Voor Caroline Hirsch vereist het runnen van een Comedy Imperium veel koffie

als oprichter van de legendarische New Yorkse comedy club Carolines op Broadway is het enige voorspelbare aan Caroline Hirsch ‘ s schema dat geen twee dagen hetzelfde zijn. De to-do-lijst van elke dag kan van alles omvatten, van het boeken van talent voor een liefdadigheidsshow tot het omgaan met een plotselinge stroomuitval in Times Square (iets dat eigenlijk gebeurde de avond voordat we elkaar ontmoeten). Gezien dit, vraag ik Hirsch of ze een favoriete tijd van de dag heeft. Laat in de middag antwoordt ze. Waarom? “Omdat het weer koffietijd is”, zegt ze met een grijns. “Het is heel goed voor je—koffie. Ik stuur je alle enquêtes.”

Bekijk meer

ze maakt een grapje-soort van. Hirsch komt niet in de buurt van haar e-mail in de ochtend voordat ze haar eerste kopje van het spul heeft gehad. Maar nee, de waarheid is dat laat in de middag is haar favoriet omdat het is wanneer de meeste dingen gebeuren. Het is wanneer het meeste talent is geboekt, en wanneer de managers en hostesses aankomen bij de club voor hun diensten. Mensen zijn opgewonden, klaar om een show op te zetten.Vooral Hirsch en haar team hebben die energie nu nodig. Ze zijn bezig met het plannen van het New York Comedy Festival, een van de grootste in het land. Het evenement van dit jaar vindt plaats in November en beschikt over meer dan 200 komieken, waaronder Nicole Byer, Stephen Colbert en Jenny Slate. Het is een enorme onderneming bovenop de toch al veeleisende dagelijkse activiteiten, maar het is een hoogtepunt van het jaar van Hirsch. Als het voorbij is, neemt ze een week vrij. Dan is het weer aan het werk. Ze zal alle uitstaande papieren afmaken voordat ze haar team vraagt, ” oké, wie is er voor volgend jaar?”

Hirsch op het New York Comedy Festival in 2016
Caroline Hirsch op het 10e jaarlijkse Stand Up for Heroes-evenement van het New York Comedy Festival in 2016.

Kevin Mazur Photography / Getty Images voor de Bob Woodruff Foundation

Hirsch wordt vaak gecrediteerd met het helpen om de carrières van een aantal van de grootste namen in de komedie (met inbegrip van Jerry Seinfeld en Jay Leno). Maar komedie was nooit haar bedoeling. Ze begon haar carrière in de jaren ‘ 70 werken bij kleine speciaalzaken in New York voordat ze naar nu-ter ziele gegane warenhuis Gimbels als een markt vertegenwoordiger. Nadat het warenhuis begon af te slinken, vond ze zichzelf zonder werk en klaar voor een nieuwe start. In 1982 vroegen haar vrienden Bob Stickney en Carl Christian haar om samen met hen een klein cabaret in Chelsea te openen, dat op dat moment werd beschouwd als een opkomende wijk in Manhattan.

“ik had geen idee,” zegt Hirsch. “Ze hadden succesvolle nachtclubs in de stad, dus ze wisten wat ze deden met eten en drinken en zo.”Maar de cabaret acts die ze boekten, haalden niet genoeg klanten binnen. Hirsch zag een kans na het kijken naar Jay Leno optreden stand-up op Late Night met David Letterman. Ze vertelde haar partners, ” hij komt naar New York City. Waarom kop je hem niet? Waarom beginnen we daar niet mee?”

“Ik zeg je nu, er was nooit een mentor … ik moest het zelf uitzoeken.”

dat werd niet echt gedaan in de vroege jaren ‘ 80, legt Hirsch uit. Er waren showcase clubs waar mensen konden opstaan op het podium en uit te proberen materiaal, maar dit was een nieuw concept: Jay Leno zou kop over 12 shows per week voor twee weken en plug Carolines toen hij op Late Night.

’s nachts had Carolines nationale aandacht. Hirsch begon meer dan onbekend talent te boeken, zoals Seinfeld, Sandra Bernhard en Billy Crystal. Ze vond andere manieren om mensen binnen te brengen, ook, het overtuigen van redacteuren bij de Daily News en de New York Post om te komen schrijven over deze ontluikende comedy scene. De zaken gingen goed; binnen een paar jaar was de club de Chelsea-ruimte ontgroeid. Ze verhuisden naar een nieuwe locatie in de South Street Seaport in 1987. Maar in 1992, na zelfs die ruimte te zijn ontgroeid, verhuisde Carolines naar zijn huidige Times Square-locatie.

