Korkea profiili: nuorin Little Rock Nine kertoo tarinansa

8-vuotiaana, Carlotta Walls LaNier oli onni viettää kesän New Yorkissa, oleskellen tätinsä luona ns.”Se on nyt korkean vuokran alue Lincoln Center for the Performing Arts-keskuksen läheisyydessä.

”tiesin silloin, että muualla asiat ovat toisin”, sanoo Lanier, joka varttui rotuerotteisessa Little Rockissa. ”Tajusin, että … voisin mennä baseball-otteluun ja istua missä tahansa”, kun taas Arkansas Travelers Gamesissa ” meidän piti istua tietyllä alueella.”

mutta hänen vanhempansa Juanita ja Cartelyou Walls kertoivat, etteivät asiat aina olisi niin. ”Kun äitini ja isäni sanoivat, että kyllä sinun pitää istua teatterin parvekkeella, mutta se tulee muuttumaan”, uskoin heitä”, 74-vuotias LaNier sanoo.

”ymmärsin kyllä, että asiat olivat toisin minulle ja muille Neekereille — ’värillisille’, kuten meitä tuolloin kutsuttiin — kuten bussiin nouseminen, bussin takaosassa istuminen. Mutta äitini ja isäni olivat ihmisiä, jotka tiesivät muutoksen olevan tulossa.”

LaNier ja kahdeksan muuta mustaa opiskelijaa — Melba Pattillo Beals, Minnijean Brown Trickey, Elizabeth Eckford, Ernest G. Green, Gloria Ray Karlmark, Thelma Mothershed Wair, Terrence J. Roberts ja edesmennyt Jefferson Thomas — tulisivat tuon muutoksen avainhenkilöiksi. Ryhmä, joka tunnetaan yleisesti nimellä Little Rock Nine, tuli maailman keulakuvia yrittää tasoittaa rotujen pelikenttä jälkeen vuosia ennakkoluuloja ja väkivaltaa mustia ihmisiä, pääasiassa etelässä.

maanantaina tulee kuluneeksi 60 vuotta siitä, kun oppilaat pääsivät menestyksekkäästi silloiseen kokovalkoiseen Little Rock Central High Schooliin. LaNier, at 14, oli nuorin yhdeksän ja ensimmäinen musta nainen valmistunut Central.

ryhmän ensimmäinen yritys päästä keskukseen Syyskuuta. 4, 1957, teki tyhjäksi Arkansasin Kansalliskaartilaiset lähetetään kouluun silloinen Gov. Orval Faubus. Toisella yrittämällä Syyskuuta. 23, yhdeksän tuli kouluun ohi vihainen väkijoukko, mutta otettiin pois turvallisuussyistä. Syyskuuta. 25 ryhmä saapui presidentti Dwight D. Eisenhowerin lähettämän 101. Maahanlaskudivisioonan suojeluksessa, vaikka heidän kouluvuottaan leimasi sanallinen ja fyysinen häirintä ja Trickeyn epäoikeudenmukainen erottaminen.

Lanierin valmistuttua vuonna 1960 hän palasi Little Rockiin vierailuille, mutta viipyi siellä vain muutaman päivän kerrallaan.

”en tuntenut oloani mukavaksi, ollakseni rehellinen, ennen 40-vuotispäivää”, hän sanoo. ”Se, mitä kaupunki ja komitea tekivät yhdistävän Little Rock Central High Schoolin muistoksi, oli mielestäni hyvin sydäntä lämmittävää.”

40-vuotisjuhlan aikana LaNier, joka oli huolissaan todisteista, joiden mukaan kansalaisoikeushistoria oli katoamassa, tapasi ninen jäseniä perustaakseen Little Rock Nine Foundationin. Hän perusti säätiön ja toimi sen ensimmäisenä puheenjohtajana. Lähes kahden vuosikymmenen aikana säätiö on myöntänyt yli 800 000 dollaria stipendejä yli sadalle opiskelijalle.

aluksi kelpuutettiin vain keskustalaisia lukiolaisia. Tämä kelpoisuus ulotettiin sitten kaikkiin Arkansasin opiskelijoihin ja 50-vuotisjuhlan jälkeen opiskelijoihin ympäri maata. Nyt stipendit jaetaan Arkansasin yliopiston Clinton School of Public Servicen opiskelijoille.

”tämän organisaation kautta hän löysi tavan antaa takaisin myöntämällä stipendejä vähävaraisten koulujen ansioituneille opiskelijoille”, sanoo Margaret Whitt, eläkkeellä oleva Denverin yliopiston englannin kielen professori, joka asuu nykyään Gertonissa, N. C. Whitt auttoi useita vuosia haku-ja valintaprosessissa. ”Voittajien joukossa on ollut monia menestystarinoita.”

