Biographie de Karl von Linde (1842-1934)

Nationalité Allemand Sexe Homme Profession Ingénieur

Karl von Linde est né à Berndorf, en Bavière. Il a étudié l’ingénierie à l’École polytechnique de Zurich et a commencé à enseigner à la Technische Hochschule de Munich en 1868. Gabriel Sedlmayr, un ami de la brasserie Spatenbrau, qui était également président du Syndicat des brasseurs allemands, a demandé à Linde de développer un système de réfrigération qui permettrait le brassage de la bière toute l’année. En 1874, Linde avait mis au point un réfrigérateur à l’éther méthylique, suivi d’un modèle à compresseur d’ammoniac en 1876. Bien que Linde n’ait pas été le premier à utiliser de l’ammoniac condensé comme réfrigérant – l’inventeur écossais-américain David Boyle avait breveté un tel système en 1872 – sa conception était le premier réfrigérateur pratique.

En 1879, Linde avait quitté l’enseignement pour se concentrer sur la recherche et, en 1891, il avait vendu 12 000 réfrigérateurs domestiques en Allemagne et aux États-Unis. Le succès de l’activité de réfrigération a permis à Linde de se concentrer sur son prochain projet, l’élimination de la chaleur des gaz et des liquides à basse température. En 1895, il produit une machine qui utilise l’effet Joule-Thomson dans un processus continu pour produire de grandes quantités de gaz liquéfiés, qui jusqu’alors ne pouvaient être fabriqués qu’en très petites quantités. En 1902, Linde avait mis au point une méthode pour séparer l’oxygène liquide pur et l’azote de l’air liquide, encore une fois en grandes quantités commercialement précieuses. Des variantes des méthodes de Linde sont encore utilisées aujourd’hui.

Les découvertes de Linde ont accéléré le développement de l’industrie de l’air liquide, ont eu d’importantes applications commerciales dans la fabrication de l’acier et ont également fourni une base importante pour la recherche moderne en physique à basse température et sous vide poussé.Linde meurt à Munich en 1934.

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