HIGH PROFILE: de jongste van de Little Rock Nine vertelt haar verhaal

op 8-jarige leeftijd had Carlotta Walls LaNier het geluk om een zomer door te brengen in New York, bij een tante in Wat “the projects” werd genoemd.”Het is nu een dure wijk in de buurt van het Lincoln Center for the Performing Arts.”I knew then then that things were different in other places,” says LaNier, who was growing up in racially segregated Little Rock. Ik herkende dat ik naar een honkbalwedstrijd kon gaan en overal kon zitten, terwijl we bij Arkansas Travelers games in een bepaald gedeelte moesten zitten.”

maar haar ouders, Juanita en Cartelyou Walls, vertelden haar dat het niet altijd zo zou zijn. “Toen mijn moeder en vader zeiden:’ Ja, je moet op het balkon van het theater gaan zitten, maar dat gaat veranderen,’ geloofde ik hen,” zegt LaNier, 74.

” ik realiseerde me dat de dingen anders waren voor mij en andere negers — ‘kleurlingen’ zoals we destijds werden genoemd — alsof we op een bus stapten en achterin de bus moesten zitten. Maar mijn moeder en vader waren mensen die … wisten dat er verandering zou komen.”

LaNier en acht andere zwarte studenten-Melba Pattillo Beals, Minnijean Brown Trickey, Elizabeth Eckford, Ernest G. Green, Gloria Ray Karlmark, Thelma Mothershed Wair, Terrence J. Roberts en wijlen Jefferson Thomas — zouden sleutelfiguren worden in die verandering. De groep, algemeen bekend als de Little Rock Nine, werd ‘ s werelds poster kinderen in de poging om het raciale speelveld niveau na jaren van vooroordelen en geweld tegen zwarte mensen, vooral in het zuiden.Maandag is het 60-jarig jubileum van de succesvolle deelname van de leerlingen aan de toen nog All-white Little Rock Central High School. LaNier, op 14-jarige leeftijd, was de jongste van de negen en de eerste zwarte vrouw die afstudeerde aan Central.

de eerste poging van de groep om Central binnen te komen op Sept. 4, 1957, werd gedwarsboomd door Arkansas National Guard mannen naar de school gestuurd door toen-Gov. Orval Faubus. Tijdens de tweede poging op Sept. 23, de negen kwamen de school voorbij Een boze menigte, maar werden uitgeschakeld om veiligheidsredenen. Op Sept. 25, de groep ingevoerd onder bescherming van de 101st Airborne Division gestuurd door president Dwight D. Eisenhower, hoewel hun schooljaar werd gekenmerkt door verbale en fysieke intimidatie en de onrechtvaardige uitwijzing van Trickey.Na LaNier ‘ s afstuderen in 1960 keerde ze terug naar Little Rock voor een bezoek, maar bleef slechts een paar dagen per keer.

“ik voelde me nooit comfortabel, om eerlijk te zijn, tot de 40ste verjaardag,” zegt ze. “Wat de stad deed en wat het Comité deed om onze integratie van Little Rock Central High School te herdenken, vond ik erg hartverwarmend.Het was tijdens de 40e verjaardag dat LaNier, verontrust over het bewijs dat de geschiedenis van de burgerrechten verloren ging, een ontmoeting had met collega ‘ s van de Negen om de Little Rock Nine Foundation op te richten. Ze richtte de stichting op en diende als eerste voorzitter. In bijna twee decennia heeft de stichting Meer dan $800.000 aan beurzen toegekend aan meer dan 100 studenten.

in het begin waren alleen Centrale Hoogstudenten in aanmerking gekomen. Die toelating werd vervolgens uitgebreid naar alle Arkansas studenten, en na de 50ste verjaardag, naar studenten over het hele land. Nu, de beurzen worden gegeven aan studenten van de Universiteit van Arkansas Clinton School Of Public Service.”Via deze organisatie vond ze een manier om iets terug te geven door beurzen toe te kennen aan verdienstelijke studenten in onderbediende scholen,” zegt Margaret Whitt, een gepensioneerde professor Engels aan de Universiteit van Denver die nu in Gerton woont, N. C. Whitt hielp verscheidene jaren met het aanvraag-en selectieproces. “Onder de winnaars zijn er veel succesvolle verhalen.”

