Carolina di Brunswick (1768-1821)

Regina di Gran Bretagna e Irlanda che è stato bloccato fuori di Westminster dal marito Giorgio IV il giorno dell’incoronazione. Variazioni di nome: Caroline Amelia Augusta; Caroline Amelia Elizabeth; Regina Caroline; Caroline Amelia di Brunswick-Wolfenbuttel; Principessa del Galles. Nata Caroline Amelia Augusta il 17 maggio 1768, a Brunswick, Bassa Sassonia, Germania; morta a Brandeburgo House, Hammersmith, Londra, Inghilterra, il 7 agosto 1821; sepolta a Brunswick, Bassa Sassonia, Germania; seconda figlia di Carlo Guglielmo Ferdinando Bevern, duca di Brunswick-Wolfenbüttel, e Augusta Guelph (1737-1813, sorella di Giorgio III, re d’Inghilterra); sposato George IV (1762-1821), re d’Inghilterra (r. 1820-1830), l ‘ 8 aprile 1795; bambini: Charlotte Augusta (1796-1817, che sposò Leopoldo I, re del belgio); (adottato) William Austin e Edwina Kent.

Nata in Germania il 17 maggio 1768, Carolina di Brunswick era la seconda figlia del duca di Brunswick-Wolfenbüttel e Augusta Guelfa, sorella del re Giorgio III d’Inghilterra. L ” educazione del amante del divertimento, vivace, e senza peli sulla lingua Caroline ha fatto poco per prepararla per un futuro come regina e longanime moglie di un monarca dispregiativo.

Il suo matrimonio con il dissoluto e molto contrastato Giorgio, principe di Galles (futuro re Giorgio IV), fu organizzato nel 1795 da suo padre Giorgio III che era anche suo zio. Il principe di 33 anni, che non amava intensamente suo cugino, aveva una preferenza per le donne più anziane, sofisticate e altamente coltivate. La sua futura sposa di 27 anni non si adattava a questo criterio; Caroline era così schietta da adolescente che veniva spesso accusata di espressioni inappropriate, specialmente sul sesso, tanto che i suoi genitori assumevano un tutore morale per sorvegliare la sua lingua.

Come se la mancanza di affetto del principe per Caroline non fosse sufficiente, era già sposato illegalmente con la vedova cattolica romana Maria Anne Fitzherbert e stava per sostituire la loro relazione decennale con una scuderia di amanti. Giorgio III, tuttavia, si offrì di pagare l’enorme debito di suo figlio se avesse acconsentito. Accettando a parole, se non nei fatti, il principe nominò senza cuore la sua amante Frances, contessa di Jersey, Lady of the Bedchamber alla principessa tedesca che doveva essere la sua sposa. Poi mandò Lady Jersey e il suo seguito a salutare Caroline mentre arrivava in Inghilterra, consapevole che il gruppo si sarebbe dilettato a prendere in giro una principessa straniera. Non hanno deluso, dicendo a tutti coloro che avrebbero sentito che la principessa tedesca aveva bisogno di un lavaggio, soprattutto quando si trattava di biancheria per il corpo. (La pulizia personale stava diventando di moda nei ranghi superiori dell’Inghilterra.)

A prima vista della sua futura sposa, il principe, secondo quanto riferito, barcollò all’indietro e chiese del brandy. Caroline, da parte sua, ha trovato il suo futuro marito di essere “molto grasso e non la metà bello come il suo ritratto.”Sfortunatamente, con la propensione di Caroline per le verità schiette, questo è stato detto in faccia. Al matrimonio, il principe di Galles era in profondità nelle sue tazze. Caroline è stato citato come dicendo, con un pizzico di accento tedesco: “Giudicate cosa fosse avere un marito ubriaco il giorno del proprio matrimonio e uno che ha passato la maggior parte della sua notte nuziale sotto la grata, dove è caduto e dove l’ho lasciato. Se qualcuno mi dice al momento dis-vuoi passare la tua vita da capo o essere ucciso? Sceglierei la morte, perché sai, un po ‘ prima o poi dobbiamo morire tutti, ma vivere una vita di miseria due volte più—oh, mio Dio, no!”

Giorni dopo il matrimonio, non appena la coppia reale aveva fatto di tutto per l’Inghilterra per concepire un erede legale, il principe abbandonò la moglie per le sue amanti, che nel corso degli anni includevano Lady Jersey, la signora Perdita Robinson (Mary Robinson ), la contessa von Hardenburg, Anna Maria Crouch e Lady Melbourne . Non appena la figlia di Caroline Charlotte Augusta , la principessa royale, nacque il 7 gennaio 1796, fu presa da sua madre e Caroline ricevette il permesso di vederla per circa due ore alla settimana.

