Carlo Goldoni (1707-1793)

E ‘ stato riservato a Carlo Goldoni per effettuare la rivoluzione drammatica così frequentemente tentato da uomini il cui talento erano diseguali al compito. Goldoni, nativo di Venezia, è nato nel 1707, e quasi vissuto il secolo, perché morì a Parigi nel 1792. Nelle sue memorie, scritte da lui stesso, è raffigurato con la massima vivacità il comico nato, incurante, spensierato e con un temperamento felice, prova contro tutti i colpi del destino, eppure completamente rispettabile e onorevole. Tali personaggi erano abbastanza comuni in Italia, ed è un po ‘ notevole che avrebbe dovuto essere l’unico dei suoi tanti connazionali di talento a conquistare una reputazione europea come scrittore di fumetti. Nella tragedia sono comparsi altri nomi dopo la morte di Alfieri, ma Goldoni è ancora solo. Ciò può essere in parte spiegato dall’assenza nella commedia di uno stile letterario che allo stesso tempo era nazionale. Goldoni ha dato al suo paese una forma classica, che, sebbene da allora sia stata coltivata, non è mai stata coltivata da un maestro.

Figlio di un medico, Goldoni ereditò dal nonno i suoi gusti drammatici, e a nulla valsero i tentativi di indirizzare la sua attività su altri canali. Formatosi come avvocato, e ricoprendo lucrose cariche di segretario e consigliere, sembrò, in effetti, un tempo essersi stabilito alla pratica del diritto, ma una convocazione inaspettata a Venezia, dopo un’assenza di diversi anni, cambiò la sua carriera, e da allora si dedicò alla scrittura di opere teatrali e alla gestione di teatri. Il suo scopo principale era quello di sostituire la commedia delle maschere e la commedia degli intrighi con rappresentazioni della vita reale e dei modi, e in questo ebbe pieno successo, anche se solo dopo la potente opposizione di Carlo Gozzi, che lo accusò di aver privato il teatro italiano del fascino della poesia e dell’immaginazione. Gozzi aveva ottenuto una vasta reputazione dai suoi drammi fatati, e questo irritò così Goldoni che partì per Parigi, dove, ricevendo un posto a corte, passò l’ultima parte della sua vita a comporre opere teatrali e scrivere le sue memorie in francese. Nonostante le sue opere diventassero estremamente popolari in Italia, non poté mai essere indotto a rivisitare la sua terra natale. Nei suoi ultimi anni fu afflitto da cecità e morì in estrema povertà, una pensione concessa da Luigi XVI viene ritirata dalla Convenzione nazionale. E ‘ stato, tuttavia, restituito alla sua vedova, per supplica del poeta Chénier. “È vecchia”, ha esortato, ” ha settantasei anni, e il marito non le ha lasciato alcuna eredità se non il suo nome illustre, le sue virtù e la sua povertà.”

La prima impresa drammatica di Goldoni, un melodramma chiamato Amalasunta, non ebbe successo. Sottoponendolo al conte Prata, direttore dell’opera, gli fu detto che il suo pezzo “fu composto nel rispetto delle regole di Aristotele e Orazio, ma non secondo quelle stabilite per il dramma italiano.””In Francia”, ha continuato il conte, ” si può provare a piacere al pubblico, ma qui in Italia sono gli attori e le attrici che si devono consultare, così come il compositore della musica e gli scenografi. Tutto deve essere fatto secondo una certa forma che ti spiegherò.”Goldoni ringraziò il suo critico, tornò alla sua locanda e ordinò un incendio, nel quale gettò il manoscritto della sua Amalasunta. Ha poi chiamato per una buona cena, che ha consumato con gusto, dopo di che è andato a letto e dormito tranquillo per tutta la notte.

Il successivo tentativo di Goldoni ebbe più successo, anche se del suo successo in seguito si professò vergognoso. Mentre ricopriva la carica di ciambellano nella casa dell’ambasciatore veneziano a Milano, fece la conoscenza di un medico ciarlatano che si chiamava Antonimo ed era lo stesso principe dei ciarlatani. Tra gli altri dispositivi per attirare i clienti, quest’ultimo portava con sé una compagnia di attori, che, dopo aver assistito alla vendita dei suoi prodotti, davano uno spettacolo nel suo piccolo teatro in una pubblica piazza. Accadde così che una compagnia di comici impegnati per il periodo pasquale a Milano non riuscì a mantenere il suo appuntamento, al che, su richiesta di Antonio, Goldoni scrisse un intermezzo intitolato Il Gondoliere veneziano, che, come egli dice, “incontrò tutto il successo così lieve uno sforzo meritato.”Questa sciocchezza, disprezzata dal suo autore, fu la prima delle sue opere eseguite e pubblicate.