LaNier, een makelaar in Englewood, Colo. gedurende 46 jaar heeft hij talloze negen gerelateerde prijzen en onderscheidingen-van inductie in de Arkansas Black Hall of Fame tot een Congressional Gold Medal. Enkele van haar bezittingen uit haar tijd op Central High maken nu deel uit van de collectie van het Smithsonian ‘ s National Museum of American History.Maar haar wens om naar de prestigieuze centrale te gaan was gewoon geworteld in haar liefde voor onderwijs en de wens om dezelfde onderwijskansen te hebben als de blanke meisjes met wie ze softbal speelde in de zomer.= = Jeugd = = LaNier groeide op met een uitgebreide familie in West End (nu Midtown), in een wijk met mensen van beide rassen die op gescheiden blokken woonden. De voorspelling van haar ouders over verandering kwam tot uiting in de zaak Brown v.Board of Education (van Topeka, Kan.). Die historische beslissing verklaarde dat staatswetten tot oprichting van afzonderlijke openbare scholen voor zwarte studenten en blanke studenten waren ongrondwettelijk.De jonge Carlotta was een negende-klasser op de all-black Dunbar Junior en Senior High School toen de gevolgen van die rechtszaak Little Rock raakte. Haar leraar thuis bracht het nieuws vrij terloops terwijl hij het dagelijkse bulletin van de school las.”Halverwege zei hij, ‘als iemand van jullie die leeft’ — en hij gaf straatopdrachten binnen die grenzen — ‘enige intenties heeft om in de herfst naar Little Rock Central High School te gaan, teken dan dit vel papier,’ ” herinnert La-Nier zich. De leraar legde het papier op het eerste bureau en klaar met het lezen van het bulletin.

” toen het mij bereikte, tekende ik het onmiddellijk en gaf het aan de persoon achter mij. De reden is dat mijn ouders me altijd hebben verteld dat als er kansen komen, of het nu een scheur in de deur is of de deur wijd opengegooid, bereid moet zijn om erin te gaan.”

ze had gezien dat “apart maar gelijk” niet had gewerkt voor zwarte schoolkinderen. Terwijl ze softbal speelde met de blanke meisjes, zei ze: “ik was altijd blij als ik ze hoorde zeggen dat ze in de herfst nieuwe boeken kregen, want dat betekende dat hun boeken naar mijn school kwamen.De Little Rock Nine werd synoniem met Daisy Bates, de NAACP-leider die samen met haar man L. C. Bates de grootste zwarte krant van de staat bezat, de Arkansas State Press. LaNier leverde kopieën van de krant; Bates staat bekend als gids en adviseur van de negen.LaNier looft Bates voor haar werk met de negen, maar zegt dat Bates ze niet met de hand koos zoals sommigen dachten, noch was ze de moederfiguur waarvan sommigen dachten dat ze was. “Omdat ze voorzitter was van de NAACP en vanwege waar ze voor stond … was ze de persoon die naar toe ging.Ze gelooft dat “the real heroes and she-roes” uit die tijd de ouders van de negen waren. “Ik zag mijn moeders haar grijs worden dat jaar. En het grijze haar dat ze vandaag op haar hoofd heeft, is Sept begonnen. 23, 1957.”

het verloren jaar

omdat de negen drie weken school misten voor hun succesvolle wandeling naar Central, LaNier ‘ s grootste zorg die dag was achter in haar lessen. Maar dat was het minste van wat zij en haar familie dat jaar moesten doorstaan. Niet alleen werd ze lastig gevallen op school, haar vader, een steenhouwer, verloor banen door al het tumult en moest de stad verlaten om werk te vinden. LaNier bleef echter toegewijd aan haar doel om af te studeren.

