HIGH PROFILE: La più giovane dei Little Rock Nine racconta la sua storia

All’età di 8 anni, Carlotta Walls LaNier ha avuto la fortuna di trascorrere un’estate a New York, soggiornando con una zia in quello che è stato chiamato “the projects.”Ora è un quartiere ad alto affitto nelle vicinanze del Lincoln Center for the Performing Arts.

“Sapevo allora che le cose erano diverse in altri luoghi”, dice LaNier, che stava crescendo a Little Rock, segregato a livello razziale. “Ho riconosciuto che could potevo andare a una partita di baseball e sedermi ovunque”, mentre ai giochi dei viaggiatori dell’Arkansas “dovevamo sederci in una certa sezione.”

Ma i suoi genitori, Juanita e Cartelyou Walls, le hanno detto che le cose non sarebbero sempre state così. “Quando mia madre e mio padre dicevano: ‘Sì, devi sederti sul balcone del teatro, ma questo cambierà’, ho creduto loro”, dice LaNier, 74 anni.

“Mi sono reso conto che le cose erano diverse per me e per gli altri negri — “colored” come ci chiamavano all’epoca — come salire su un autobus, dover sedere sul retro dell’autobus. Ma mia madre e mio padre erano persone che knew sapevano che il cambiamento stava arrivando.”

LaNier e altri otto studenti neri-Melba Pattillo Beals, Minnijean Brown Trickey, Elizabeth Eckford, Ernest G. Green, Gloria Ray Karlmark, Thelma Mothershed Wair, Terrence J. Roberts e il defunto Jefferson Thomas — sarebbero diventati figure chiave in quel cambiamento. Il gruppo, ampiamente conosciuto come The Little Rock Nine, è diventato bambini manifesto del mondo nel tentativo di livellare il campo di gioco razziale dopo anni di pregiudizi e violenze verso i neri, soprattutto nel Sud.

Lunedì segna il 60 ° anniversario dell’ingresso di successo degli studenti a quella che allora era tutta bianca Little Rock Central High School. LaNier, a 14, era il più giovane dei Nove e la prima donna di colore a laurearsi dalla Centrale.

Il primo tentativo del gruppo di entrare in Central il settembre. 4, 1957, è stato ostacolato da Arkansas Guardie nazionali inviati alla scuola da allora-Gov. Orval Faubus. Durante la seconda prova su settembre. 23, i nove sono entrati nella scuola passato una folla inferocita, ma sono stati portati fuori per motivi di sicurezza. Il settembre. 25, il gruppo entrò sotto la protezione della 101a Divisione aviotrasportata inviata dal presidente Dwight D. Eisenhower, anche se il loro anno scolastico fu segnato da molestie verbali e fisiche e dall’ingiusta espulsione di Trickey.

Dopo la laurea di LaNier nel 1960, tornò a Little Rock per le visite, ma rimase solo pochi giorni alla volta.

“Non mi sono mai sentito a mio agio, ad essere onesto con te, fino al 40 ° anniversario”, dice. “Quello che la città ha fatto e quello che il comitato ha fatto per commemorare la nostra integrazione Little Rock Central High School, ho pensato che fosse molto commovente.”

Fu durante il 40 ° anniversario che LaNier, allarmato dalle prove che la storia dei diritti civili si stava perdendo, si incontrò con gli altri membri dei Nove per fondare la Little Rock Nine Foundation. Ha istituito la fondazione e servito come il suo primo presidente. Nel corso di quasi due decenni, la fondazione ha assegnato più di scholarships 800.000 in borse di studio a più di 100 studenti.

All’inizio, solo gli studenti superiori centrali erano ammissibili. Tale ammissibilità è stata poi estesa a tutti gli studenti dell’Arkansas, e dopo il 50 ° anniversario, agli studenti di tutto il paese. Ora, le borse di studio sono date agli studenti della University of Arkansas Clinton School of Public Service.