Goldoni prese per i suoi modelli le commedie di Molière, e ogni volta che un suo pezzo riuscì sussurrava a se stesso: “Bene, ma non ancora Molière.”Il grande francese era l’oggetto della sua idolatria, e giustamente, perché non solo Molière era il vero monarca della scena comica, ma la vicinanza del tempo e del luogo, con somiglianza di modi, rendeva le commedie del maestro francese adatte all’imitazione. Verso la metà del XVIII secolo, solo i nemici letterari contestarono il titolo di Goldoni come Molière italiano, e questo è stato confermato dal suffragio dei posteri. Un Curioso Accidente, Il Vero Amico, La Bottega del Caffe, La Locandiera e molte altre commedie che potrebbero essere chiamate, pur raffigurando modi di un’epoca passata, conservano tutta la loro freschezza nella nostra. Il pubblico italiano ancora si dilettano nelle sue immagini dei loro antenati. “Uno dei migliori teatri di Venezia”, dice Symonds, ” si chiama con il nome di Goldoni. La sua casa è indicata dai gondolieri ai turisti. La sua statua si erge in vista di Rialto. Le sue commedie sono ripetutamente date da compagnie di attori famosi.”Come Cæsar chiamò Terence un mezzo Menandro, così possiamo definire Goldoni un mezzo Molière. L’elemento menandrino in Molière è presente con lui, manca l’aristofanico. Goldoni vuole la forza comica prepotente dello scrittore francese, ed è più felice nel “cogliere le maniere che vivono mentre si alzano” che nel mettere a nudo le profondità del cuore. Arguzia, gayety, eleganza, semplicità, verità alla natura, abilità nella costruzione drammatica, lo rendono tuttavia uno scrittore più delizioso, e la sua fama è tanto più assicurata dalla sua posizione di unico rappresentante eminente del suo paese nella regione della commedia educata. “L’apparizione di Goldoni sul palcoscenico”, dice Voltaire, “potrebbe, come il poema di Trissino, essere definita:’ L’Italia liberata dai Goti.'”

All’inizio della sua carriera, Goldoni trovò il palcoscenico comico diviso tra due diverse specie di composizione drammatica: la commedia classica e la commedia delle maschere. Il primo era il risultato di uno studio attento e della stretta osservanza delle regole aristoteliche, ma non possedeva nessuna delle qualità ricercate dal pubblico. Alcuni di loro erano copie pedanti degli antichi; altri erano imitazioni di queste copie, e altri ancora sono stati presi in prestito dal francese. La gente potrebbe ammirare questi drammi pseudo-classici; certamente ammiravano la commedia più brillante di Goldoni, ma la commedia dell’arte, o commedia delle maschere, è ciò che li ha soddisfatti di più. Per sopprimere l’ultima di queste forme il grande comico ha dedicato i suoi massimi sforzi, ma anche se ci è riuscito parzialmente, e per un certo tempo, il compito era al di là di lui; perché nella commedia delle maschere era la vera vita drammatica della nazione, e anche se, se non nelle mani di Gozzi, non ha mai assunto la forma di letteratura drammatica, è stato trapiantato in diverse nazioni europee nel costume di arlecchino, colombina e pantaloon.

Goldoni è considerato dagli italiani come l’autore che ha portato l’arte drammatica in Italia al suo punto più alto di perfezione, e non possedeva poteri comuni. Egli aveva una fertilità di invenzione che prontamente fornito lui con nuovi soggetti per la sua musa comica, e tale facilità di composizione che raramente ha prodotto una commedia di cinque atti in versi in meno di altrettanti giorni, una rapidità che gli ha impedito di elargendo dolori sufficienti sulla correttezza del suo lavoro. Il suo dialogo era estremamente animato, serio e pieno di significato; e con una conoscenza molto precisa delle maniere nazionali ha combinato la rara facoltà di dare un quadro vivace di loro sul palco.

†Questo articolo è stato originariamente pubblicato nel Dramma: La sua storia, letteratura e influenza sulla civiltà ed. Alfred Bates. New York: Historical Publishing Company, 1906. pp. 63-68.

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