” ik kan me echt niet voorstellen … dat soort standvastigheid op die jonge leeftijd te hebben. Tot op de dag van vandaag verbaast het me,” zegt Toronto filmmaker Fern Levitt, die een documentaire maakte over de negen en ze crediteert voor haar activisme.In de lente van ’58 werd Green de eerste zwarte afgestudeerde van Central, en de rest ondernam een soort tour door beroemdheden. “We werden vervolgens door het hele land gestuurd”, zegt LaNier. In Chicago kregen ze een prijs van de Chicago Defender. In de Big Apple ontmoetten ze de burgemeester en de gouverneur en bezochten ze de Verenigde Naties. In Cleveland kregen ze de prestigieuze Spingarn Medal van de NAACP. Ze verschenen in een parade, namen foto ’s met LaNier’ s held — burgerrechten advocaat en later U. S. Supreme Court Justice Thurgood Marshall — en werden geëerd met $1.000 beurzen op de Elks Conventie.LaNier en haar klasgenoten verwachtten terug te keren naar Central in de herfst van ’58. Maar Faubus, een beroep op nieuw aangenomen staatswetten bedoeld om de desegregatie tegen te houden, sloot de stad vier openbare middelbare scholen, waardoor ongeveer 3.600 studenten en hun ouders klauteren voor onderwijs alternatieven.LaNier werd weer buiten het centrum gezet en volgde correspondentiecursussen aan de Universiteit van Arkansas en kreeg bijles van gepensioneerde leraren aan het Dunbar Community Center. In april 1959, LaNier ging naar Cleveland om een middelbare school te wonen voor twee maanden, terwijl het leven met een NAACP bestuurslid en zijn vrouw. Ze trok vervolgens in met een oudtante in Chicago om haar resterende 11e-grade credits te verdienen in de zomer.”Toen kwam ik terug voor mijn laatste jaar — zonder de troepen,” zegt LaNier. En er was een element dat nog steeds hier was en tegen haar aanwezigheid was.

” echter, Ik zal dit zeggen … ook blanke kinderen hadden hun verloren . En ik denk dat de leiding van onze klas dat niet meer wilde zien gebeuren. Ze probeerden sommige dingen in te korten en meer te zijn .LaNier ‘ s huis werd op een nacht in het begin van Feburary 1960 gebombardeerd. Niemand raakte gewond, hoewel het incident La-Nier ‘ s vastberadenheid verder aanwakkerde.

” ik was vastbesloten om de volgende dag terug naar school te gaan omdat ik niet wilde dat ze dachten dat ze hadden gewonnen,” zegt ze. “Helaas kregen andere mensen het zwaarst van onrecht.”

een buurman, Herbert Monts, en een andere man, Maceo Binns Jr., werden beschuldigd van de misdaad. Cartelyou Walls werd beschuldigd van samenzwering met de mannen om het huis te bombarderen voor het verzekeringsgeld. Monts werd veroordeeld en zat een deel van een gevangenisstraf van vijf jaar uit.

” zij deden dat niet, ” verklaart LaNier met nadruk. “Ik wist dat het iemand als de Ku Klux Klan moest zijn.”

Whitt, die LaNier uitnodigde om voor haar klas te spreken aan de Universiteit van Denver, bewondert LaNier voor het feit dat ze niet stopte. “Ze hield het vol … ze toonde nooit haar woede … ze had zoveel waardigheid.”

voor LaNier was het beter dan het alternatief.