“Attraverso questa organizzazione, ha trovato un modo per restituire assegnando borse di studio a studenti meritevoli in scuole sottoservite”, afferma Margaret Whitt, una professoressa di inglese dell’Università di Denver in pensione che ora vive a Gerton, NC Whitt ha aiutato diversi anni con il processo di candidatura e selezione. “Tra i vincitori, ci sono state molte storie di successo.”

LaNier, un agente immobiliare a Englewood, Colo., per 46 anni, detiene numerosi Nove premi correlati e riconoscimenti – da induzione nella Black Hall of Fame Arkansas ad una medaglia d’oro del Congresso. Alcuni dei suoi possedimenti dal suo tempo a Central High sono ora parte della collezione presso il Museo Nazionale di Storia americana dello Smithsonian.

Ma il suo desiderio di frequentare il prestigioso Central era semplicemente radicato nel suo amore per l’educazione e nel desiderio di avere le stesse opportunità educative delle ragazze bianche con cui giocava a softball in estate.

RAGAZZA DEL WEST END

LaNier è cresciuta con una famiglia allargata nel West End della città (ora Midtown) in un quartiere che includeva persone di entrambe le razze che vivevano in blocchi segregati. La previsione dei suoi genitori riguardo al cambiamento si manifestò nel caso della Corte Suprema degli Stati Uniti 1954 Brown v. Board of Education (di Topeka, Kan.). Quella decisione storica dichiarò che le leggi statali che istituivano scuole pubbliche separate per studenti neri e studenti bianchi erano incostituzionali.

Giovane Carlotta era un nono-grader a all-black Dunbar Junior e Senior High School quando gli effetti di quel caso giudiziario ha colpito Little Rock. La sua insegnante di homeroom ha dato la notizia piuttosto casualmente mentre leggeva il bollettino quotidiano della scuola.

” A metà strada ha detto, ‘Se qualcuno di voi che vive’ — e ha dato incarichi di strada all’interno di quei confini — ‘hanno alcuna intenzione di andare a Little Rock Central High School in autunno, si prega di firmare questo foglio di carta,’ ” La-Nier ricorda. L’insegnante ha messo il foglio sulla prima scrivania e ha finito di leggere il bollettino.

” Quando è arrivato a me, l’ho immediatamente firmato e l’ho dato alla persona dietro di me. Il motivo è che i miei genitori mi avevano sempre detto che quando le opportunità arrivano, che si tratti di una crepa nella porta o la porta spalancata, essere pronti ad andare in esso.”

Aveva visto che “separati ma uguali” non aveva funzionato per gli scolari neri. Mentre giocavo a softball con le ragazze bianche, lei dice: “Ero sempre felice quando li sentivo dire che stavano ricevendo nuovi libri in autunno, perché questo significava che i loro libri venivano nella mia scuola.”

The Little Rock Nine divenne sinonimo di Daisy Bates, la leader del NAACP di stato che con suo marito, L. C. Bates, possedeva il più grande giornale nero dello stato, l’Arkansas State Press. LaNier consegnato copie della carta; Bates è conosciuto come guida del Nove e consigliere.

LaNier elogia Bates per il suo lavoro con i Nove, ma dice che Bates non li ha scelti a mano come alcuni pensavano, né era la figura materna che alcuni credevano fosse. “Perché era presidente della NAACP e per quello che rappresentava was era la persona a cui andava.”

Crede che “i veri eroi e le uova” di quell’epoca fossero i genitori dei Nove. “Ho visto i capelli di mia madre diventare grigi quell’anno. E i capelli grigi che ha in testa oggi è stato avviato settembre. 23, 1957.”

L’ANNO PERDUTO

Poiché i Nove hanno perso tre settimane di scuola prima della loro passeggiata di successo in Central, la più grande preoccupazione di LaNier quel giorno era essere indietro nelle sue lezioni. Ma questo era il minimo di quello che lei e la sua famiglia hanno dovuto sopportare quell’anno. Non solo è stata molestata a scuola, suo padre, un muratore di mattoni, ha perso il lavoro a causa di tutti i tumulti e ha dovuto lasciare la città per trovare lavoro. Tuttavia, LaNier rimase impegnata nel suo obiettivo di laurearsi.

