Magas profil: A Little Rock kilenc közül a legfiatalabb elmondja a történetét

8 éves korában Carlotta Walls LaNier elég szerencsés volt ahhoz, hogy egy nyarat New Yorkban töltsön, egy nagynénjével tartózkodva az úgynevezett “projektekben”.”Ez most egy magas bérleti díjú kerület a Lincoln Előadóművészeti Központ közelében.

“akkor tudtam, hogy más helyeken más a helyzet” – mondja LaNier, aki faji szempontból elkülönített Little Rockban nőtt fel. “Felismertem , hogy … elmehetek egy baseball meccsre, és bárhol leülhetek, míg az Arkansas Travelers games-en egy bizonyos részen kellett ülnünk.”

de szülei, Juanita és Cartelyou Walls azt mondták neki, hogy a dolgok nem mindig így lesznek. “Amikor anyám és apám azt mondta:” Igen, fel kell ülnöd a színház erkélyére, de ez meg fog változni”, hittem nekik ” – mondja LaNier, 74 éves.

“rájöttem, hogy a dolgok mások számomra és más négerek számára — “színesek”, ahogy akkoriban hívtak minket—, mint például a buszra szállni, a busz hátuljában ülni. De anyám és apám olyan emberek voltak, akik tudták, hogy változás jön.”

Lanier és nyolc másik fekete diák — Melba Pattillo Beals, Minnijean Brown Trickey, Elizabeth Eckford, Ernest G. Green, Gloria Ray Karlmark, Thelma Mothershed Wair, Terrence J. Roberts és a néhai Jefferson Thomas — kulcsfigurák lesznek ebben a változásban. A Little Rock Nine néven széles körben ismert csoport a világ plakátgyerekévé vált annak érdekében, hogy kiegyenlítse a faji versenyfeltételeket az évek óta tartó előítéletek és a feketékkel szembeni erőszak után, főleg délen.

hétfőn ünnepeljük a diákok sikeres belépésének 60.évfordulóját az akkor teljesen fehér Little Rock Central High School-ba. LaNier, nál nél 14, a kilenc közül a legfiatalabb volt, az első fekete nő, aki a Central-on végzett.

a csoport első kísérlete a Central belépésére szeptemberben. 4, 1957, meghiúsította Arkansas Nemzeti gárdisták küldött az iskolába akkori kormány. Orval Faubus. A második próbálkozás során szeptemberben. 23, a kilenc dühös tömeg mellett lépett be az iskolába, de biztonsági okokból kivették őket. Szeptemberben. 25, A csoport Dwight D. Eisenhower elnök által küldött 101. légideszant hadosztály védelme alatt lépett be, bár tanévüket szóbeli és fizikai zaklatás, valamint Trickey igazságtalan kiutasítása jellemezte.

LaNier 1960-as érettségi után visszatért Little Rockba látogatásokra, de egyszerre csak néhány napot maradt.

“soha nem éreztem magam kényelmesen, hogy őszinte legyek veled, a 40.évfordulóig” – mondja. “Amit a város és a Bizottság tett az integráló Little Rock Central High School emlékére, azt nagyon szívmelengetőnek tartottam.”

a 40.évforduló során Lanier, aggódva a bizonyítékok miatt, hogy az állampolgári jogok története elveszett, találkozott a kilenc tagjaival, hogy megalapítsák a Little Rock Nine Alapítványt. Ő hozta létre az alapítványt, és ő volt az első elnöke. Közel két évtized alatt az alapítvány több mint 800 000 dollár ösztöndíjat ítélt oda több mint 100 hallgatónak.

eleinte csak a központi középiskolások voltak jogosultak. Ezt a jogosultságot ezután kiterjesztették az összes Arkansasi hallgatóra, az 50.évforduló után pedig az egész ország diákjaira. Most, az ösztöndíjakat az arkansasi Egyetem Clinton Közszolgálati Iskolájának hallgatói kapják.

