Caroline de Brunswick (1768-1821)

Reine de Grande-Bretagne et d’Irlande qui a été exclue de Westminster par son mari George IV le jour du couronnement. Variations de noms: Caroline Amelia Augusta; Caroline Amelia Elizabeth; Reine Caroline; Caroline Amelia de Brunswick-Wolfenbuttel; Princesse de Galles. Née Caroline Amelia Augusta le 17 mai 1768 à Brunswick, Basse-Saxe, Allemagne; décédée à Brandenburg House, Hammersmith, Londres, Angleterre, le 7 août 1821; enterrée à Brunswick, Basse-Saxe, Allemagne; deuxième fille de Charles William Ferdinand Bevern, duc de Brunswick-Wolfenbüttel, et d’Augusta Guelph (1737-1813, sœur de George III, roi d’Angleterre); épouse George IV (1762-1821), roi d’Angleterre (r. 1820-1830), le 8 avril 1795; enfants: Charlotte Augusta (1796-1817, qui épouse Léopold Ier, roi des Belges); (adoptée) William Austin et Edwina Kent.

Née en Allemagne le 17 mai 1768, Caroline de Brunswick était la deuxième fille du duc de Brunswick-Wolfenbüttel et d’Augusta Guelph, sœur du roi George III d’Angleterre. L’éducation de Caroline, joyeuse, vive et franche, ne la préparait guère à un avenir de reine et d’épouse souffrante d’un monarque peu recommandable.

Son mariage avec le dissolu et très opposé George, prince de Galles (futur roi George IV), a été arrangé en 1795 par son père George III qui était également son oncle. Le prince de 33 ans, qui détestait intensément son cousin, avait une préférence pour les femmes plus âgées, sophistiquées et très cultivées. Sa future épouse de 27 ans ne correspondait pas à ce critère; Caroline était si candide à l’adolescence qu’elle a souvent été accusée de propos inappropriés, en particulier sur le sexe, à tel point que ses parents ont embauché un tuteur moral pour surveiller sa langue.

Comme si le manque d’affection du prince pour Caroline ne suffisait pas, il était déjà marié illégalement à la veuve catholique Maria Anne Fitzherbert et était en train de remplacer leur liaison de dix ans par une écurie de maîtresses. George III, cependant, offrit de rembourser l’énorme dette de son fils s’il acquiesçait. D’accord en paroles, sinon en actes, le prince nomma sans cœur sa maîtresse Frances, comtesse de Jersey, Dame de la Chambre à coucher à la princesse allemande qui devait être son épouse. Il a ensuite envoyé Lady Jersey et sa suite saluer Caroline à son arrivée en Angleterre, conscient que le groupe se plairait à se moquer d’une princesse étrangère. Ils n’ont pas déçu, disant à tous ceux qui entendaient que la princesse allemande avait besoin d’un lavage, surtout en ce qui concerne le linge de corps. (La propreté personnelle devenait à la mode dans les rangs supérieurs de l’Angleterre.)

À la première vue de sa future épouse, le prince aurait titubé en arrière et aurait demandé de l’eau-de-vie. Caroline, de son côté, trouvait que son futur mari était « très gros et pas à moitié aussi beau que son portrait. »Malheureusement, avec la propension de Caroline à des vérités franches, cela lui a été dit en face. Au mariage, le prince de Galles était profondément dans ses tasses. Caroline a été citée comme disant, avec un soupçon d’accent allemand: « Jugez ce que c’était d’avoir un mari ivre le jour de son mariage et celui qui a passé la plus grande partie de sa nuit nuptiale sous la grille, où il est tombé et où je l’ai laissé. Si quelqu’un me dit à ce moment—là – allez-vous recommencer votre vie ou être tué? Je choisirais la mort, car vous savez, un peu tôt ou tard, nous devons tous mourir, mais pour vivre une vie de misère deux fois plus – oh, mon Dieu, non! »

Quelques jours après le mariage, dès que le couple royal a tout fait pour que l’Angleterre conçoive un héritier légal, le prince a abandonné sa femme pour ses maîtresses, qui au fil des ans comprenaient Lady Jersey, Mme Perdita Robinson (Mary Robinson), la comtesse von Hardenburg, Anna Maria Crouch et Lady Melbourne. Dès la naissance de la fille de Caroline, Charlotte Augusta, la princesse royale, le 7 janvier 1796, elle fut enlevée à sa mère et Caroline reçut la permission de la voir environ deux heures par semaine.

