Pour Caroline Hirsch, Diriger un Empire de la Comédie Nécessite beaucoup de café

En tant que fondatrice du légendaire club de comédie new-yorkais Carolines on Broadway, la seule chose prévisible dans l’emploi du temps de Caroline Hirsch est qu’il n’y a pas deux jours identiques. La liste de choses à faire de chaque jour peut inclure n’importe quoi, de la réservation de talents pour un spectacle de charité à la gestion d’une panne de courant soudaine à Times Square (quelque chose qui s’est réellement passé la nuit avant notre rencontre). Compte tenu de cela, je demande à Hirsch si elle a un moment de la journée préféré. En fin d’après-midi, répond-elle. Pourquoi? « Parce que c’est à nouveau l’heure du café », dit-elle avec un sourire en coin. « C’est très bon pour vous — le café. Je vous enverrai tous les sondages. »

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Elle plaisante — en quelque sorte. Hirsch ne va pas près de son e-mail le matin jusqu’à ce qu’elle ait eu sa première tasse de trucs. Mais non, la vérité est que la fin d’après-midi est sa préférée car c’est le moment où le plus de choses se produisent. C’est quand la plupart des talents sont réservés, et quand les managers et les hôtesses arrivent au club pour leurs quarts de travail. Les gens sont excités, prêts à monter un spectacle.

Hirsch et son équipe ont particulièrement besoin de cette énergie en ce moment. Ils sont en train de planifier le Festival de comédie de New York, l’un des plus importants du pays. L’événement de cette année a lieu en novembre et compte plus de 200 comédiens, dont Nicole Byer, Stephen Colbert et Jenny Slate. C’est une entreprise colossale en plus des opérations quotidiennes déjà exigeantes, mais c’est un moment fort de l’année de Hirsch. Quand ça se terminera, elle prendra une semaine de congé. Ensuite, c’est de retour au travail. Elle terminera tous les documents en suspens avant de demander à son équipe: « D’accord, qui est pour l’année prochaine? »

 Hirsch au Festival de comédie de New York en 2016
Caroline Hirsch lors de la 10e édition de l’événement Stand Up for Heroes du New York Comedy Festival en 2016.

Kevin Mazur Photographie / Getty Images pour La Fondation Bob Woodruff

Hirsch est souvent crédité d’avoir aidé à relancer la carrière de certains des plus grands noms de la comédie (dont Jerry Seinfeld et Jay Leno). Mais la comédie n’a jamais été son chemin prévu. Elle a commencé sa carrière dans les années 70 en travaillant dans de petites boutiques spécialisées à New York avant de rejoindre le défunt grand magasin Gimbels en tant que représentante du marché. Là, elle a repéré le marché de la mode à la recherche de tendances. Après que le grand magasin a commencé à décliner, elle s’est retrouvée sans emploi et prête pour un nouveau départ. En 1982, ses amis Bob Stickney et Carl Christian lui demandent de s’associer avec eux pour ouvrir un petit cabaret à Chelsea, considéré à l’époque comme un quartier prometteur de Manhattan.

« Je n’en avais aucune idée « , dit Hirsch. « Ils avaient des boîtes de nuit réussies dans la ville, alors ils savaient ce qu’ils faisaient avec la nourriture et les boissons et tout ça. »Mais les numéros de cabaret qu’ils réservaient n’attiraient pas assez de clients. Hirsch a vu une opportunité après avoir vu Jay Leno faire du stand-up tard dans la nuit Avec David Letterman. Elle a dit à ses partenaires: « Il vient à New York. Pourquoi on ne le titrait pas ? Pourquoi ne pas commencer à faire ça? »

 » Je vais vous le dire tout de suite, il n’y a jamais eu de mentorI j’ai dû le comprendre tout seul. »

Cela n’a pas vraiment été fait au début des années 80, explique Hirsch. Il y avait des clubs vitrine où les gens pouvaient monter sur scène et essayer du matériel, mais c’était un nouveau concept: Jay Leno titrait environ 12 spectacles par semaine pendant deux semaines et branchait des carolines quand il était tard dans la nuit.

Du jour au lendemain, les Carolines ont eu une attention nationale. Hirsch a commencé à réserver des talents inconnus, comme Seinfeld, Sandra Bernhard et Billy Crystal. Elle a également trouvé d’autres moyens de faire venir les gens, persuadant les rédacteurs en chef du Daily News et du New York Post de venir écrire sur cette scène comique en plein essor. Les affaires étaient en plein essor; en quelques années, le club avait dépassé son espace de Chelsea. Ils ont déménagé dans un nouveau lieu dans le port maritime de South Street en 1987. Mais en 1992, après avoir même dépassé cet espace, Carolines a emménagé dans son emplacement actuel de Times Square.

