Per Caroline Hirsch, gestire un impero comico richiede un sacco di caffè

Come fondatore del leggendario New York comedy club Carolines a Broadway, l’unica cosa prevedibile del programma di Caroline Hirsch è che non ci sono due giorni uguali. La lista delle cose da fare di ogni giorno può includere qualsiasi cosa, dalla prenotazione di talenti per uno spettacolo di beneficenza a un’improvvisa interruzione di corrente a Times Square (qualcosa che è realmente accaduto la sera prima del nostro incontro). Detto questo, chiedo a Hirsch se ha un momento della giornata preferito. Nel tardo pomeriggio, lei risponde. Perché? “Perché è di nuovo l’ora del caffè”, dice con un sorriso. “È molto buono per te—caffè. Ti mando tutti i sondaggi.”

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Lei sta scherzando—tipo di. Hirsch non si avvicina alla sua email al mattino fino a quando non ha avuto la sua prima tazza di roba. Ma no, la verità è che nel tardo pomeriggio è il suo preferito, perché è quando la maggior parte delle cose accadono. È quando la maggior parte dei talenti è prenotata e quando i manager e le hostess arrivano al club per i loro turni. Le persone sono eccitate, pronte a mettere su uno spettacolo.

Hirsch e il suo team hanno particolarmente bisogno di quell’energia in questo momento. Stanno pianificando il New York Comedy Festival, uno dei più grandi del paese. L’evento di quest’anno si svolge a novembre e vanta più di comici 200, tra cui Nicole Byer, Stephen Colbert e Jenny Slate. È un’impresa enorme in cima alle già impegnative operazioni quotidiane, ma è un punto culminante dell’anno di Hirsch. Quando finirà, si prenderà una settimana di pausa dal grind. Poi si torna al lavoro. Finirà tutte le scartoffie in sospeso prima di chiedere alla sua squadra: “Ok, chi è per il prossimo anno?”

Hirsch al New York Comedy Festival in 2016
Caroline Hirsch al 10 ° evento annuale Stand Up for Heroes del New York Comedy Festival nel 2016.

Kevin Mazur Photography / Getty Images per la Fondazione Bob Woodruff

Hirsch è spesso accreditato per aver contribuito a far ripartire la carriera di alcuni dei più grandi nomi della commedia (tra cui Jerry Seinfeld e Jay Leno). Ma la commedia non è mai stata il suo percorso previsto. Ha iniziato la sua carriera negli anni ‘ 70 lavorando in piccoli negozi specializzati a New York prima di andare al grande magazzino Gimbels ormai defunto come rappresentante di mercato. Lì, ha esplorato il mercato della moda per le tendenze. Dopo che il grande magazzino ha iniziato a declinare, si è trovata senza lavoro e pronta per un nuovo inizio. Nel 1982, i suoi amici Bob Stickney e Carl Christian le chiesero di collaborare con loro per aprire un piccolo cabaret a Chelsea, che all’epoca era considerato un quartiere emergente di Manhattan.

“Non ne avevo idea”, dice Hirsch. “Avevano discoteche di successo in città, quindi sapevano cosa stavano facendo con cibo e bevande e tutto il resto.”Ma gli atti di cabaret che stavano prenotando non stavano attirando abbastanza clienti. Hirsch ha visto l ” opportunità dopo aver visto Jay Leno eseguire stand-up a tarda notte con David Letterman. Ha detto ai suoi partner, ” Viene a New York City. Perche ‘ non lo intitoliamo noi? Perche ‘ non iniziamo a farlo?”

“Te lo dico subito, non c’è mai stato un mentore had ho dovuto capirlo da solo.”

Questo non è stato fatto nei primi anni ’80, spiega Hirsch. C ” erano club vetrina dove la gente poteva alzarsi sul palco e provare materiale, ma questo era un nuovo concetto: Jay Leno sarebbe titolo su 12 spettacoli a settimana per due settimane e collegare Carolines quando era a tarda notte.

Durante la notte, Carolines ha avuto l’attenzione nazionale. Hirsch ha iniziato a prenotare talenti più sconosciuti, come Seinfeld, Sandra Bernhard e Billy Crystal. Ha trovato altri modi per portare la gente, anche, persuadendo gli editori del Daily News e del New York Post a venire a scrivere di questa fiorente scena comica. Gli affari andavano a gonfie vele; nel giro di pochi anni, il club aveva superato il suo spazio Chelsea. Si trasferirono in una nuova sede nel porto di South Street nel 1987. Ma nel 1992, dopo aver superato anche quello spazio, Carolines si trasferì nella sua attuale posizione di Times Square.

