HIGH PROFILE: den yngste Av Little Rock Nine forteller sin historie

I en alder av 8 Var Carlotta Walls LaNier heldig nok til å tilbringe en sommer I New York, bor hos en tante i det som ble kalt » the projects.»Det er nå et høyt leieområde i Nærheten Av Lincoln Center for The Performing Arts.

«jeg visste da at ting var annerledes på andre steder,» sier LaNier, som vokste opp i rasesegregert Little Rock. «Jeg innså at … jeg kunne gå til et baseballspill og sitte hvor som helst, «mens I Arkansas Travelers games» måtte vi sitte over i en bestemt del.»

men hennes foreldre, Juanita Og Cartelyou Walls, fortalte henne at ting ikke alltid ville være slik. «Da min mor og far ville si,» ja, du må sitte oppe på teaterets balkong, men det kommer til å forandre seg, «trodde jeg Dem,» sier LaNier, 74.

» jeg innså at ting var annerledes for Meg og Andre Negre — ‘coloreds’ som vi ble kalt på den tiden – som å komme på en buss, måtte sitte på baksiden av bussen. Men min mor og far var folk som … visste at forandring kom.»

LaNier Og åtte andre svarte studenter — Melba Pattillo Beals, Minnijean Brown Trickey, Elizabeth Eckford, Ernest G. Green, Gloria Ray Karlmark, Thelma Mothershed Wair, Terrence J. Roberts og den avdøde Jefferson Thomas — ville bli nøkkeltall i denne endringen. Gruppen, viden kjent Som Little Rock Nine, ble verdens plakat barn i arbeidet med å utjevne rasistiske spillefeltet etter år med fordommer og vold mot svarte mennesker, hovedsakelig I Sør.

mandag markerer 60-årsjubileet for studentenes vellykkede inngang til det som da var all-white Little Rock Central High School. LaNier, på 14, var den yngste Av De Ni og den første svarte kvinnen til å oppgradere Fra Central.

gruppens første forsøk På Å gå Inn I Central På September. 4, 1957, ble forpurret Av Arkansas National Guardsmen sendt til skolen av daværende Gov. Orval Faubus. Under andre forsøk På September. 23, De Ni kom inn i skolen forbi en sint mob, men ble tatt ut av sikkerhetshensyn. På September. 25, gruppen gikk inn under beskyttelse av 101st Airborne Division sendt av President Dwight D. Eisenhower, selv om deres skoleår var preget av verbal og fysisk trakassering og urettferdig utvisning Av Trickey.

Etter LaNier ‘ s 1960 eksamen, returnerte Hun til Little Rock for besøk, men bodde bare noen få dager om gangen.

«jeg har aldri følt meg komfortabel, for å være ærlig med deg, til 40-årsjubileet,» sier hun. «Hva byen gjorde og hva komiteen gjorde for å feire Vår integrerte Little Rock Central High School, syntes jeg var veldig hjertevarmende.»

Det var under 40-årsjubileet At LaNier, skremt over bevis for at borgerrettighetshistorien var i ferd med å gå tapt, møtte med andre medlemmer Av Nine for å etablere Little Rock Nine Foundation. Hun opprettet stiftelsen og fungerte som sin første president. Over nesten to tiår har stiftelsen tildelt mer enn $ 800,000 i stipend til mer enn 100 studenter.

først var Bare Sentrale Høye studenter kvalifisert. At valgbarhet ble deretter utvidet til Alle Arkansas studenter, og etter 50-årsjubileet, til studenter over hele landet. Nå er stipendene gitt til studenter Ved University Of Arkansas Clinton School Of Public Service.

» gjennom denne organisasjonen fant hun en måte å gi tilbake ved å tildele stipend til fortjenstfull studenter i dekkede skoler, » Sier Margaret Whitt, en pensjonert University Of Denver engelsk professor nå bor I Gerton, Nc Whitt hjulpet flere år med søknad og utvelgelsesprosessen. «Blant vinnerne har det vært mange vellykkede historier.»

LaNier, en eiendomsmegler I Englewood, Colo., for 46 år, har en Rekke Ni-relaterte priser og utmerkelser — fra induksjon I Arkansas Black Hall Of Fame Til En Congressional Gold Medal. Noen av hennes eiendeler fra Hennes tid På Central High er nå en del Av samlingen På Smithsonian ‘ S National Museum Of American History.

men hennes ønske om å delta på den prestisjetunge Central var rett og slett forankret i hennes kjærlighet til utdanning og et ønske om å ha de samme utdanningsmuligheter som de hvite jentene som hun spilte softball i sommer.

WEST END GIRL

LaNier vokste opp med utvidet familie i byens West End (nå Midtown) i et nabolag som inkluderte folk av begge raser som bor på segregerte blokker. Foreldrenes prediksjon om endring manifestert i 1954 usas Høyesterett saken Brown v. Board Of Education (Av Topeka, Kan.). Den landemerkeavgjørelsen erklærte at statlige lover som etablerte separate offentlige skoler for svarte studenter og hvite studenter var grunnlovsstridig.