” ik probeerde hier niet negatief over te zijn, want Weet je wat? Het enige dat doet is een kanker in je groeien, ” zegt ze.Tegen de tijd dat het afstuderen dag kwam, LaNier had genoeg gehad. “Toen ik over dat podium marcheerde en mijn diploma ontving op 30 mei 1960, betrapte ik het eerste ding dat hier de volgende ochtend rookte en zwoer nooit meer terug te komen. Maar weet je … er zijn veel dingen veranderd.”

de” first thing smoking ” bracht LaNier naar St.Louis, waar ze naar de summer school ging op Beaumont High om een krediet te verdienen dat ze nodig had om zich te kwalificeren voor inschrijving aan de Michigan State University, waar ze twee jaar woonde. Daarna volgde ze een oom en haar ouders naar Colorado, waar ze in 1968 afstudeerde aan het Colorado State College (nu Colorado State University, de Universiteit van Noord-Colorado). In hetzelfde jaar trouwde ze met Ira C. “Ike” LaNier. Het echtpaar heeft twee volwassen kinderen: een zoon, Whitney, en een dochter, Brooke.Na jaren van stilte over haar ervaring, deelde LaNier haar verhaal in een boek uit 2009, A Mighty Long Way: My Journey to Justice at Little Rock Central High School (One World, $15), dat ze samen schreef met voormalig Washington Post schrijfster en redacteur Lisa Frazier Page.”Toen ik Carlotta’ s volledige verhaal leerde, was ik zo onder de indruk en verbaasd over het evenwicht en de gratie die ze als tiener onder zulke druk en stressvolle omstandigheden had getoond,” zegt Page. Ze is vooral onder de indruk dat LaNier opstond en naar school ging de ochtend nadat haar huis werd gebombardeerd. “Ze wilde dat de dwepers wisten dat ze niet hadden gewonnen.”

wat ziet LaNier als haar grootste nalatenschap?

“ik denk niet in die termen,” zegt ze. Ze stapte in de pagina ‘ s van de geschiedenis gewoon omdat ze niet wilde een “tweederangs burger.”

Photo by John Sykes Jr.
” All I wanted to be was a citizen. En ik voelde dat ik dat zou kunnen doen. Ik zag dat in New York City, dat ik overal heen kon. Ik was bij mensen van verschillende kleuren … en het was geweldig.”

“ik wilde alleen maar burger zijn. En ik voelde dat ik dat zou kunnen doen. Ik zag dat in New York City, dat ik overal heen kon. Ik was bij mensen van verschillende kleuren … en het was geweldig.”

zelfportret

Carlotta LaNier

geboortedatum en-plaats: Dec. 18, 1942, Little Rock

van mijn vele onderscheidingen, degene die me het meest raakte WAS de Congressional Gold Medal.

favoriete boek (naast het mijne): allemaal. Je kunt een hartverscheurende ervaring uit elk boek halen. Echter, ogen op de prijs van Juan Williams blijft de beste historische leermiddel.Om te voorkomen dat de duistere aspecten van zijn geschiedenis, raciale en andere aspecten worden herhaald, moeten we maatschappijleer en geschiedenis als een vereiste in onze scholen opnemen. Ik ben ervan overtuigd dat er een leider is die het niet had of weigerde het te leren. leer alle kinderen hun afkomst en omarm het goede en slechte van die afkomst.

mensen zouden verbaasd kunnen zijn te ontdekken dat ik arts wilde worden. Ik had alleen Madam Curie en de late Little Rock tandarts Dr. Evangeline Upshur als vrouwelijke rolmodellen in de geneeskunde.

mijn GUILTY PLEASURE is luisteren naar mijn kleinkinderen beschrijven hun dag en laat ze me laten zien hoe slim ze zijn.Mijn favoriete HOBBY was golfen. Nu is het mijn Denver Broncos zien winnen.Om tot rust te komen, luister ik graag naar grote jazzartiesten, hetzij in concert, hetzij tijdens lange ritten door schilderachtige landschappen, en lees ik Non-fictie boeken.

één woord om samen te vatten: vastgelegd

“ik wilde alleen maar burger zijn. En ik voelde dat ik dat zou kunnen doen. Ik zag dat in New York City, dat ik overal heen kon. Ik was bij mensen van verschillende kleuren … en het was geweldig.”

*correctie: Carlotta LaNier studeerde af aan het Colorado State College, nu de Universiteit van Noord-Colorado. De huidige naam van de school was onjuist in een eerdere versie van dit spraakmakende verhaal dat liep in de Sept. 24 edities.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.