Carlo Goldoni (1707-1793)

het was voorbehouden aan Carlo Goldoni om de dramatische revolutie uit te voeren die zo vaak werd geprobeerd door mannen wiens talenten niet in staat waren deze taak uit te voeren. Goldoni, een inwoner van Venetië, werd geboren in 1707, en leefde bijna de eeuw, want hij stierf in Parijs in 1792. In zijn memoires, geschreven door hemzelf, wordt met de grootst mogelijke levendigheid de geboren komiek afgebeeld, onvoorzichtig, lichtvoetig en met een gelukkig temperament, bewijs tegen alle slagen van het lot, maar toch door en door respectabel en eervol. Dergelijke personages waren gebruikelijk genoeg in Italië, en het is enigszins opmerkelijk dat hij de enige van zijn vele getalenteerde landgenoten zou zijn geweest die een Europese reputatie als stripschrijver te winnen. In tragedie zijn andere namen verschenen sinds de dood van Alfieri, maar Goldoni staat nog steeds alleen. Dit kan deels worden verklaard door de afwezigheid in de komedie van een literaire stijl die tegelijkertijd nationaal was. Goldoni gaf zijn land een klassieke vorm, die, hoewel het sindsdien is gecultiveerd, nooit is gecultiveerd door een meester.Goldoni, de zoon van een arts, erfde zijn dramatische smaak van zijn grootvader, en alle pogingen om zijn activiteit naar andere kanalen te leiden waren tevergeefs. Opgeleid als advocaat, en met lucratieve functies als secretaris en raadslid, leek hij, inderdaad, op een bepaald moment te zijn neergestreken op de praktijk van de wet, maar een onverwachte dagvaarding naar Venetië, na een afwezigheid van enkele jaren, veranderde zijn carrière, en daarna wijdde hij zich aan het schrijven van toneelstukken en het beheer van theaters. Het was zijn voornaamste doel om de komedie van maskers en de komedie van intriges te vervangen door representaties van het werkelijke leven en manieren, en in deze was hij volledig succesvol, hoewel niet tot na krachtige oppositie van Carlo Gozzi, die hem ervan beschuldigde het Italiaanse theater beroofd van de charmes van poëzie en verbeelding. Gozzi had een grote reputatie verworven door zijn sprookjesdrama ‘ s, en dit zo geïrriteerd Goldoni dat hij verhuisde naar Parijs, waar hij, het ontvangen van een positie aan het Hof, Het Laatste deel van zijn leven in het componeren van toneelstukken en het schrijven van zijn memoires in het Frans. Ondanks het feit dat zijn werken zeer populair werden in Italië, kon hij nooit worden aangezet om zijn geboorteland te bezoeken. In zijn laatste jaren werd hij getroffen door blindheid, en stierf in extreme armoede, een pensioen toegekend door Lodewijk XVI wordt ingetrokken door de Nationale Conventie. Het werd echter teruggegeven aan zijn weduwe, op de smeekbede van de dichter Chénier. “Ze is oud,” drong hij aan, ” ze is zesenzeventig, en haar man heeft haar geen erfenis nagelaten behalve zijn roemrijke naam, zijn deugden en zijn armoede.”