“ezen a szervezeten keresztül megtalálta a módját, hogy visszaadja az ösztöndíjakat az alulteljesített iskolák megérdemelt diákjainak” – mondja Margaret Whitt, a Denveri Egyetem nyugalmazott angol professzora, aki most Gertonban él, N. C. Whitt több éve segített a pályázati és kiválasztási folyamatban. “A nyertesek között sok sikeres történet volt.”

LaNier, egy ingatlanközvetítő Englewood, Colo., 46 éve számos kilenc kapcsolódó díjat és elismerést tart — az arkansasi Fekete Hírességek Csarnokába való belépéstől a Kongresszusi aranyéremig. A Central High-ban töltött idejéből származó vagyonának egy része ma a Smithsonian Nemzeti amerikai Történeti Múzeum gyűjteményének része.

de az a vágya, hogy részt vegyen a rangos központban, egyszerűen az oktatás iránti szeretetében gyökerezett, és abban a vágyban, hogy ugyanolyan oktatási lehetőségeket kapjon, mint a fehér lányok, akikkel nyáron softballozott.

WEST END lány

LaNier nagycsaládos családban nőtt fel a város West Endjében (ma Midtown) egy olyan környéken, ahol mindkét fajból származó emberek elkülönített blokkokban éltek. Szülei előrejelzése a változással kapcsolatban az 1954-es amerikai Legfelsőbb Bíróság Brown kontra Oktatási Tanács (Topeka, Kan.). Ez a mérföldkőnek számító döntés kimondta, hogy az állami törvények, amelyek külön állami iskolákat hoznak létre a fekete és a fehér diákok számára, alkotmányellenesek.

a fiatal Carlotta kilencedikes volt az all-black Dunbar Junior és Senior középiskolában, amikor a bírósági ügy hatása kis sziklára esett. Osztályfőnöke meglehetősen lazán közölte a hírt, miközben elolvasta az iskola napi értesítőjét.

“félúton azt mondta:” Ha bármelyikőtök, aki él “— és utcai feladatokat adott azokon a határokon belül — “szándékában áll ősszel a Little Rock Central High School-ba menni, kérjük, írja alá ezt a papírlapot” – emlékszik vissza La-Nier. A tanár letette a papírt az első asztalra, és befejezte a közlemény olvasását.

“amikor hozzám került, azonnal aláírtam, és odaadtam a mögöttem állónak. Ennek oka az, hogy a szüleim mindig azt mondták nekem, hogy amikor lehetőségek jönnek, legyen az repedés az ajtón, vagy az ajtó tágra nyílt, készen áll arra, hogy bemegy.”

látta, hogy a “különálló, de egyenlő” nem működött a fekete iskolások számára. Miközben softballozik a fehér lányokkal, ő mondja, “mindig boldog voltam, amikor hallottam őket, hogy ősszel új könyveket kapnak, mert ez azt jelentette, hogy könyveik átjöttek az iskolámba.”

A Little Rock Nine Daisy Bates, az állami NAACP vezető szinonimájává vált, aki férjével, L. C. Bates-szel az állam legnagyobb fekete újságja, az Arkansas State Press tulajdonában volt. LaNier átadta a papír másolatait; Bates a Kilencek útmutatójaként és tanácsadójaként ismert.

LaNier dicséri Batest a Kilencekkel végzett munkájáért, de azt mondja, hogy Bates nem kézzel választotta ki őket, ahogy egyesek gondolták, és nem is volt az az anyafigura, akinek egyesek hitték. “Mert ő volt a NAACP elnöke, és azért, amiért kiállt … ő volt az a személy, akihez ment.”

úgy véli, “az igazi hősök és őz”, hogy a korszak voltak a szülők a kilenc. “Láttam, hogy anyám haja őszül abban az évben. A szürke haja ma a fején szeptemberben kezdődött. 23, 1957.”

az elveszett év

mivel a kilenc elmulasztott három hetet az iskolában, mielőtt sikeresen beléptek a Central-ba, LaNier legnagyobb aggodalma aznap az volt, hogy lemaradt az óráiról. De ez volt a legkevesebb, amit neki és családjának el kellett viselnie abban az évben. Nem csak az iskolában zaklatták, apja, egy tégla kőműves, elvesztette munkahelyét a zűrzavar miatt, és el kellett hagynia a várost, hogy munkát találjon. LaNier azonban továbbra is elkötelezett a diploma megszerzése mellett.

