Site en vedette: Chalcatzingo

Le site préclassique de Chalcatzingo est situé au centre du Mexique, dans l’actuel Morelos. Ce site est formé de roches ignées et forme un col par lequel les voyageurs pouvaient accéder à Puebla à l’est, où de vastes ressources ont été trouvées. Compte tenu de cette situation idéale, Chalcatzingo était un axe commercial important, qualifié par Michael Coe de « site olmèque des hautes terres le plus important. »Cependant, il ne semble pas avoir commencé comme un site clairement olmèque. L’archéologue qui a fouillé la majeure partie de Chalcatzingo, David Grove, estime que le site a été fondé en 1500 avant JC et a prospéré environ 700 ans plus tard, coïncidant avec l’apogée du site olmèque de La Venta.

Sites de la période préclassique / Formative, y compris Chalcatzingo. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Wikimedia Commons.

Routes commerciales

Cette corrélation avec les sites olmèques suggère que Chalcatzingo a connu de grandes quantités de commerce en provenance du cœur olmèque de la côte du Golfe, ainsi que des alliances matrimoniales possibles. Les chercheurs ont tendance à privilégier une relation plus amicale entre Chalcatzingo et la côte du Golfe plutôt qu’une relation fondée sur la conquête ou l’invasion.

Ces relations n’ont pas seulement profité économiquement à Chalcatzingo; elles ont également influencé l’expression artistique du site. C’est au moment de l’interaction et de l’influence les plus élevées que nous voyons apparaître le style artistique olmèque à Chalcatzingo.

Art monumental & Sculptures rupestres

L’art de Chalcatzingo se compose de pétroglyphes monumentaux, des images sculptées dans de gros rochers le long de la périphérie du site. L’exemple le plus célèbre de ces pétroglyphes est peut-être le Pétroglyphe ou le Monument 1, connu à tort comme « El Rey » ou « Le Roi. »En fait, la figure montrée sur l’image est féminine, indiquée par la jupe qu’elle porte. Cette figure semble être un chef ou un gouverneur, et tient une barre de cérémonie dans ses bras. Elle est assise dans une grotte qui émet de la brume et du vent, et au-dessus de ses gouttes de pluie et de ses cercles de jade précieux. Cette scène semble faire allusion à un souverain demandant aux dieux la fertilité et l’abondance pour son peuple.

Monument de Chalcatzingo 1. Propriété d’image de LatinAmericanStudies.org.

Le monument 9 clarifie la forme étrange de la grotte dans laquelle se trouve le souverain. Actuellement conservé dans une collection privée, il se présente sous la forme d’une sorte de porte, formée en forme de quatrefoil (ou à quatre lobes). Le centre de ce monument est sculpté pour que les gens – probablement des dirigeants – puissent y entrer et en sortir. Cela suggère qu’il fonctionnait de la même manière que celui suggéré sur le Monument 1: comme un lieu où un dirigeant pouvait entrer au cœur de la terre et demander des précipitations.

D’autres scènes à Chalcatzingo montrent des figures félines, à la fois debout sous des gouttes de pluie qui tombent et en train d’attaquer des figures humaines. Ces images, moins comprises que d’autres à Chalcatzingo, semblent également être associées à des supplications pour la pluie. Ceci est confirmé par le fait que pendant la saison des pluies, l’eau tombe en cascade sur les flancs des montagnes, créant des rivières et des ruisseaux d’eau qui longent ces pétroglyphes monumentaux.

Intro lithique

Les travaux se poursuivent aujourd’hui à Chalcatzingo. Un archéologue y travaille actuellement est Omar Espinosa, spécialisé dans l’étude de la lithique, ou pierre travaillée. Il analyse les lithiques trouvées sur le site afin de déterminer les relations commerciales, la complexité du site et plus encore.

Écoutez l’interview d’Omar de cette semaine sur le podcast (actuellement disponible en espagnol seulement).

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