PROFIL HAUT: La plus jeune des neuf Little Rock raconte son histoire

À l’âge de 8 ans, Carlotta Walls LaNier a eu la chance de passer un été à New York, chez une tante dans ce qu’on appelait « les projets. »C’est maintenant un quartier à loyer élevé à proximité du Lincoln Center for the Performing Arts.

 » Je savais alors que les choses étaient différentes ailleurs « , dit LaNier, qui a grandi dans Little Rock, une ville marquée par la ségrégation raciale. « J’ai reconnu que could je pouvais aller à un match de baseball et m’asseoir n’importe où », alors qu’à Arkansas Travelers games « nous devions nous asseoir dans une certaine section. »

Mais ses parents, Juanita et Cartelyou Walls, lui ont dit que les choses ne seraient pas toujours comme ça. « Quand ma mère et mon père disaient: « Oui, vous devez vous asseoir sur le balcon du théâtre, mais cela va changer », je les ai crus », raconte LaNier, 74 ans.

« J’ai réalisé que les choses étaient différentes pour moi et pour d’autres Nègres — des « coloreds » comme on nous appelait à l’époque — comme monter dans un bus, devoir s’asseoir à l’arrière du bus. Mais ma mère et mon père étaient des gens qui knew savaient que le changement allait arriver. »

LaNier et huit autres étudiants noirs — Melba Pattillo Beals, Minnijean Brown Trickey, Elizabeth Eckford, Ernest G. Green, Gloria Ray Karlmark, Thelma Mothershed Wair, Terrence J. Roberts et feu Jefferson Thomas — deviendraient des figures clés de ce changement. Le groupe, largement connu sous le nom de Little Rock Nine, est devenu l’affiche des enfants du monde dans le but de niveler le terrain de jeu racial après des années de préjugés et de violence envers les Noirs, principalement dans le Sud.

Lundi marque le 60e anniversaire de l’entrée réussie des élèves dans ce qui était alors le lycée central de Little Rock entièrement blanc. LaNier, à 14 ans, était la plus jeune des neuf et la première femme noire à obtenir son diplôme de Central.

Première tentative du groupe d’entrer dans le Centre le septembre. 4, 1957, a été contrecarré par des gardes nationaux de l’Arkansas envoyés à l’école par le gouverneur de l’époque. Orval Faubus. Lors du deuxième essai en septembre. 23, les Neuf sont entrés dans l’école devant une foule en colère mais ont été sortis pour des raisons de sécurité. En septembre. Le 25, le groupe entre sous la protection de la 101e Division aéroportée envoyée par le président Dwight D. Eisenhower, bien que leur année scolaire soit marquée par un harcèlement verbal et physique et l’expulsion injuste de Trickey.

Après l’obtention de son diplôme en 1960, LaNier est retournée à Little Rock pour des visites, mais n’y est restée que quelques jours à la fois.

« Je ne me suis jamais sentie à l’aise, pour être honnête avec vous, jusqu’au 40e anniversaire », dit-elle. « Ce que la ville a fait et ce que le comité a fait pour commémorer notre intégration à l’école secondaire Little Rock Central, j’ai trouvé très réconfortant. »

C’est au cours du 40e anniversaire que LaNier, alarmé par les preuves que l’histoire des droits civils se perdait, a rencontré d’autres membres des Neuf pour établir la Fondation Little Rock Nine. Elle a créé la fondation et en a été la première présidente. En près de deux décennies, la fondation a accordé plus de 800 000 scholarships en bourses à plus de 100 étudiants.

Au début, seuls les élèves du secondaire central étaient admissibles. Cette éligibilité a ensuite été étendue à tous les étudiants de l’Arkansas, et après le 50e anniversaire, aux étudiants de tout le pays. Maintenant, les bourses sont accordées aux étudiants de l’École de service public Clinton de l’Université de l’Arkansas.