Ainsi, Caroline, princesse de Galles, résidait seule à Blackheath, divertissant écrivains et artistes, vendant des produits de son jardin pour subventionner l’éducation de neuf orphelins locaux. Pour remplacer la perte de sa fille, elle adopte William Austin, le fils de quatre mois d’une femme démunie, et d’une fille, Edwina Kent. Frustrée sexuellement, socialement ignorée, moquée par les maîtresses de son mari et soutenue par de maigres finances, Caroline s’est laissée aller à la rébellion. Mais les sympathies du peuple anglais étaient fortement en sa faveur: on pensait qu’elle avait été mal traitée par son mari débauché.

Les rumeurs abondaient selon lesquelles les enfants adoptés étaient les siens, rumeurs peut-être lancées par son mari. (Le prince de Galles n’était pas étranger à la calomnie; c’est lui qui a convaincu les autres que son père George III était fou.) Vers 1806, des ragots concernant le comportement de Caroline ont été diffusés si ouvertement que George III a ordonné une enquête. La princesse a été acquittée de toute infraction grave lorsque deux dames anglaises de sa famille ont témoigné que, bien qu’elle ait pu être stupide dans ses indiscrétions, elle n’avait jamais commis d’adultère. Malgré cela, diverses irrégularités dans son expulsion ont été signalées et censurées. Lorsque l’acquittement a été annoncé, les sujets anglais ont mis des lumières dans chaque fenêtre à l’appui de la décision.

En 1814, Caroline quitte l’Angleterre avec ses enfants adoptifs pour échapper aux persécutions du roi et de ses amis et voyage sur le continent, vivant principalement en Italie. Le prince de Galles a continué à essayer de se débarrasser de sa femme, même après la mort de leur fille unique Charlotte Augusta en couches en 1817, à l’âge de 20 ans, ne laissant aucun héritier.

Lors de l’accession du prince au trône d’Angleterre sous le nom de George IV en 1820, des ordres ont été donnés aux ambassadeurs anglais de mettre fin à la reconnaissance de la princesse en tant que reine à toute cour étrangère. Son nom a également été officiellement omis de la liturgie, ce qui signifie que les sujets britanniques ne pouvaient pas prier pour elle à l’église et qu’elle ne devait pas être considérée comme reine. Ces actes suscitèrent une fois de plus une grande pitié pour la princesse de Galles parmi les Anglais. Elle prit immédiatement des dispositions pour retourner en Angleterre pour revendiquer ses droits en tant que reine, rejetant la proposition de recevoir une rente de £ 50 000 par an à condition de renoncer à son titre et de rester à l’étranger.

Crouch, Anna Maria (1763-1805)

Chanteuse d’opéra anglaise. Née en 1763; décédée en 1805; mariée à un lieutenant de la Royal Navy.

Belle et talentueuse chanteuse, Anna Maria Crouch a triomphé dans le rôle de Polly Peachum dans The Beggar’s Opera de John Gay. Sa relation avec George IV a été brève et rentable. Son mari, lieutenant de marine, reçoit 400 £ par an pour ne pas poursuivre le roi, tandis qu’Anna Maria reçoit une caution de 12 000 £.

lecture suggérée:

Young, M.J. Memoirs of Mrs. Crouch. Londres, 1806.

Charlotte Augusta (1796-1817)

Princesse de Galles. Variations de noms: Charlotte Augusta du Pays de Galles; Charlotte du Pays de Galles, Charlotte de Guelph; Princesse Charlotte. Née Charlotte Augusta à Carlton House, Londres, Angleterre, le 7 janvier 1796; décédée en couches à Esher, Surrey, Angleterre, le 6 novembre 1817; enterrée à la chapelle Saint-Georges, Windsor, Berkshire, Angleterre; fille de George IV (1762-1821), roi d’Angleterre (r. 1820-1830), et de Caroline de Brunswick (1768-1821); épouse Léopold de Saxe-Cobourg-Saalfeld, également connu sous le nom de Léopold Ier (né en 1790), roi des Belges (r. 1831-1865), le 2 mai 1816; enfants: un fils décédé à la naissance .

Tout au long de toutes les rumeurs, insinuations, enquêtes et procès tournant autour de ses parents royaux, Charlotte Augusta se rangea du côté de sa mère Caroline de Brunswick, plutôt que de son père George IV. La princesse joyeuse et populaire a dit d’eux un jour: « Ma mère était mauvaise, mais elle n’aurait pas été aussi mauvaise que si mon père n’avait pas été infiniment pire. »

Lorsque le père de Charlotte a prévu de la marier au prince Guillaume d’Orange, elle s’est enfuie dans une voiture de hackney chez sa mère. Ordonnant son retour, George IV a promis un prétendant plus approprié, et le prince Léopold de Saxe-Cobourg-Saalfeld (le futur roi des Belges) était heureux d’accepter l’honneur. Bien que bref, leur mariage était heureux. Mais à l’âge de 20 ans, Charlotte est morte en couches, avec son enfant mort-né, plus de dix ans avant que Léopold ne monte sur le trône. La seconde épouse de Léopold était Louise d’Orléans (1812-1850).