Così, Caroline, principessa del Galles, risiedeva da sola a Blackheath, intrattenendo scrittori e artisti, vendendo prodotti dal suo giardino per sovvenzionare l’educazione di nove orfani locali. Per sostituire la perdita di sua figlia, adottò William Austin, il figlio di quattro mesi di una donna indigente, e una ragazza, Edwina Kent . Sessualmente frustrata, socialmente ignorata, derisa dalle amanti del marito e sostenuta con scarse finanze, Caroline decadde in una condotta ribelle. Ma le simpatie del popolo d’Inghilterra erano fortemente a suo favore: si pensava che fosse stata trattata male dal marito dissoluto.

Le voci abbondavano che i bambini adottati erano suoi, voci forse iniziate da suo marito. (Il principe di Galles non era estraneo alla calunnia; era lui che andava in giro a convincere gli altri che suo padre Giorgio III era pazzo. Intorno al 1806, i pettegolezzi sul comportamento di Caroline circolarono così apertamente che Giorgio III ordinò un’indagine. La principessa fu assolta da qualsiasi reato grave quando due signore inglesi della sua famiglia testimoniarono che, sebbene fosse stata sciocca nelle sue indiscrezioni, non aveva mai commesso adulterio. Anche così, varie scorrettezze nella sua deportazione sono state evidenziate e censurate. Quando è stata annunciata l’assoluzione, i soggetti inglesi hanno messo le luci in ogni finestra a sostegno della decisione.

Nel 1814, Carolina lasciò l’Inghilterra con i suoi figli adottivi per sfuggire alle persecuzioni del re e dei suoi amici e viaggiò per il continente, vivendo principalmente in Italia. Il principe di Galles continuò a cercare di liberarsi di sua moglie, anche dopo che la loro unica figlia Charlotte Augusta morì di parto nel 1817, all’età di 20 anni, senza lasciare eredi.

Con l’ascesa del principe al trono d’Inghilterra come Giorgio IV nel 1820, fu dato ordine che gli ambasciatori inglesi interrompessero il riconoscimento della principessa come regina in qualsiasi corte straniera. Il suo nome è stato anche formalmente omesso dalla liturgia, il che significa che i sudditi britannici non potevano pregare per lei in chiesa, e che lei non deve essere pensato come regina. Questi atti suscitarono ancora una volta pietà diffusa per la principessa del Galles tra gli inglesi. Prese immediatamente accordi per tornare in Inghilterra per rivendicare i suoi diritti come regina, rifiutando una proposta che avrebbe dovuto ricevere una rendita di £50.000 all’anno a condizione di rinunciare al suo titolo e rimanere all’estero.

Crouch, Anna Maria (1763-1805)

Cantante d’opera inglese. Nato nel 1763; morto nel 1805; sposato con un tenente della Royal Navy.

Una bella e talentuosa cantante, Anna Maria Crouch ha trionfato nel ruolo di Polly Peachum in The Beggar’s Opera di John Gay. La sua relazione con Giorgio IV fu breve e redditizia. Suo marito, un tenente della marina, ricevette £400 all’anno per non aver citato in giudizio il re, mentre Anna Maria ricevette una cauzione di £12.000.

lettura consigliata:

Young, M. J. Memorie di Mrs. Crouch. Londra, 1806.

Charlotte Augusta (1796-1817)

Principessa del Galles. Variazioni di nome: Charlotte Augusta del Galles; Charlotte del Galles, Charlotte Guelph; Principessa Charlotte. Nata Charlotte Augusta a Carlton House, Londra, Inghilterra, il 7 gennaio 1796; morta di parto a Esher, Surrey, Inghilterra, il 6 novembre 1817; sepolto a Cappella di San Giorgio, Windsor, Berkshire, Inghilterra, figlia di Giorgio IV (1762-1821), re d’Inghilterra (r. 1820-1830), e carolina di Brunswick (1768-1821); sposò Leopoldo di Sassonia-Coburgo-Saalfeld, noto anche come Leopoldo I (b. 1790), re dei Belgi (r. 1831-1865), il 2 Maggio, 1816; figli: un figlio che è morto alla nascita.

Durante tutte le voci, le insinuazioni, le indagini e i processi che ruotavano attorno ai suoi genitori reali, Charlotte Augusta si schierò con sua madre Carolina di Brunswick, piuttosto che con suo padre Giorgio IV. La principessa allegra e popolare una volta disse di loro: “Mia madre era cattiva, ma non sarebbe stata così cattiva come lei se mio padre non fosse stato infinitamente peggio.”