« Grâce à cette organisation, elle a trouvé un moyen de redonner en accordant des bourses à des étudiants méritants dans des écoles mal desservies », explique Margaret Whitt, professeure d’anglais à la retraite de l’Université de Denver vivant maintenant à Gerton, en Caroline du Nord. Whitt a aidé pendant plusieurs années le processus de candidature et de sélection. « Parmi les gagnants, il y a eu de nombreuses histoires à succès. »

LaNier, un courtier immobilier à Englewood, Colo., depuis 46 ans, détient de nombreux prix et distinctions liés à neuf – de l’intronisation au Temple de la renommée des Noirs de l’Arkansas à une médaille d’or du Congrès. Certaines de ses possessions de son temps à Central High font maintenant partie de la collection du Musée national d’histoire américaine du Smithsonian.

Mais son désir de fréquenter le prestigieux Central était simplement enraciné dans son amour de l’éducation et son désir d’avoir les mêmes opportunités éducatives que les filles blanches avec qui elle jouait au softball en été.

FILLE du WEST END

LaNier a grandi avec sa famille élargie dans le West End de la ville (maintenant Midtown) dans un quartier qui comprenait des personnes des deux races vivant sur des blocs séparés. La prédiction de ses parents concernant le changement s’est manifestée dans l’affaire Brown v. Board of Education de la Cour suprême des États-Unis de 1954 (de Topeka, Kan.). Cette décision historique a déclaré que les lois des États établissant des écoles publiques séparées pour les étudiants noirs et les étudiants blancs étaient inconstitutionnelles.

La jeune Carlotta était une élève de neuvième année à l’école secondaire Dunbar Junior et Senior entièrement noire lorsque les effets de cette affaire judiciaire ont frappé Little Rock. Son professeur d’école a annoncé la nouvelle avec désinvolture en lisant le bulletin quotidien de l’école.

« À mi-parcours, il a dit: « Si l’un d’entre vous qui vit » — et il a donné des affectations de rue à l’intérieur de ces frontières — « a l’intention d’aller au lycée central de Little Rock à l’automne, veuillez signer cette feuille de papier « , se souvient La-Nier. L’enseignant a posé le papier sur le premier bureau et a fini de lire le bulletin.

« Quand il m’est arrivé, je l’ai immédiatement signé et je l’ai donné à la personne derrière moi. La raison en est que mes parents m’avaient toujours dit que lorsque des opportunités se présentaient, que ce soit une fissure dans la porte ou la porte grande ouverte, soyez prêt à y entrer. »

Elle avait vu que « séparé mais égal » n’avait pas fonctionné pour les écoliers noirs. Tout en jouant au softball avec les filles blanches, elle dit: « J’étais toujours heureuse quand je les entendais dire qu’elles recevaient de nouveaux livres à l’automne, parce que cela signifiait que leurs livres arrivaient à mon école. »

Le Little Rock Nine est devenu synonyme de Daisy Bates, la dirigeante de la NAACP de l’État qui, avec son mari, L.C. Bates, possédait le plus grand journal noir de l’État, l’Arkansas State Press. LaNier a livré des exemplaires du document; Bates est connu comme le guide et le conseiller des Neuf.

LaNier félicite Bates pour son travail avec les Neuf, mais dit que Bates ne les a pas cueillies à la main comme certains le pensaient, et qu’elle n’était pas non plus la figure maternelle que certains la croyaient.  » Parce qu’elle était présidente de la NAACP et à cause de ce qu’elle représentait she elle était la personne vers laquelle elle allait. »

Elle croit que « les vrais héros et les filles  » de cette époque étaient les parents des Neuf. « J’ai vu les cheveux de ma mère grisonner cette année-là. Et les cheveux gris qu’elle a sur la tête aujourd’hui ont commencé en septembre. 23, 1957. »

L’ANNÉE PERDUE

Parce que les neuf ont manqué trois semaines d’école avant leur entrée réussie dans Central, la plus grande préoccupation de LaNier ce jour-là était d’être en retard dans ses leçons. Mais c’était le moindre de ce qu’elle et sa famille ont dû endurer cette année-là. Non seulement elle a été harcelée à l’école, mais son père, maçon, a perdu son emploi à cause de tout le tumulte et a dû quitter la ville pour trouver du travail. Cependant, LaNier est restée attachée à son objectif d’obtenir son diplôme.