“tényleg nem tudom elképzelni, hogy … ilyen erős vagyok abban a fiatal korban. A mai napig megdöbbent” – mondja Fern Levitt Torontói filmrendező, aki dokumentumfilmet készített a kilencről, és az aktivizmusának köszönheti őket.

Green ’58 tavaszán lett a Central Első fekete diplomája, a többiek pedig különféle Hírességek turnéjára vállalkoztak. “Ezután az egész országba küldtek minket” – mondja LaNier. Chicagóban díjat kaptak a Chicago Defender-től. A Nagy Almában találkoztak a polgármesterrel és a kormányzóval, és ellátogattak az ENSZ-be. Clevelandben megkapták a rangos Spingarn-érmet a NAACP-től. Felvonuláson jelentek meg, fényképeket készítettek LaNier hősével — polgárjogi ügyvéddel, majd később az Egyesült Államok Legfelsőbb Bíróságának bírájával, Thurgood Marshallal—, és 1000 dolláros ösztöndíjat kaptak az Elks kongresszuson.

Lanier és osztálytársai várhatóan ’58 őszén térnek vissza a központba. De Faubus, hivatkozva az újonnan elfogadott állami törvényekre, amelyek célja a deszegregáció megakadályozása, bezárta a város négy állami középiskoláját, így mintegy 3600 diák és szüleik oktatási alternatívák után kutattak.

a Central-ból kizárva LaNier ismét levelező tanfolyamokat folytatott az arkansasi Egyetemen, és a Dunbar Közösségi Központ nyugdíjas tanáraitól kapott korrepetálást. 1959 áprilisában Lanier Clevelandbe ment, hogy két hónapig középiskolába járjon, miközben az NAACP igazgatósági tagjával és feleségével élt. Ezután egy nagynénjéhez költözött Chicagóba, hogy a nyár folyamán megszerezze a fennmaradó 11.osztályos kreditjét.

“aztán visszatértem a végzős évemre — a csapatok nélkül” – mondja LaNier. “És volt egy elem, ami még mindig itt volt, és ellenezte a jelenlétét.

“azonban azt mondom, ez … fehér gyerekek is elvesztették . És azt hiszem, az osztályunk vezetése nem akarta, hogy ez újra megtörténjen. Megpróbáltak visszafogni néhány dolgot, és megpróbáltak több lenni .”

LaNier otthonát 1960 elején egy éjszaka bombázták. Senki sem sérült meg, bár az eset tovább táplálta La-Nier elhatározását.

“elhatároztam, hogy másnap visszamegyek az iskolába, mert nem akartam, hogy azt gondolják, hogy nyertek” – mondja. “Sajnos más emberek kapták az igazságtalanság súlyát.”

egy szomszédot, Herbert Monts-t és egy másik férfit, Maceo Binns Jr. – t vádoltak a bűncselekménnyel. A Cartelyou Walls-t azzal vádolták, hogy összejátszott a férfiakkal, hogy lebombázzák a házat a biztosítási pénzért. Monts-t elítélték, és ötéves börtönbüntetés egy részét töltötte.

“ezt nem tették meg” – állítja Lanier hangsúlyosan. “Tudtam, hogy olyasvalakinek kell lennie, mint a Ku Klux Klan.”

Whitt, aki meghívta Laniert, hogy beszéljen az osztályával a Denveri Egyetemen, csodálja Laniert azért, hogy nem hagyta abba. “Csak kibírta … soha nem mutatta ki haragját … annyi méltósága volt.”

LaNier számára jobb volt, mint az alternatíva.