LaNier, joka toimi kiinteistönvälittäjänä Englewoodissa, Colossa., 46 vuotta, omistaa lukuisia yhdeksän liittyviä palkintoja ja huomionosoituksia — induktio osaksi Arkansas Black Hall of Fame Kongressin kultamitali. Osa hänen keskiajan omaisuudestaan on nykyään Smithsonian ’ s National Museum of American Historyn kokoelmissa.

mutta hänen halunsa osallistua arvostettuun keskukseen perustui yksinkertaisesti hänen rakkauteensa koulutukseen ja haluun saada samat koulutusmahdollisuudet kuin valkoisilla tytöillä, joiden kanssa hän pelasi kesällä softballia.

WEST END GIRL

LaNier kasvoi suurperheen kanssa kaupungin West Endissä (nykyinen Midtown) naapurustossa, johon kuului molempien rotujen ihmisiä, jotka asuivat eriytetyillä kortteleilla. Hänen vanhempiensa ennustus muutoksesta ilmeni vuonna 1954 Yhdysvaltain korkeimman oikeuden asiassa Brown v. Board of Education (Topeka, Kan.). Tämä virstanpylväs päätös julisti, että osavaltion lait, joilla perustettiin erilliset julkiset koulut mustille opiskelijoille ja valkoisille opiskelijoille, olivat perustuslain vastaisia.

nuori Carlotta oli yhdeksäsluokkalainen all-black Dunbar Juniorissa ja Senior High Schoolissa, kun kyseisen oikeusjutun vaikutukset iskivät Little Rockiin. Hänen luokanopettajansa kertoi uutisen melko rennosti lukiessaan koulun päiväkirjaa.

”puolivälissä hän sanoi: ’Jos joku teistä, joka asuu’ — ja hän antoi katutehtäviä noiden rajojen sisäpuolella — ’on aikeissa mennä syksyllä Little Rock Central High Schooliin, allekirjoittakaa tämä paperi'”, La-Nier muistelee. Opettaja laittoi paperin ensimmäiselle pöydälle ja luki tiedotteen loppuun.

” kun se sai minut, allekirjoitin sen heti ja annoin sen takanani olevalle henkilölle. Syy on se, että vanhempani olivat aina sanoneet minulle, että kun tilaisuuksia tulee, oli se sitten oven rakoilu tai auki heitetty ovi, ole valmis menemään siitä sisään.”

hän oli nähnyt, että ”erillinen mutta tasa-arvoinen” ei ollut toiminut mustille koululaisille. Pelatessaan softballia valkoisten tyttöjen kanssa, hän sanoo, ” Olin aina iloinen, kun kuulin heidän sanovan, että he saavat uusia kirjoja syksyllä, koska se tarkoitti, että heidän kirjansa olivat tulossa kouluuni.”

Little Rock Ninestä tuli synonyymi Daisy Batesille, osavaltion NAACP: n johtajalle, joka miehensä L. C. Batesin kanssa omisti osavaltion suurimman mustan lehden, Arkansas State Pressin. LaNier toimitti kopiot paperista; Bates tunnetaan yhdeksikön oppaana ja neuvonantajana.

LaNier ylistää Batesia hänen työstään yhdeksän kanssa, mutta sanoo, ettei Bates valinnut heitä käsin, kuten jotkut ajattelivat, eikä hän ollut äitihahmo, jollaiseksi jotkut uskoivat hänen olevan. ”Koska hän oli NAACP: n puheenjohtaja ja koska hän edusti … hän oli henkilö, jonka luokse hän meni.”

hän uskoo, että tuon aikakauden” todelliset sankarit ja she-roes ” olivat yhdeksikön vanhempia. ”Näin äitini hiusten harmaantuvan sinä vuonna. Harmaat hiukset hänen päässään alkoivat tänään syyskuussa. 23, 1957.”

menetetty vuosi

koska yhdeksiköltä jäi väliin kolme viikkoa koulua ennen onnistunutta kävelyään Centraliin, Lanierin suurin huoli tuona päivänä oli myöhästyminen oppitunneilta. Mutta se oli vähintä, mitä hän ja hänen perheensä joutuivat kestämään tuona vuonna. Häntä ei vain kiusattu koulussa, vaan hänen isänsä, joka oli muurari, menetti kaiken hälinän vuoksi työpaikkansa ja joutui lähtemään kaupungista työn perässä. LaNier pysyi kuitenkin sitoutuneena tavoitteeseensa valmistua.

” en todellakaan voi kuvitella, että minulla olisi … tuollaista rohkeutta noin nuorena. Vielä tänäkin päivänä se hämmästyttää minua”, sanoo torontolainen elokuvantekijä Fern Levitt, joka teki dokumentin The Nine-yhtyeestä ja kiittää heitä aktivismistaan.

