Imperio de Comedia Requiere mucho Café

Como fundadora del legendario club de comedia de Nueva York Carolines en Broadway, lo único predecible de la agenda de Caroline Hirsch es que no hay dos días iguales. La lista de tareas pendientes de cada día puede incluir cualquier cosa, desde reservar talento para un espectáculo de caridad hasta lidiar con un corte de energía repentino en Times Square (algo que realmente sucedió la noche antes de conocernos). Dado esto, le pregunto a Hirsch si tiene una hora favorita del día. A última hora de la tarde, responde. ¿Por qué? «Porque es la hora del café de nuevo», dice con una sonrisa. «Es muy bueno para ti, café. Te enviaré todas las encuestas.»

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Ella está bromeando—más o menos. Hirsch no se acerca a su correo por la mañana hasta que toma su primera taza. Pero no, la verdad es que a última hora de la tarde es su favorita porque es cuando más cosas suceden. Es cuando se reserva la mayor parte del talento, y cuando los gerentes y azafatas llegan al club para sus turnos. La gente está emocionada, lista para montar un espectáculo.

Hirsch y su equipo necesitan especialmente esa energía ahora mismo. Están planeando el Festival de Comedia de Nueva York, uno de los más grandes del país. El evento de este año tiene lugar en noviembre y cuenta con más de 200 comediantes, entre ellos Nicole Byer, Stephen Colbert y Jenny Slate. Es una empresa enorme además de las ya exigentes operaciones diarias, pero es un punto culminante del año de Hirsch. Cuando termine, se tomará una semana libre de la rutina. Entonces vuelve al trabajo. Terminará cualquier papeleo pendiente antes de preguntarle a su equipo: «¿Quién es para el año que viene?»

Hirsch en el Festival de Comedia de Nueva York en 2016
Caroline Hirsch en el décimo evento anual de Stand Up for Heroes del Festival de Comedia de Nueva York en 2016.

Kevin Mazur Photography / Getty Images para la Fundación Bob Woodruff

Hirsch a menudo se le atribuye haber ayudado a impulsar las carreras de algunos de los nombres más grandes de la comedia (incluidos Jerry Seinfeld y Jay Leno). Pero la comedia nunca fue su camino previsto. Comenzó su carrera en los años 70 trabajando en pequeñas tiendas especializadas en Nueva York antes de ir a la ahora desaparecida tienda departamental Gimbels como representante del mercado, donde exploró el mercado de la moda en busca de tendencias. Después de que los grandes almacenes comenzaron a declinar, se encontró sin trabajo y lista para un nuevo comienzo. En 1982, sus amigos Bob Stickney y Carl Christian le pidieron que se asociara con ellos para abrir un pequeño cabaret en Chelsea, que se consideraba un vecindario prometedor de Manhattan en ese momento.

«No tenía ni idea», dice Hirsch. «Tenían clubes nocturnos exitosos en la ciudad, así que sabían lo que hacían con la comida y la bebida y todo eso.»Pero los actos de cabaret que estaban reservando no atraían suficientes clientes. Hirsch vio una oportunidad después de ver a Jay Leno realizar stand-up en Late Night con David Letterman. Le dijo a sus socios: «Viene a la ciudad de Nueva York. ¿Por qué no lo encabezamos? ¿Por qué no empezamos a hacer eso?»

«Te lo diré ahora mismo, nunca hubo un mentor had tuve que resolverlo por mi cuenta.»

Eso no se hacía realmente a principios de los 80, explica Hirsch. Había clubes de exhibición donde la gente podía subir al escenario y probar material, pero este era un concepto nuevo: Jay Leno encabezaba unos 12 espectáculos a la semana durante dos semanas y conectaba a Carolines cuando estaba en la noche.

Durante la noche, Carolines tuvo atención nacional. Hirsch comenzó a contratar a más talentos entonces desconocidos, como Seinfeld, Sandra Bernhard y Billy Crystal. También encontró otras formas de atraer a la gente, persuadiendo a los editores del Daily News y del New York Post para que escribieran sobre esta floreciente escena de comedia. El negocio estaba en auge; en pocos años, el club había superado su espacio en el Chelsea. Se mudaron a un nuevo lugar en el puerto marítimo de South Street en 1987. Pero en 1992, después de superar incluso ese espacio, Carolines se mudó a su ubicación actual en Times Square.