” megpróbáltam nem negatív lenni ezzel kapcsolatban, mert tudod mit? Minden, ami nem nő a rák benned, ” ő mondja.

mire eljött az érettségi napja, Laniernek elege volt. “Amikor átmentem azon a színpadon, és megkaptam a diplomámat május 30-án, 1960 – ban, másnap reggel elkaptam az első dolgot, ami elszívott innen, megfogadtam, hogy soha, de soha nem térek vissza. De tudod … sok minden megváltozott.”

az “első dolog a dohányzás” Lanier-t St. Louis-ba vitte, ahol a Beaumont High nyári iskolájába járt, hogy hitelt szerezzen ahhoz, hogy beiratkozhasson a Michigani Állami Egyetemre, amelyen két évig járt. Ezután egy nagybátyját és szüleit követte Coloradóba, ahol 1968-ban végzett Colorado Állami Főiskola (ma Colorado Állami Egyetem, Észak-Colorado Egyetem*). Ugyanebben az évben feleségül vette Ira C. “Ike” Laniert. A házaspárnak két felnőtt gyermeke van: egy fia, Whitney és egy lánya, Brooke.

miután évekig hallgatott a tapasztalatairól, LaNier megosztotta történetét egy 2009-es könyvben, A Mighty Long Way: My Journey to Justice at Little Rock Central High School (egy világ, 15 dollár), amelyet Lisa Frazier Page volt Washington Post íróval és szerkesztővel közösen írt.

“amikor megtudtam Carlotta teljes történetét, annyira lenyűgözött és lenyűgözött az A nyugalom és kegyelem, amelyet tinédzserként mutatott ilyen nyomás és stresszes körülmények között” – mondja Page. Különösen lenyűgözte, hogy LaNier felkelt és iskolába ment, miután a házát lebombázták. “Azt akarta, hogy a bigottak tudják, hogy nem nyertek.”

mit lát LaNier a legnagyobb örökségének?

“nem gondolom ezeket a kifejezéseket” – mondja. Egyszerűen azért lépett be a történelem oldalaira, mert nem akart “másodosztályú állampolgár” lenni.”

fotó: John Sykes Jr.
“csak állampolgár akartam lenni. És úgy éreztem, hogy képes leszek rá. Láttam New Yorkban, hogy bárhova mehetek. Különböző színű emberek között voltam … és csodálatos volt.”

“csak állampolgár akartam lenni. És úgy éreztem, hogy képes leszek rá. Láttam New Yorkban, hogy bárhova mehetek. Különböző színű emberek között voltam … és csodálatos volt.”

önarckép

Carlotta LaNier

születési idő és hely: Dec. 18, 1942, Little Rock

sok elismerésem közül a legjobban megérintett a Kongresszusi Aranyérem.

kedvenc könyv (az enyém mellett): mindegyik. Minden könyvből szívszorító élményt szerezhet. Juan Williams díja azonban továbbra is a legjobb történelmi oktatási eszköz.

annak érdekében, hogy ne ismételjük meg az ő sötét aspektusait-TORY, faji és egyéb, be kell vonnunk az állampolgári ismereteket és a történelmet, mint követelményt az iskoláinkban. Meg vagyok győződve arról, hogy van olyan vezető, aki nem rendelkezett vele, vagy nem volt hajlandó megtanulni. tanítsd meg minden gyermeknek a származását, és fogadd el ennek a származásnak a jót és a rosszat.

az emberek meglepődve tapasztalhatják, hogy orvos akartam lenni. Csak Madam Curie és a néhai Little Rock fogorvos, Dr. Evangeline Upshur volt női példakép az orvostudományban.

bűnös örömömre szolgál, hogy hallgatom, ahogy az unokáim leírják a napjaikat, és megmutatják, milyen okosak.

kedvenc hobbim a golf volt. Most a Denver Broncos győzelmét figyeli.

a lazításhoz szeretek nagyszerű jazz művészeket hallgatni, akár koncerteken, akár hosszú utakon festői tájakon/tájakon keresztül, és szépirodalmi könyveket olvasni.

egy szóval összefoglalva: elkötelezett

“csak állampolgár akartam lenni. És úgy éreztem, hogy képes leszek rá. Láttam New Yorkban, hogy bárhova mehetek. Különböző színű emberek között voltam … és csodálatos volt.”

*javítás: Carlotta LaNier az egykor Colorado Állami Főiskolán, ma az Észak-Colorado Egyetemen végzett. Az iskola jelenlegi neve helytelen volt ennek a nagy horderejű történetnek a szept. 24 kiadás.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.