Quando il padre di Charlotte progettò di sposarla con il principe William d’Orange, fuggì in una carrozza di hackney a casa di sua madre. Ordinando il suo ritorno, Giorgio IV promise un pretendente più adatto, e il principe Leopoldo di Sassonia-Coburgo-Saalfeld (il futuro re dei belgi) fu felice di accettare l’onore. Anche se breve, il loro fu un matrimonio felice. Ma all’età di 20 anni, Charlotte morì di parto, insieme al suo bambino ancora nato, oltre dieci anni prima che Leopold salisse al trono. La seconda moglie di Leopoldo fu Luisa d’Orleans (1812-1850).

Quando ulteriori sforzi di compromesso si rivelarono infruttuosi, Caroline arrivò in Inghilterra il 6 giugno 1820; la solita folla uscì per salutarla e accompagnarla a Londra, recando segni “La regina per sempre; il re nel fiume!”Intento a negare a Caroline la corona per adulterio, l’apertamente adultero Giorgio IV aveva inviato spie per raccogliere informazioni mentre era all’estero e sosteneva di aver vissuto nel peccato con Bartolomo Pergami, un ciambellano della casa reale. Un mese dopo, un disegno di legge per sciogliere il suo matrimonio con il re è stato portato nella Camera dei Lord. Il cosiddetto Processo alla regina Caroline iniziò il 17 agosto 1820. La regina sostenne che l’unico adulterio che aveva commesso era la sua prima notte di nozze con il marito della signora Fitzherbert. L’interesse pubblico era intenso, e il consiglio della regina altamente qualificato. Anche se il comportamento di Caroline era stato spesso scandaloso, indiscreto, un tentativo di attenzione (ad esempio, aveva una predilezione per esporre il suo ampio seno), nessuno poteva provare l’adulterio. I ministri ritenevano che la ristrettezza della loro maggioranza avrebbe portato essenzialmente alla sconfitta del disegno di legge. Il 10 novembre, dopo aver superato la terza lettura, la legislazione è stata abbandonata.

Anche se Caroline sconfisse gli sforzi del marito per divorziare da lei e le fu permesso di assumere il titolo di regina, le fu impedito con la forza di partecipare alla cerimonia di incoronazione nell’Abbazia di Westminster il 19 luglio 1821, quando suo marito ordinò che le porte fossero incatenate durante il servizio. Caroline, arrivando alla porta in abiti regali con gli amici presenti, è stato rifiutato l ” ammissione in quanto non aveva il biglietto. La folla fuori, fino a quel momento saldamente dalla sua parte, ha reagito con una risata. I dettagli del suo comportamento serviti al processo erano costati alla regina il suo collegio elettorale. Si pensa che l’umiliazione mentre si allontanava abbia accelerato la sua morte, avvenuta meno di tre settimane dopo, il 7 agosto. Aveva 53 anni.

Caroline aveva chiesto di essere sepolta a Brunswick con i suoi genitori. Quando George, nel suo ultimo atto di crudeltà, voleva che il corteo funebre aggirasse la città di Londra, la simpatia della folla si rivolse ancora una volta a Caroline. “L’alba a Londra il 14 agosto era bagnata e piovigginosa”, scrive Stanley H. Palmer. “Le strade sterrate sono diventate piscine fangose. Il carro funebre, riccamente decorato e trainato da otto cavalli, si allontanò dalla residenza di Caroline, Brandenburgh House, alle 8 del mattino La prima prova della processione arrivò a Kensington. Una folla aveva chiuso le porte dei Giardini, attraverso i quali doveva essere passato il carro funebre, e cantava: ‘La Città , la Città the la Città o la morte!”Durante quella che oggi è conosciuta come la rivolta Caroline, l’entourage militare che accompagna la bara corse in barricate ad ogni turno. Servendo come bersagli per le pietre, le guardie nervose spararono sulla folla, uccidendone due e ferendone diversi altri. Ma, dopo sette ore di passaggio ostacolato, la folla ha deviato con successo la processione per le strade della città fino a quando la bara della regina umiliata è stata posta a bordo di una nave diretta al suo paese natale.

fonti e letture suggerite:

Carlton, Charles. Amanti reali. London: Routledge, 1990.

Clerici, Graziano Paolo. Una regina delle indiscrezioni: La tragedia di Carolina di Brunswick, Regina d’Inghilterra. Tradotto da F. Chapman. Londra, 1907.

Fraser, Flora. La regina indisciplinata: La vita della regina Caroline. NY: Knopf, 1996.

Palmer, Stanley H. “Before the Bobbies: The Caroline Riots of 1821,” in History Today. Ottobre 1977.

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