« Je ne peux vraiment pas imaginer avoir having ce genre de courage à ce jeune âge. À ce jour, cela m’étonne « , a déclaré la cinéaste torontoise Fern Levitt, qui a réalisé un documentaire sur les Neuf et les attribue à son activisme.

Green est devenu le premier diplômé noir de Central au printemps 58, et les autres ont entrepris une sorte de tournée de célébrités.  » Nous avons ensuite été envoyés dans tout le pays « , explique LaNier. À Chicago, ils ont reçu un prix du défenseur de Chicago. Dans la Grosse Pomme, ils ont rencontré le maire et le gouverneur et ont visité les Nations Unies. À Cleveland, ils ont reçu la prestigieuse médaille Spingarn de la NAACP. Ils sont apparus dans un défilé, ont pris des photos avec le héros de LaNier — l’avocat des droits civiques et plus tard le juge de la Cour suprême des États—Unis Thurgood Marshall – et ont été honorés de bourses de 1 000 at lors de la Convention Elks.

LaNier et ses camarades de classe s’attendaient à retourner à Central à l’automne 58. Mais Faubus, invoquant les lois de l’État nouvellement adoptées destinées à bloquer la déségrégation, a fermé les quatre lycées publics de la ville, laissant quelque 3 600 élèves et leurs parents se démener pour des alternatives éducatives.

Exclu de Central une fois de plus, LaNier a suivi des cours par correspondance à l’Université de l’Arkansas et a reçu le tutorat d’enseignants à la retraite au Dunbar Community Center. En avril 1959, LaNier est allé à Cleveland pour fréquenter un lycée pendant deux mois tout en vivant avec un membre du conseil d’administration de la NAACP et sa femme. Elle a ensuite emménagé avec une grand-tante à Chicago pour gagner ses crédits de 11e année restants au cours de l’été.

 » Ensuite, je suis revenu pour ma dernière année — sans les troupes « , raconte LaNier. « Et il y avait un élément qui était encore là » et qui s’opposait à sa présence.

« Cependant, je dirai ceci … les enfants blancs aussi avaient perdu leur. Et je pense que les dirigeants de notre classe ne voulaient pas que cela se reproduise. Ils essayaient de limiter certaines choses et d’être plus. »

La maison de LaNier a été bombardée une nuit au début de février 1960. Personne n’a été blessé, bien que l’incident ait encore renforcé la détermination de La Nier.

 » J’étais déterminée à retourner à l’école le lendemain parce que je ne voulais pas qu’ils pensent qu’ils avaient gagné « , dit-elle. « Malheureusement, d’autres personnes ont subi le poids de l’injustice. »

Un voisin, Herbert Monts, et un autre homme, Maceo Binns Jr., ont été accusés du crime. Cartelyou Walls a été accusé d’avoir conspiré avec les hommes pour bombarder la maison pour l’argent de l’assurance. Monts a été reconnu coupable et a purgé une partie d’une peine de cinq ans de prison.

 » Ils n’ont pas fait ça « , affirme LaNier avec emphase. « Je savais que ce devait être quelqu’un comme le Ku Klux Klan. »

Whitt, qui a invité LaNier à parler à sa classe à l’Université de Denver, admire LaNier pour le fait qu’elle n’ait pas démissionné. « Elle l’a juste collé out elle n’a jamais montré sa colère She Elle avait tellement de dignité. »

Pour LaNier, c’était mieux que l’alternative.

« J’ai essayé de ne pas être négatif à ce sujet, parce que vous savez quoi? Tout ce qui fait, c’est développer un cancer en vous « , dit-elle.

Le jour de la remise des diplômes, LaNier en avait assez. « Quand j’ai traversé cette scène et reçu mon diplôme le 30 mai 1960, j’ai attrapé la première chose qui fumait d’ici le lendemain matin, jurant de ne jamais, jamais revenir. Mais tu sais a beaucoup de choses ont changé. »

La « première chose à fumer » a amené LaNier à St. Louis, où elle a suivi une école d’été à Beaumont High pour obtenir un crédit dont elle avait besoin pour être admissible à l’inscription à l’Université d’État du Michigan, qu’elle a fréquentée pendant deux ans. Elle a ensuite suivi un oncle et ses parents au Colorado, où en 1968, elle a obtenu son diplôme du Colorado State College (aujourd’hui l’Université d’État du Colorado, l’Université du Nord du Colorado*). La même année, elle épouse Ira C. « Ike » LaNier. Le couple a deux enfants adultes: un fils, Whitney, et une fille, Brooke.