Ung Carlotta var en niende grader på all-black Dunbar Junior Og Senior High School da effekten av den rettssaken slo Little Rock. Hennes homeroom lærer brøt nyheten ganske tilfeldig mens du leser skolens daglige bulletin.

«Halvveis gjennom sa Han:» Hvis noen av dere som bor — – og han ga gateoppdrag innenfor disse grensene- «har noen intensjoner om å gå Til Little Rock Central High School i høst, vær så snill å signere dette arket,» forteller La-Nier. Læreren la papiret på første skrivebord og ferdig med å lese bulletinen.

«Da det kom til meg, signerte jeg det umiddelbart og ga det til personen bak meg. Årsaken er at foreldrene mine alltid hadde fortalt meg at når muligheter kommer, enten det er en sprekk i døren eller døren slengt åpen, vær forberedt på å gå inn i den.»

Hun hadde sett at «separat, men lik» ikke hadde fungert for svarte skolebarn. Mens hun spilte softball med de hvite jentene, sier hun: «jeg var alltid glad når jeg hørte dem si at de får nye bøker om høsten, fordi det betydde at bøkene deres kom over til skolen min.»

Little Rock Nine ble synonymt Med daisy BATES, staten naacp leder som med sin mann, L. C. Bates, eide statens største svart avis, Arkansas State Press. LaNier leverte kopier av papiret; Bates er kjent som The Nine ‘ s guide og rådgiver.

LaNier lovpriser Bates for sitt arbeid med De Ni, men sier At Bates ikke håndplukket Dem som noen trodde, og heller ikke var hun morsfiguren noen trodde at hun var. «Fordi hun var president FOR NAACP og på grunn av det hun sto for … var hun personen gikk til.»

hun mener «de virkelige helter og hun-roes» av den tiden var foreldrene Til De Ni. «Jeg så min mors hår bli grått det året. Og det grå håret hun har på hodet i dag ble startet September. 23, 1957.»

DET TAPTE ÅRET

Fordi De ni savnet tre uker med skole før deres vellykkede tur til Central, Var Laniers største bekymring den dagen bak i leksjonene hennes. Men det var det minste av hva hun og hennes familie måtte tåle det året. Ikke bare ble hun trakassert på skolen, hennes far, en mursteinmurer, mistet jobber på grunn av all tumult og måtte forlate byen for å finne arbeid. Men LaNier forble forpliktet til sitt mål om å oppgradere.

» jeg kan virkelig ikke forestille meg å ha … den slags styrke i den unge alderen. Til denne dag det forbløffer meg, » sier Toronto filmskaper Fern Levitt, som gjorde en dokumentar om De Ni og krediterer dem for sin aktivisme.

Green ble Central første svarte utdannet våren ’58, og resten foretok en kjendis tur slags. «Vi ble deretter sendt over hele landet,» Sier LaNier. I Chicago fikk De en pris Fra Chicago Defender. I The Big Apple møtte de borgermesteren og guvernøren og besøkte Fn. I Cleveland mottok DE den prestisjetunge Spingarn-Medaljen FRA NAACP. De dukket opp i en parade, tok bilder Med Laniers helt-borgerrettighetsadvokat og senere USAS Høyesterettsdommer Thurgood Marshall-og ble hedret med $ 1000 stipend på Elks-Konvensjonen.

LaNier og hennes klassekamerater forventet å komme tilbake til Central høsten ’58. Men Faubus, som påkalte nylig vedtatte statlige lover som hadde til hensikt å stoppe desegregering, stengte byens fire offentlige videregående skoler, og etterlot rundt 3600 studenter og deres foreldre krypende for utdanningsalternativer.

Stengt ute Fra Central igjen, Tok LaNier korrespondanse kurs gjennom University Of Arkansas og fikk veiledning fra pensjonerte lærere Ved Dunbar Community Center. I April 1959 Dro LaNier til Cleveland for å gå på en videregående skole i to måneder mens han bodde sammen MED ET NAACP styremedlem og hans kone. Hun flyttet inn med en grandtante I Chicago for å tjene sine gjenværende 11. klasse studiepoeng i løpet av sommeren.

» så kom jeg tilbake for mitt siste år — uten troppene, » Sier LaNier. «Og det var et element som fortsatt var her» og motsatte seg hennes nærvær.

» men jeg vil si dette … hvite barn hadde også mistet sine . Og jeg tror at ledelsen i klassen vår ikke ville se det skje igjen. De prøvde å begrense noen ting og prøver å være mer .»

Laniers hjem ble bombet en natt tidlig I Feburary 1960. Ingen ble skadet, selv om hendelsen ytterligere drevet La-Nier løse.

» jeg var fast bestemt på å gå tilbake til skolen neste dag fordi jeg ikke ville at de skulle tro at de hadde vunnet,» sier hun. «Dessverre, andre mennesker fikk hovedtyngden av urettferdighet.»

en nabo, Herbert Monts, Og En annen Mann, Maceo Binns Jr., ble anklaget for forbrytelsen. Cartelyou Walls ble anklaget for å konspirere med mennene for å bombe hjemmet for forsikringspengene. Monts ble dømt og servert en del av en fem års fengsel.