Hirsch décrit son rôle à l’époque comme  » tout. »

 » J’étais au téléphone avec les agences, je payais les factures, je rédigeais des chèques – je faisais tout « , dit-elle.  » C’était la meilleure façon d’apprendre. Nous n’avions même pas Google à l’époque. « Oh, mon Dieu, comment as-tu vécu sans Google? »Tu devais juste le comprendre. »

 Hirsch avec Jerry Seinfeld
Hirsch avec Jerry Seinfeld.

Avec l’aimable autorisation de Caroline Hirsch

Quand je demande à Hirsch s’il y avait quelqu’un pour la guider ou lui donner des conseils, elle donne un non catégorique.  » Je n’avais pas de mentor. Je vais vous le dire tout de suite, il n’y a jamais eu de mentor « , dit-elle. « Jamais, D’ACCORD ? Jamais. Personne n’a aidé. Personne n’a vraiment aidé. J’ai dû le comprendre tout seul. »

Elle n’est pas tant rancunière que fière. Et oubliez de ne pas avoir de mentor pour lui montrer les ficelles du métier — Hirsch était également sans pairs féminins. Elle me dit qu’elle pouvait compter d’une part les femmes avec qui elle a travaillé pendant cette période, même si elle ne réalisait pas à quel point elle était unique dans le moment.  » Nous étions sur quelque chose de si nouveau « , explique-t-elle. « Je n’ai jamais traversé cette industrie en pensant, Oh, pauvre moi — la femme. Je tenais pour acquis que je pouvais faire tout ce que les gars faisaient. Et je le ferais mieux. »

Maintenant, près de quatre décennies plus tard, Hirsch a suivi les reflux et les flux de l’entreprise, survivant à chaque nouvelle tendance et à chaque retournement de tendance. Lorsque Comedy Central a été lancé en 1991, par exemple, il a transformé l’entreprise. « ils venaient de se développer quand ils ont vu ce qui se passait vraiment à Carolines parce que nous avions tellement de gens qui entraient », explique Hirsch.  » Ils étaient toujours là, à regarder le talent. »

 » La comédie, c’est une émotion. »

Et en 2019, Carolines on Broadway continue d’être un incubateur de nouveaux talents, réservant avec un sixième sens pour ce qui résonnera en dehors du stand-up traditionnel — stars de YouTube, animateurs de podcasts, influenceurs comme Jonathan Van Ness et autres. Même dans cette liste diversifiée, Hirsch insiste sur le fait que les meilleurs talents ont une chose en commun.

 » Cette personne sur scène doit vraiment avoir sa propre voix. C’est le facteur informatique. »C’est comme ça que vous assemblez cet acte et que vous en faites le vôtre et celui de personne d’autre. C’est comme ça que vous réussissez « , dit-elle. « Si vous restez avec cela, et que vous y êtes fidèle et bon dans ce domaine, vous serez une star. »

Alors qui a ça maintenant? Hirsch place les correspondants du Daily Show Ronny Chieng et Jaboukie Young-White en tête de liste.  » J’ai vu Ronny l’autre soir. Il était si brillant « , dit-elle. « Si brillant parce qu’il était si intelligent. J’adore regarder ça. C’est ce qui m’attire vraiment. Et Jaboukie était tout simplement formidable. C’est aiguiser votre voix et comprendre votre expérience de vie. Jaboukie s’est vraiment renseigné là-dessus. Il est si jeune et est capable de le faire — cela arrive généralement dans la trentaine — alors Dieu sait à quel point il sera grand dans 10 ans. Mon dieu. »

Pour Hirsch, la valeur de comprendre sa voix et son expérience rapporte des dividendes non seulement dans la comédie, mais dans la vie en général. « J’avais l’habitude de dire aux gens de prendre un emploi où ils voient beaucoup de choses au début de leur carrière et d’être heureux de le faire », explique-t-elle. « Parce que tu ne sais pas toujours. Tu es trop jeune pour savoir ce que tu veux vraiment. Ecoutez, j’ai trouvé une carrière — 10 ans après avoir fait ce que je faisais — que j’aime beaucoup. »

Elle poursuit :  » Ce travail m’a appris beaucoup de choses. Comment les choses fonctionnent, pourquoi les gens acceptent certaines choses, pourquoi les choses se vendent. Cela m’a donné un œil pour savoir ce qui fonctionnera à la télévision et ne fonctionnera pas à la télévision. La comédie, c’est une émotion. Ce qui nous fait rire, c’est que nous sommes tous assis dans cette pièce et que l’interprète frappe sur quelque chose que nous connaissons tous et nous disons: « Oh, ça m’est arrivé aussi! » C’est de ça qu’il s’agit. »

Anna Moeslein est rédactrice en chef chez Glamour. Suivez-la sur Instagram @annamoeslein.

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