Goldoni ‘ s eerste dramatische onderneming, een melodrama genaamd Amalasunta, mislukte. Hij gaf het aan graaf Prata, directeur van de opera, en kreeg te horen dat zijn stuk “werd gecomponeerd met inachtneming van de regels van Aristoteles en Horatius, maar niet volgens de regels die voor het Italiaanse drama waren vastgelegd.””In Frankrijk, “vervolgt de Graaf,” kun je proberen het publiek te behagen, maar hier in Italië zijn het de acteurs en actrices die je moet raadplegen, evenals de componist van de muziek en de decorateurs. Alles moet gebeuren volgens een bepaalde vorm die ik u zal uitleggen.”Goldoni bedankte zijn criticus, ging terug naar zijn herberg en bestelde een brand, waarin hij het manuscript van zijn Amalasunta gooide. Toen riep hij om een goed avondmaal, dat hij met smaak verteerde, waarna hij naar bed ging en de hele nacht rustig sliep.Goldoni ‘ s volgende poging was succesvoller, hoewel hij zich daarna schaamde voor het succes. Terwijl hij een positie bekleedde als kamerheer in het huishouden van de Venetiaanse ambassadeur in Milaan maakte hij kennis met een kwakzalver arts die Antonimo heette en de Prins van charlatans was. Onder andere apparaten om klanten aan te trekken droeg de laatste een gezelschap van acteurs mee, die, na te hebben geholpen bij de verkoop van zijn waren, een optreden gaven in zijn kleine theater op een openbaar plein. Het gebeurde zo dat een bedrijf van komieken die zich bezighouden voor het paasseizoen in Milaan niet aan zijn benoeming te houden, waarna, op verzoek van Antonimo, Goldoni schreef een intermezzo getiteld de Venetiaanse gondelier, die, zoals hij zegt, ” ontmoette met al het succes zo licht een inspanning verdiende.”Deze trifle, veracht door de auteur, was het eerste van zijn uitgevoerde en gepubliceerde werken.Goldoni nam voor zijn modellen de toneelstukken van Molière, en wanneer een stuk van zijn eigen erin slaagde fluisterde hij tegen zichzelf: “goed, maar nog niet Molière.”De grote Fransman was het voorwerp van zijn afgoderij, en terecht, want niet alleen was Molière de ware monarch van het komische toneel, maar nabijheid van tijd en plaats, met gelijkenis van manieren, maakte de komedies van de Franse meester geschikt voor imitatie. Tegen het midden van de achttiende eeuw betwistten slechts literaire vijanden Goldoni ‘ s titel als de Italiaanse Molière, en dit werd bevestigd door het kiesrecht van het nageslacht. Un Curioso Accidentente, Il Vero Amico, La Bottega del Caffe, La Locandiera en vele andere komedies die kunnen worden genoemd, terwijl het afbeelden van manieren van een verleden tijd, behouden al hun frisheid in onze eigen. Italiaanse publiek zelfs nog genieten van zijn foto ‘ s van hun voorouders. “Een van de beste theaters in Venetië, “zegt Symonds,” heet Goldoni ‘ s naam. Zijn huis wordt door gondeliers aan toeristen gewezen. Zijn standbeeld staat in het zicht van de Rialto. Zijn komedies worden herhaaldelijk gegeven door bedrijven van gevierde acteurs.”Zoals Caesar Terence een half-Menander noemde, zo kunnen we Goldoni een half-Molière noemen. Het Menandrine element in Molière is bij hem aanwezig, het Aristofanisch ontbreekt. Goldoni wil de overweldigende komische kracht van de Franse schrijver, en is gelukkiger in “het vangen van de manieren leven als ze stijgen” dan in het blootleggen van de diepten van het hart. Humor, gayety, elegantie, eenvoud, waarheid aan de natuur, vaardigheid in dramatische constructie, maken hem niettemin een zeer heerlijke schrijver, en zijn roem is des te meer verzekerd van zijn positie als enige eminente vertegenwoordiger van zijn land in de regio van beleefde komedie. “De verschijning van Goldoni op het podium”, zegt Voltaire, “zou, net als het gedicht van Trissino, kunnen worden genoemd:” Italië bevrijd uit de Goten.””

in het begin van zijn carrière, Goldoni vond de strip podium verdeeld tussen twee verschillende soorten van dramatische compositie-klassieke komedie en de komedie van maskers. De eerste was het resultaat van zorgvuldige studie en strikte naleving van Aristotelische regels, maar het bezit van geen van de kwaliteiten gezocht door het publiek. Sommigen van hen waren pedante kopieën van de ouden; anderen waren imitaties van deze kopieën, en weer anderen werden geleend van de Fransen. Mensen kunnen deze pseudo-klassieke drama ’s bewonderen; ze bewonderden zeker de meer briljante komedie van Goldoni, maar de commedia dell’ arte, of komedie van maskers, is wat hen het beste beviel. Om de laatste van deze vormen te onderdrukken de grote komiek besteedde zijn uiterste best, maar hoewel hij slaagde gedeeltelijk, en voor een tijd, de taak was buiten hem; want in de komedie van maskers was het echte dramatische leven van de natie, en hoewel, behalve in de handen van Gozzi, het nooit de vorm van dramatische literatuur aangenomen, werd het getransplanteerd in verschillende Europese landen in het kostuum van Harlekijn, columbine en pantaloon.Goldoni wordt door de Italianen beschouwd als de auteur die dramatische kunst in Italië tot het hoogste punt van perfectie bracht, en hij bezat geen gemeenschappelijke krachten. Hij had een vruchtbaarheid van vindingrijkheid die hem gemakkelijk voorzien van nieuwe onderwerpen voor zijn komische muze, en een dergelijke faciliteit van compositie dat hij zelden een komedie van vijf handelingen in vers geproduceerd binnen minder dan evenveel dagen, een snelheid die hem verhinderd voldoende pijn te schenken aan de juistheid van zijn werk. Zijn dialoog was zeer levendig, ernstig en vol van betekenis; en met een zeer nauwkeurige kennis van de nationale manieren combineerde hij de zeldzame mogelijkheid om een levendig beeld van hen te geven op het podium.

†dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd in het Drama: Its History, Literature and Influence on Civilization ed. Alfred Bates. New York: Historical Publishing Company, 1906. pp. 63-68.

  • meer artikelen over Carlo Goldoni
  • zoeken op eBay! voor verzamelobjecten van Carlo Goldoni

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.