«De gjorde det ikke,» sier LaNier med vekt. «Jeg visste at Det måtte være Noen Som Ku Klux Klan.»

Whitt, som inviterte LaNier til å snakke med sin klasse ved University Of Denver, beundrer LaNier for det faktum at hun ikke sluttet. «Hun stakk det bare ut … hun viste aldri sin sinne … Hun hadde så mye verdighet.»

For LaNier var det bedre enn alternativet.

» jeg prøvde ikke å være negativ om dette, fordi du vet hva? Alt som gjør er å vokse en kreft i deg, » sier hun.

Da eksamensdagen kom, Hadde LaNier fått nok. «Da jeg marsjerte over det stadiet og mottok diplomet mitt 30. Mai 1960, fanget jeg det første som røykte ut herfra neste morgen, og lovet aldri å komme tilbake. Men du vet … mange ting endret seg.»

«first thing smoking» tok LaNier Til St. Louis, hvor Hun gikk på sommerskole På Beaumont High for å tjene en kreditt hun trengte for å kvalifisere seg til innmelding Ved Michigan State University, som hun deltok i to år. Hun fulgte deretter en onkel og hennes foreldre Til Colorado, hvor hun i 1968 ble uteksaminert Fra Colorado State College (Nå Colorado State University University Of Northern Colorado*). Samme år giftet Hun Seg Med Ira C.» Ike » LaNier. Paret har to voksne barn: en sønn, Whitney, og en datter, Brooke.

Etter år med stillhet om hennes erfaring, delte LaNier sin historie i en 2009-bok, A Mighty Long Way: My Journey to Justice at Little Rock Central High School (One World, $15), som Hun skrev sammen med Tidligere Washington Post-forfatter Og redaktør Lisa Frazier Page.

» da Jeg lærte Carlottas fulle historie, ble Jeg så imponert og overrasket over likevekten og nåden hun hadde vist som tenåring under et slikt press og stressende forhold,» Sier Page. Hun er spesielt imponert over At LaNier reiste seg og gikk på skolen morgenen etter at huset hennes ble bombet. «Hun ville at bigots skulle vite at de ikke hadde vunnet.»

Hva Ser LaNier som hennes største arv?

«jeg tenker ikke i disse vilkårene,» sier hun. Hun gikk inn i sidene av historien rett og slett fordi hun ikke ønsker å være en » annenrangs borger.»

Bilde Av John Sykes Jr.
» Alt jeg ønsket å være var en borger. Og jeg følte at jeg skulle kunne gjøre det. Jeg så Det I New York City, at Jeg kunne gå hvor som helst. Jeg var rundt folk i alle forskjellige farger … og det var fantastisk.»

«Alt jeg ønsket å være var en borger. Og jeg følte at jeg skulle kunne gjøre det. Jeg så Det I New York City, at Jeg kunne gå hvor som helst. Jeg var rundt folk i alle forskjellige farger … og det var fantastisk.»

SELVPORTRETT

Carlotta LaNier

FØDSELSDATO: Des. 18, 1942, Little Rock

AV MINE MANGE UTMERKELSER, DEN SOM RØRTE MEG MEST VAR Kongressens Gullmedalje.

FAVORITTBOK (FORUTEN MIN): alle av dem. Du kan fange opp en hjerteskjærende opplevelse fra hver bok. Imidlertid Er Eyes on The Prize Av Juan Williams fortsatt det beste historiske læringsverktøyet.

FOR Å UNNGÅ Å GJENTA DE MØRKE ASPEKTENE AV HANS-TORY, RASE OG ELLERS, MÅ VI inkludere samfunnskunnskap og historie som et krav i våre skoler. Jeg er overbevist om at det er en leder som ikke hadde det eller nektet å lære det. lær alle barn deres avstamning og omfavn det gode og det dårlige i denne avstamningen.

FOLK KAN BLI OVERRASKET OVER Å FINNE ut at jeg ønsket å bli lege. Jeg hadde Bare Madam Curie og Den avdøde Little Rock-tannlegen Dr. Evangeline Upshur som kvinnelige rollemodeller i medisin.

MIN SKYLDIGE GLEDE er å lytte til barnebarnene mine beskrive dagen deres og få dem til å vise meg hvor smarte de er.

MIN FAVORITT HOBBY var golf. Nå er Det Å se Min Denver Broncos seier.

FOR Å SLAPPE AV, LIKER jeg å lytte til flotte jazzartister, enten i konsert eller under lange stasjoner gjennom pittoresk natur/landskap, og lese sakprosa bøker.

ETT ORD FOR Å OPPSUMMERE MEG: forpliktet

«Alt jeg ønsket å være var en borger. Og jeg følte at jeg skulle kunne gjøre det. Jeg så Det I New York City, at Jeg kunne gå hvor som helst. Jeg var rundt folk i alle forskjellige farger … og det var fantastisk.»

*KORREKSJON: Carlotta LaNier ble uteksaminert fra Det som en Gang Var Colorado State College, nå University Of Northern Colorado. Skolens nåværende navn var feil i en tidligere versjon av Denne Høyprofilerte historien som kjørte I September. 24 utgaver.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.