Hirsch describe su papel en ese momento como » todo.»

«Me comunicaba por teléfono con las agencias, pagaba las facturas, escribía cheques, lo hacía todo», dice. «Fue la mejor manera de aprender. Ni siquiera teníamos Google entonces. Dios mío, ¿cómo viviste sin Google? Solo tenías que averiguarlo.»

Hirsch con Jerry Seinfeld
Hirsch con Jerry Seinfeld.

Cortesía de Caroline Hirsch

Cuando me pregunte Hirsch si había alguien que la guíe u ofrecer asesoramiento, ella le da un categórico no. «No tuve mentor. Te lo diré ahora mismo, nunca hubo un mentor», dice. «Nunca, OK? Nunca. Nadie ayudó. Nadie ayudó realmente. Tuve que resolverlo por mi cuenta.»

No está tan resentida como orgullosa. Y olvídese de no tener un mentor que le enseñe las cuerdas: Hirsch también carecía de compañeras. Me dice que podía contar con una mano a las mujeres con las que trabajó durante ese tiempo, aunque no se dio cuenta de lo única que era en ese momento. «Estábamos en algo tan nuevo», explica. «Nunca pasé por esta industria pensando, Oh, pobre de mí, la mujer. Daba por sentado que podía hacer lo que hicieran los chicos. Y lo haría mejor.»

Ahora, casi cuatro décadas después, Hirsch ha rastreado los flujos y reflujos en el negocio, sobreviviendo a cada nueva tendencia y cambio de marea. Cuando Comedy Central se lanzó en 1991, por ejemplo, transformó el negocio. «nos estábamos desarrollando cuando vieron lo que realmente estaba sucediendo en Carolines porque teníamos a mucha gente», dice Hirsch. «Solían estar siempre ahí, mirando el talento.»

«la Comedia, es una emoción.»

Y en 2019, Carolines on Broadway sigue siendo una incubadora de nuevos talentos, reservando con un sexto sentido para lo que resonará fuera del acto tradicional de stand-up: estrellas de YouTube, presentadores de podcast, influencers como Jonathan Van Ness y similares. Incluso en esa diversa lista, Hirsch insiste en que el mejor talento tiene una cosa en común.

«Esa persona en el escenario realmente tiene que tener su propia voz. Ese es el factor it.»Es la forma en que unes ese acto y lo haces tuyo y de nadie más, así es como tienes éxito», dice. «Si te quedas con eso, verdadero y bueno en eso, vas a ser una estrella.»

¿Quién tiene eso ahora? Hirsch pone a los corresponsales de Daily Show Ronny Chieng y Jaboukie Young-White en la parte superior de su lista. «Vi a Ronny la otra noche. Era tan brillante», dice. «Tan brillante porque era tan inteligente. Me encanta ver eso. Eso es lo que realmente me atrae. Y Jaboukie era genial. Es afinar tu voz y comprender tu experiencia de vida. Jaboukie realmente se metió en eso. Es tan joven y es capaz de hacer eso, por lo general viene en tus 30 años, así que Dios sabe lo grande que será en 10 años. Dios mío.»

Para Hirsch, el valor de entender tu voz y experiencia rinde dividendos no solo en la comedia, sino en la vida en general. «Solía decirle a la gente que aceptara un trabajo en el que viera muchas cosas al principio de su carrera, y que fuera feliz haciéndolo», explica. «Porque no siempre lo sabes. Eres demasiado joven para saber lo que realmente quieres. Mira, encontré una carrera, 10 años después de hacer lo que estaba haciendo, que me gusta mucho.»

Continúa: «Este trabajo me ha enseñado muchas cosas. Cómo funcionan las cosas, por qué la gente acepta ciertas cosas, por qué las cosas se venden. Eso me ha dado un ojo para saber qué funcionará en la televisión y qué no funcionará en la televisión. La comedia es una emoción. Lo que nos hace reír es que todos nos sentamos en esa habitación y el artista toca algo que todos sabemos y decimos: ‘¡Oh, eso también me pasó a mí! De eso se trata.»

Anna Moeslein es editora senior de Glamour. Síguela en Instagram @annamoeslein.

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