Milpiés y Ciempiés

Irene Shonle, Directora de la Extensión CSU en el Condado de Gilpin. Tanto los milpiés como los ciempiés a veces entran en las casas en el otoño, y recientemente he escuchado de algunas personas encontrar a estas criaturas dentro de sus hogares.

Aunque parecen superficialmente similares, los milpiés y los ciempiés son en realidad bastante distintos, procedentes de clases completamente diferentes de artrópodos (Diplópodos y Chilópodos, respectivamente). Los ciempiés son cazadores, que se alimentan de pequeños insectos, mientras que los milpiés son carroñeros, alimentándose principalmente de material vegetal en descomposición. La forma más fácil de distinguirlos es observar el número de patas por segmento: los ciempiés tienen solo 1 par de patas (a menudo bastante largas), y los milpiés tienen dos patas cortas. Los ciempiés también son mucho más rápidos, y son raros en las montañas.

Los milpiés son criaturas parecidas a gusanos con un cuerpo redondeado a ligeramente aplanado compuesto de placas segmentadas. Los milpiés más comunes son de color marrón oscuro y alcanzan de 1 a 1 1/2 pulgadas cuando están completamente crecidos. Una descripción común es » pequeños gusanos negros que se arrastran por las ventanas del sótano.»Entrarán en las casas a través de pequeños huecos, buscando protección y humedad. A pesar de tener una cubierta corporal dura, carecen de la capa protectora cerosa de los insectos y son muy sensibles a la desecación. Su estrategia habitual es hacer un túnel para encontrar la humedad adecuada debajo del suelo. Son importantes en el proceso de descomposición y en el ciclo de nutrientes.

En general, la distribución de las especies de milpiés en Colorado es poco conocida. Además de los que vemos en casas y jardines, también podemos encontrar los milpiés de Duff de aspecto más inusual. Se encuentran en áreas boscosas, viven sobre o debajo de la corteza y se alimentan de hongos y líquenes. Sólo ocasionalmente invaden casas.

Los ciempiés también viven en áreas húmedas y son tan propensos a secarse como los milpiés (lo que puede llevar a invasiones domésticas). Tienden a cazar de noche, atacando a sus presas con mandíbulas curvas e inyectándoles veneno. Aunque son venenosas y pueden causar una mordedura dolorosa a los seres humanos, no ponen en peligro la vida, y solo las especies más grandes pueden incluso romper la piel humana. Hay alrededor de 25 especies de ciempiés en Colorado

Algunos, como el ciempiés doméstico, viven casi exclusivamente en casas, alimentándose de arañas, moscas y otros insectos domésticos. Sus largas patas permiten que el ciempiés de la casa corra rápidamente. Cuando se exponen en una habitación oscura encendiendo una luz, rápidamente se escabullen para cubrirse.

A veces se mueven en la dirección del ser humano, una acción que puede ser malinterpretada como un»ataque». En realidad, con su visión deficiente y sus sentidos químicos, cualquier movimiento hacia una persona es aleatorio o se realiza porque la persona se percibe como una gran masa que puede proporcionar cobertura. Los ciempiés domésticos no son agresivos y morderán solo si están encerrados físicamente. Según se informa, las picaduras son ligeramente dolorosas.

En general, ninguno de estos insectos se consideran realmente plagas molestas. Debido a que no causan ningún daño en los hogares que no sea una molestia menor, la mejor manera de manejar las infestaciones es esperar unos días a que el problema desaparezca y luego aspirar los cuerpos que queden. Elimine los desechos y otros hábitats favorables alrededor de los cimientos de los edificios y controle la humedad. Selle o calafatee las aberturas alrededor de la base para reducir problemas futuros.

La Oficina de Extensión del Condado de Gilpin de CSU se encuentra en Exhibit Barn, 230 Norton Drive, Black Hawk, CO 80422, 303-582-9106, www.extension.colostate.edu/gilpin. La Extensión de la Universidad Estatal de Colorado proporciona información imparcial y basada en la investigación sobre horticultura, recursos naturales y desarrollo juvenil de 4 horas. Colorado State University Extension se dedica a servir a todas las personas de manera igualitaria y no discriminatoria.

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