” Non riesco davvero a immaginare di avere that quel tipo di forza d’animo a quella giovane età. Ancora oggi mi stupisce”, dice la regista di Toronto Fern Levitt, che ha realizzato un documentario sui Nove e li accredita per il suo attivismo.

Green divenne il primo laureato nero di Central nella primavera del ‘ 58, e il resto intraprese una sorta di tour di celebrità. “Siamo stati poi inviati in tutto il paese”, dice LaNier. A Chicago hanno ricevuto un premio dal difensore di Chicago. Nella Grande Mela, hanno incontrato il sindaco e il governatore e hanno visitato le Nazioni Unite. A Cleveland, hanno ricevuto la prestigiosa medaglia Spingarn dalla NAACP. Sono apparsi in una parata, hanno scattato foto con l’eroe di LaNier — l’avvocato per i diritti civili e in seguito il giudice della Corte Suprema degli Stati Uniti Thurgood Marshall — e sono stati onorati con borse di studio $1,000 alla Elks Convention.

LaNier e i suoi compagni di classe si aspettavano di tornare a Central nell’autunno del ‘ 58. Ma Faubus, invocando leggi statali appena approvate destinate a bloccare la desegregazione, chiuse le quattro scuole superiori pubbliche della città, lasciando circa 3.600 studenti e i loro genitori a cercare alternative educative.

Chiuso di nuovo da Central, LaNier ha seguito corsi per corrispondenza attraverso l’Università dell’Arkansas e ha ricevuto tutoraggio da insegnanti in pensione presso il Dunbar Community Center. Nell’aprile del 1959, LaNier andò a Cleveland per frequentare una scuola superiore per due mesi mentre viveva con un membro del consiglio della NAACP e sua moglie. Si è poi trasferita con una prozia a Chicago per guadagnare i suoi restanti crediti 11 ° grado durante l ” estate.

“Poi sono tornato per il mio ultimo anno — senza le truppe”, dice LaNier. “E c’era un elemento che era ancora qui” e si opponeva alla sua presenza.

” Tuttavia, dirò questo kids anche i bambini bianchi avevano perso il loro . E penso che i dirigenti della nostra classe non volessero che succedesse di nuovo. Stavano cercando di ridurre alcune cose e cercando di essere di più .”

La casa di LaNier fu bombardata una notte all’inizio del febbraio 1960. Nessuno è rimasto ferito, anche se l’incidente ha ulteriormente alimentato la determinazione di La-Nier.

“Ero determinato a tornare a scuola il giorno dopo perché non volevo che pensassero di aver vinto”, dice. “Sfortunatamente, altre persone hanno avuto il peso dell’ingiustizia.”

Un vicino di casa, Herbert Monts, e un altro uomo, Maceo Binns Jr., furono accusati del crimine. Cartelyou Walls è stato accusato di aver cospirato con gli uomini per bombardare la casa per i soldi dell’assicurazione. Monts è stato condannato e ha scontato una pena detentiva di cinque anni.

“Non l’hanno fatto”, afferma LaNier con enfasi. “Sapevo che doveva essere qualcuno come il Ku Klux Klan.”

Whitt, che ha invitato LaNier a parlare con la sua classe all’Università di Denver, ammira LaNier per il fatto che non ha smesso. “Ha solo bloccato fuori … non ha mai mostrato la sua rabbia had Aveva così tanta dignità.”

Per LaNier, era meglio dell’alternativa.

” Ho cercato di non essere negativo su questo, perché sai cosa? Tutto ciò che fa è crescere un cancro in te”, dice.

Quando arrivò il giorno della laurea, LaNier ne aveva abbastanza. “Quando attraversai quel palco e ricevetti il diploma il 30 maggio 1960, vidi la prima cosa che fumava fuori di qui la mattina seguente, giurando di non tornare mai più. Ma sai changed molte cose sono cambiate.”