Hirsch beschrijft haar rol toen als ” alles.”

” I ‘d be on the phone with the agencies, I’ d be paying the bills, writing checks-I did everything, ” zegt ze. “Het was de beste manier om te leren. We hadden toen niet eens Google. ‘Oh, mijn God, Hoe kon je leven zonder Google? Je moest het gewoon uitzoeken.”

Hirsch met Jerry Seinfeld
Hirsch met Jerry Seinfeld.Met dank aan Caroline Hirsch

wanneer ik Hirsch vraag of er iemand is die haar kan leiden of advies kan geven, dan zegt zij nadrukkelijk Nee. “Ik had geen mentor. Ik zal je nu vertellen, er was nooit een mentor, ” zegt ze. “Nooit, oké? Nooit. Niemand hielp. Niemand heeft echt geholpen. Ik moest het zelf uitzoeken.”

ze is niet zozeer haatdragend als wel trots. En vergeet niet een mentor te hebben om haar de kneepjes van het vak te laten zien—Hirsch had ook geen vrouwelijke collega ‘ s. Ze vertelde me dat ze op één hand kon rekenen met de vrouwen waarmee ze werkte in die tijd, hoewel ze niet besefte hoe uniek Ze was in het moment. “We waren net iets nieuws op het spoor”, legt ze uit. “Ik ging nooit door deze industrie denken, Oh, arme ik – de vrouw. Ik vond het gewoon vanzelfsprekend dat ik kon doen wat de jongens deden. En ik zou het beter doen.”

nu, bijna vier decennia later, heeft Hirsch de EB ‘ s en stromen in het bedrijf gevolgd en elke nieuwe trend en getijde overleefd. Toen Comedy Central in 1991 werd gelanceerd, bijvoorbeeld, veranderde het bedrijf. “we waren net aan het ontwikkelen toen ze zagen wat er echt gebeurde bij Carolines omdat er zoveel mensen kwamen”, zegt Hirsch. “Vroeger waren ze er altijd, kijkend naar het talent.”

“komedie, Het is een emotie.”

en in 2019 blijft Carolines op Broadway een broedplaats voor nieuw talent, met een zesde zintuig voor wat buiten de traditionele stand-up act zal resoneren-YouTube-sterren, podcast-hosts, influencers zoals Jonathan Van Ness en dergelijke. Zelfs in dat divers rooster houdt Hirsch vol dat het beste talent één ding gemeen heeft.

“die persoon op het podium moet echt zijn of haar eigen stem hebben. Dat is de ‘ it factor.’Zo zet je die act in elkaar en maak je die van jezelf en die van niemand anders. zo slaag je”, zegt ze. “Als je daar bij blijft, en je bent er trouw aan en er goed in, dan word je een ster.”

wie heeft dat nu? Hirsch zet de correspondenten van de dagelijkse Show Ronny Chieng en Jaboukie Young-White bovenaan haar lijst. “Ik zag Ronny laatst. Hij was zo briljant, ” zegt ze. “Zo briljant omdat hij zo slim was. Daar kijk ik graag naar. Dat is wat me echt raakt. En Jaboukie was gewoon geweldig. Het is je stem aanscherpen en je levenservaring begrijpen. Jaboukie was er echt bij betrokken. Hij is zo jong en is in staat om dat te doen—het komt meestal in je 30—dus god weet hoe geweldig hij zal zijn over 10 jaar. Mijn hemel.”

voor Hirsch, de waarde van het begrijpen van je stem en ervaring betaalt dividend niet alleen in de komedie, maar in het leven in het algemeen. “Vroeger vertelde ik mensen om een baan te nemen waar ze veel dingen zien in het begin van hun carrière, en gelukkig te zijn om het te doen,” legt ze uit. “Omdat je het niet altijd weet. Je bent te jong om te weten wat je echt wilt. Kijk, ik heb een carrière gevonden—10 jaar na wat ik deed-wat ik erg leuk vind.”

ze vervolgt: “deze baan heeft me veel geleerd. Hoe dingen werken, waarom mensen bepaalde dingen accepteren, waarom dingen verkopen. Dat geeft me een oog om te weten wat zal werken op TV en niet werken op TV. Komedie, Het is een emotie. Wat ons aan het lachen maakt, is dat we allemaal in die kamer zitten en de performer Slaat op iets wat we allemaal weten en we zeggen: ‘Oh, dat is mij ook overkomen! Daar gaat het om.”

Anna Moeslein is hoofdredacteur bij Glamour. Volg haar op Instagram @annamoeslein.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.