Après des années de silence sur son expérience, LaNier a partagé son histoire dans un livre de 2009, A Mighty Long Way: My Journey to Justice at Little Rock Central High School (One World, 15 $), qu’elle a coécrit avec l’ancienne rédactrice et éditrice du Washington Post Lisa Frazier Page.

 » Lorsque j’ai appris l’histoire complète de Carlotta, j’ai été tellement impressionnée et émerveillée par l’équilibre et la grâce dont elle avait fait preuve lorsqu’elle était adolescente, dans des conditions aussi stressantes et stressantes « , dit Page. Elle est particulièrement impressionnée que LaNier se soit levée et soit allée à l’école le matin après que sa maison ait été bombardée. « Elle voulait que les bigots sachent qu’ils n’avaient pas gagné. »

Qu’est-ce que LaNier considère comme son plus grand héritage?

« Je ne pense pas en ces termes », dit-elle. Elle est entrée dans les pages de l’histoire simplement parce qu’elle ne voulait pas être une « citoyenne de seconde zone ». »

Photo de John Sykes Jr.
« Tout ce que je voulais être, c’était un citoyen. Et j’ai senti que j’allais pouvoir le faire. J’ai vu ça à New York, que je pouvais aller n’importe où. J’étais avec des gens de toutes les couleurs … et c’était merveilleux. »

 » Tout ce que je voulais être, c’était un citoyen. Et j’ai senti que j’allais pouvoir le faire. J’ai vu ça à New York, que je pouvais aller n’importe où. J’étais avec des gens de toutes les couleurs … et c’était merveilleux. »

AUTOPORTRAIT

Carlotta LaNier

DATE ET LIEU DE NAISSANCE: Déc. 18, 1942, Little Rock

DE MES NOMBREUSES DISTINCTIONS, CELLE QUI M’A LE PLUS TOUCHÉ ÉTAIT la Médaille D’or DU Congrès.

LIVRE PRÉFÉRÉ (À PART LE MIEN): Tous. Vous pouvez glaner une expérience déchirante dans chaque livre. Cependant, Eyes on the Prize de Juan Williams reste le meilleur outil d’enseignement historique.

POUR ÉVITER DE RÉPÉTER LES ASPECTS SOMBRES DE SON HISTOIRE, RACIAUX ET AUTRES, NOUS DEVONS inclure l’éducation civique et l’histoire comme une exigence dans nos écoles. Je suis convaincu qu’il y a un leader qui ne l’a pas eu ou qui a refusé de l’apprendre. enseignez à tous les enfants leur lignée et embrassez le bien et le mal de cette lignée.

LES GENS POURRAIENT ÊTRE SURPRIS DE CONSTATER QUE JE voulais être médecin. Je n’avais que Madame Curie et la défunte dentiste de Little Rock, la Dre Evangeline Upshur, comme modèles féminins en médecine.

MON PLAISIR COUPABLE EST d’écouter mes petits-enfants décrire leur journée et de les faire me montrer à quel point ils sont intelligents.

MON PASSE-temps PRÉFÉRÉ était le golf. Maintenant, il regarde mes Broncos de Denver gagner.

POUR ME DÉTENDRE, j’AIME écouter de grands artistes de jazz, en concert ou lors de longs trajets à travers des paysages / paysages pittoresques, et lire des livres de non-fiction.

UN MOT POUR ME RÉSUMER : engagé

 » Tout ce que je voulais être, c’était un citoyen. Et j’ai senti que j’allais pouvoir le faire. J’ai vu ça à New York, que je pouvais aller n’importe où. J’étais avec des gens de toutes les couleurs … et c’était merveilleux. »

* CORRECTION : Carlotta LaNier est diplômée de ce qui était autrefois le Colorado State College, aujourd’hui l’Université du Colorado du Nord. Le nom actuel de l’école était incorrect dans une version antérieure de cette histoire très médiatisée qui a eu lieu en septembre. 24 éditions.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.