Lorsque de nouveaux efforts de compromis se sont avérés infructueux, Caroline est arrivée en Angleterre le 6 juin 1820; la foule habituelle est venue la saluer et l’accompagner à Londres, portant des pancartes « La reine pour toujours; le roi dans la rivière! » Dans l’intention de priver Caroline de la couronne pour cause d’adultère, George IV, ouvertement adultère, avait envoyé des espions pour glaner des informations pendant qu’elle était à l’étranger et avait affirmé qu’elle avait vécu dans le péché avec Bartolomo Pergami, un chambellan de la maison royale. Un mois plus tard, un projet de loi visant à dissoudre son mariage avec le roi a été présenté à la Chambre des Lords. Le soi-disant Procès de la reine Caroline a commencé le 17 août 1820. La reine a soutenu que le seul adultère qu’elle avait commis était lors de sa nuit de noces avec le mari de Mme Fitzherbert. L’intérêt du public était intense et le conseil de la reine hautement qualifié. Bien que le comportement de Caroline ait souvent été scandaleux, indiscret, une tentative d’attirer l’attention (par exemple, elle avait une prédilection pour exposer son sein ample), personne ne pouvait prouver l’adultère. Les ministres estimaient que l’étroitesse de leur majorité mènerait essentiellement à la défaite du projet de loi. Le 10 novembre, après l’adoption de la troisième lecture, le projet de loi a été abandonné.

Bien que Caroline ait vaincu les efforts de son mari pour divorcer et ait été autorisée à prendre le titre de reine, elle a été empêchée de force d’assister à la cérémonie de couronnement à l’abbaye de Westminster le 19 juillet 1821, lorsque son mari a ordonné que les portes soient enchaînées pendant le service. Caroline, arrivant à la porte en robe royale avec des amis présents, s’est vu refuser l’entrée car elle n’avait pas de billet. La foule à l’extérieur, jusque-là fermement à ses côtés, réagit en riant. Les détails de son comportement servis au procès avaient coûté à la reine sa circonscription. L’humiliation qu’elle a subie en s’éloignant aurait précipité sa mort, qui a eu lieu moins de trois semaines plus tard, le 7 août. Elle avait 53 ans.

Caroline avait demandé qu’elle soit enterrée à Brunswick avec ses parents. Lorsque George, dans son dernier acte de cruauté, voulut que le cortège funèbre contourne la ville de Londres, la sympathie de la foule se tourna une fois de plus vers Caroline. « L’aube à Londres le 14 août était humide et bruine », écrit Stanley H. Palmer. « Les rues de terre sont devenues des piscines boueuses. Le corbillard, richement décoré et tiré par huit chevaux, s’éloigna de la résidence de Caroline, Brandenburgh House, à 8 heures du matin. La première épreuve de la procession arriva à Kensington. Une foule avait fermé les portes des Jardins, par lesquels le corbillard devait passer, et scandait: « La Ville, la Ville … la Ville ou la mort! »Au cours de ce qui est maintenant connu sous le nom d’émeutes de Caroline, l’entourage militaire accompagnant le cercueil s’est heurté à des barricades à chaque tournant. Servant de cibles pour les pierres, les gardes nerveux ont tiré sur la foule, tuant deux personnes et en blessant plusieurs autres. Mais, après sept heures de passage contrarié, la foule réussit à détourner le cortège dans les rues de la ville jusqu’à ce que le cercueil de la reine humiliée soit placé à bord d’un navire à destination de son pays natal.

sources et lectures suggérées:

Carlton, Charles. Maîtresses royales. Londres : Routledge, 1990.

Clerici, Graziano Paolo. Une reine des Indiscrétions: La tragédie de Caroline de Brunswick, Reine d’Angleterre. Traduit par F. Chapman. Londres, 1907.

Fraser, Flora. La Reine indisciplinée: La vie de la reine Caroline. NEW York : Knopf, 1996.

Palmer, Stanley H. « Before the Bobbies: The Caroline Riots of 1821 », dans l’histoire aujourd’hui. Octobre 1977.

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