La” prima cosa che fuma ” portò LaNier a St. Louis, dove frequentò la scuola estiva alla Beaumont High per guadagnare un credito di cui aveva bisogno per qualificarsi per l’iscrizione alla Michigan State University, che frequentò per due anni. Ha poi seguito uno zio e i suoi genitori in Colorado, dove nel 1968 si è laureata presso il Colorado State College (ora Colorado State University the University of Northern Colorado*). Lo stesso anno sposò Ira C. “Ike” LaNier. La coppia ha due figli adulti: un figlio, Whitney, e una figlia, Brooke.

Dopo anni di silenzio sulla sua esperienza, LaNier ha condiviso la sua storia in un libro del 2009, A Mighty Long Way: My Journey to Justice alla Little Rock Central High School (One World, $15), che ha co-scritto con l’ex scrittrice e redattrice del Washington Post Lisa Frazier Page.

“Quando ho appreso la storia completa di Carlotta, sono rimasto così impressionato e stupito dall’equilibrio e dalla grazia che aveva dimostrato da adolescente sotto tale pressione e condizioni stressanti”, dice Page. È particolarmente colpita dal fatto che LaNier si sia alzato e sia andato a scuola la mattina dopo che la sua casa è stata bombardata. “Voleva che i bigotti sapessero che non avevano vinto.”

Cosa vede LaNier come la sua più grande eredità?

“Non penso in questi termini”, dice. Ha fatto un passo nelle pagine della storia semplicemente perché non voleva essere un “cittadino di seconda classe.”

Foto di John Sykes Jr.
“Tutto quello che volevo essere era un cittadino. E sentivo che sarei stato in grado di farlo. L’ho visto a New York, che potevo andare ovunque. Ero in giro con persone di tutti i colori diversi … ed è stato meraviglioso.”

“Tutto quello che volevo essere era un cittadino. E sentivo che sarei stato in grado di farlo. L’ho visto a New York, che potevo andare ovunque. Ero in giro con persone di tutti i colori diversi … ed è stato meraviglioso.”

AUTORITRATTO

Carlotta LaNier

DATA E LUOGO DI NASCITA: dic. 18, 1942, Little Rock

TRA I MIEI NUMEROSI RICONOSCIMENTI, QUELLO CHE MI HA TOCCATO DI PIÙ È STATA la Medaglia d’oro del Congresso.

LIBRO PREFERITO (OLTRE AL MIO): Tutti loro. Puoi raccogliere un’esperienza straziante da ogni libro. Tuttavia, Occhi sul premio di Juan Williams rimane il miglior strumento didattico storico.

PER EVITARE DI RIPETERE GLI ASPETTI OSCURI DELLA SUA TORY, RAZZIALE E NON, DOBBIAMO includere educazione civica e la storia come un requisito nelle nostre scuole. Sono convinto che ci sia un leader che non l’ha avuto o si è rifiutato di impararlo. insegna a tutti i bambini il loro lignaggio e abbraccia il bene e il male di quel lignaggio.

LA GENTE POTREBBE ESSERE SORPRESA DI SCOPRIRE CHE volevo essere un medico. Ho avuto solo Madam Curie e il defunto dentista Little Rock Dr. Evangeline Upshur come modelli di ruolo delle donne in medicina.

IL MIO PIACERE COLPEVOLE È ascoltare i miei nipoti descrivere la loro giornata e farmi mostrare quanto sono intelligenti.

IL MIO HOBBY PREFERITO era il golf. Ora sta guardando i miei Denver Broncos vincere.

PER RILASSARMI, MI PIACE ascoltare grandi artisti jazz, in concerto o durante lunghi viaggi attraverso paesaggi/paesaggi pittoreschi, e leggere libri di saggistica.

UNA PAROLA PER RIASSUMERMI: commesso

“Tutto quello che volevo essere era un cittadino. E sentivo che sarei stato in grado di farlo. L’ho visto a New York, che potevo andare ovunque. Ero in giro con persone di tutti i colori diversi … ed è stato meraviglioso.”

*CORRECTION: Carlotta LaNier si è laureata al Colorado State College, ora University of Northern Colorado. Il nome attuale della scuola non era corretto in una versione precedente di questa storia di alto profilo che correva nel settembre. 24 edizioni.

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