Hirsch descrive il suo ruolo all’epoca come ” tutto.”

“Sarei al telefono con le agenzie, pagherei le bollette, scriverei assegni—ho fatto tutto”, dice. “Era il modo migliore per imparare. Non avevamo nemmeno Google allora. ‘Oh, mio Dio, come hai fatto a vivere senza Google? Dovevi solo capirlo.”

Hirsch con Jerry Seinfeld
Hirsch con Jerry Seinfeld.

Per gentile concessione di Caroline Hirsch

Quando chiedo a Hirsch se c’era qualcuno che la guidasse o offrisse consigli, lei dà un no irremovibile. “Non avevo un mentore. Ti dirò in questo momento, non c’è mai stato un mentore”, dice. “Mai, OK? Mai. Nessuno mi ha aiutato. Nessuno ha davvero aiutato. Ho dovuto capirlo da solo.”

Non è tanto risentita quanto orgogliosa. E dimenticare di non avere un mentore per mostrarle le corde-Hirsch era anche senza coetanei femminili. Mi dice che poteva contare su una mano le donne con cui lavorava in quel periodo, anche se non si rendeva conto di quanto fosse unica in quel momento. “Eravamo solo su qualcosa di così nuovo”, spiega. “Non ho mai attraversato questo settore pensando, Oh, povero me-la donna. Ho dato per scontato di poter fare quello che hanno fatto i ragazzi. E lo farei meglio.”

Ora, quasi quattro decenni dopo, Hirsch ha monitorato i riflussi e i flussi nel business, sopravvivendo ad ogni nuova tendenza e inversione di tendenza. Quando Comedy Central ha lanciato nel 1991, per esempio, ha trasformato il business. “si stavano sviluppando quando hanno visto cosa stava realmente accadendo a Carolines perché avevamo così tante persone che entravano”, dice Hirsch. “Erano sempre lì, a guardare il talento.”

“Commedia, è un’emozione.”

E in 2019, Carolines on Broadway continua ad essere un incubatore di nuovi talenti, prenotando con un sesto senso per ciò che risuonerà al di fuori del tradizionale atto stand-up—star di YouTube, host di podcast, influencer come Jonathan Van Ness e simili. Anche in quel roster diversificato, Hirsch insiste sul fatto che il miglior talento ha una cosa in comune.

“Quella persona sul palco deve davvero avere la propria voce. Questo è il fattore it.”È il modo in cui metti insieme quell’atto e lo fai tuo e di nessun altro. È così che ci riesci”, dice. “Se rimani con quello, e sei fedele e bravo a farlo, diventerai una star.”

Quindi chi lo ha ora? Hirsch mette i corrispondenti del Daily Show Ronny Chieng e Jaboukie Young-White in cima alla sua lista. “Ho visto Ronny l’altra sera. Era così brillante”, dice. “Così brillante perché era così intelligente. Adoro guardarlo. Questo è ciò che mi fa davvero. E Jaboukie era semplicemente fantastico. È affinare la tua voce e capire la tua esperienza di vita. Jaboukie ci ha davvero creduto. Lui è così giovane ed è in grado di farlo—di solito viene nel vostro 30s—così Dio sa quanto grande sarà in 10 anni. Santo cielo.”

Per Hirsch, il valore di comprendere la tua voce e la tua esperienza paga dividendi non solo nella commedia, ma nella vita in generale. “Dicevo alle persone di accettare un lavoro in cui vedono molte cose all’inizio della loro carriera e di essere felici di farlo”, spiega. “Perché non sempre lo sai. Sei troppo giovane per sapere cosa vuoi veramente. Senti, ho trovato una carriera—10 anni dopo aver fatto quello che stavo facendo-che mi piace molto.”

Lei continua, ” Questo lavoro mi ha insegnato un sacco di cose. Come funzionano le cose, perché le persone accettano certe cose, perché le cose vendono. Questo mi ha dato un occhio per sapere cosa funzionerà in TV e non funzionerà in TV. Commedia, è un’emozione. Ciò che ci fa ridere è che ci sediamo tutti in quella stanza e l “esecutore colpisce su qualcosa che tutti conosciamo e diciamo,’ Oh, che è successo anche a me! E ‘ di questo che si tratta.”

Anna Moeslein è una senior editor di Glamour. Seguila su Instagram @ annamoeslein.

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