Greenistä tuli Centralin ensimmäinen musta ylioppilas keväällä -58, ja loput tekivät eräänlaisen julkkiskiertueen. ”Meidät lähetettiin sitten ympäri maata”, LaNier sanoo. Chicagossa hänet palkittiin Chicagon puolustajana. Isossa Omenassa he tapasivat pormestarin ja kuvernöörin ja vierailivat YK: ssa. Clevelandissa he saivat NAACP: ltä arvostetun Spingarn-mitalin. He esiintyivät paraatissa, ottivat valokuvia Lanierin sankarin — kansalaisoikeusasianajajan ja myöhemmin Yhdysvaltain korkeimman oikeuden tuomarin Thurgood Marshallin — kanssa ja saivat 1 000 dollarin stipendit Elks-konferenssissa.

LaNier luokkatovereineen odotti palaavansa Centraliin syksyllä -58. Mutta Faubus, joka vetosi äskettäin hyväksyttyihin osavaltiolakeihin, joiden tarkoituksena oli viivyttää erottelua, sulki kaupungin neljä julkista lukiota, ja noin 3600 oppilasta ja heidän vanhempiaan jäi miettimään opetusvaihtoehtoja.

Centralista taas pois suljettuna LaNier otti kirjekursseja Arkansasin yliopiston kautta ja sai tutorointia Dunbarin monitoimitalossa eläköityneiltä opettajilta. Huhtikuussa 1959 LaNier meni Clevelandiin opiskelemaan lukiota kahdeksi kuukaudeksi asuessaan NAACP: n johtokunnan jäsenen ja tämän vaimon kanssa. Sitten hän muutti Iso-täti Chicagossa ansaita hänen jäljellä 11. luokan opintopisteitä kesän aikana.

”sitten tulin takaisin viimeistä vuottani varten – ilman joukkoja”, LaNier kertoo. ”Täällä oli vielä elementti, joka vastusti hänen läsnäoloaan.”

” kuitenkin sanon tämän … myös valkoiset lapset olivat menettäneet . Luokkamme johto ei halunnut sen toistuvan. He yrittivät rajoittaa joitakin asioita ja yrittää olla enemmän .”

Lanierin koti pommitettiin eräänä yönä Feburaarissa 1960. Kukaan ei loukkaantunut, vaikka välikohtaus ruokki La-Nierin päättäväisyyttä entisestään.

”olin päättänyt palata kouluun Sinä seuraavana päivänä, koska en halunnut heidän luulevan voittaneensa”, hän sanoo. ”Valitettavasti muut ihmiset saivat kärsiä epäoikeudenmukaisuudesta.”

rikoksesta syytettiin naapuria, Herbert Montsia, ja toista miestä, Maceo Binns nuorempaa. Cartelyou Wallsin syytettiin juonineen miesten kanssa pommittaakseen kotia vakuutusrahojen takia. Monts tuomittiin ja hän istui osan viiden vuoden vankeusrangaistuksesta.

” he eivät tehneet niin”, LaNier toteaa painokkaasti. ”Tiesin, että sen täytyi olla joku Ku Klux Klanin kaltainen.”

Whitt, joka kutsui Lanierin puhumaan luokalleen Denverin yliopistoon, ihailee Lanieria siitä, ettei tämä lopettanut. ”Hän vain kesti sen … hän ei koskaan näyttänyt vihaansa … hänellä oli niin paljon arvokkuutta.”

Lanierille se oli parempi vaihtoehto.

” yritin olla suhtautumatta tähän kielteisesti, koska tiedätkö mitä? Ei auta kuin kasvattaa syöpä itsessä”, hän sanoo.

valmistumispäivän koittaessa LaNier oli saanut tarpeekseen. ”Kun marssin tuon lavan poikki ja sain diplomini 30.toukokuuta 1960, huomasin heti seuraavana aamuna tupakoivani pois täältä ja vannoin, etten enää koskaan palaisi. Mutta moni asia muuttui.”

”first thing smoking” vei Lanierin St. Louisiin, jossa hän kävi kesäkoulua Beaumont High ’ ssa ansaitakseen opintopisteen, jota hän tarvitsi päästäkseen Michiganin osavaltionyliopistoon, jota hän kävi kaksi vuotta. Hän seurasi setäänsä ja tämän vanhempia Coloradoon, jossa hän vuonna 1968 valmistui Colorado State Collegesta (nykyisin Colorado State University The University of Northern Colorado*). Samana vuonna hän meni naimisiin Ira C. ”Ike” Lanierin kanssa. Parilla on kaksi aikuista lasta: poika Whitney ja tytär Brooke.

vuosien hiljaisuuden jälkeen LaNier kertoi tarinansa vuonna 2009 julkaistussa kirjassa A Mighty Long Way: My Journey to Justice at Little Rock Central High School (One World, $15), jonka hän kirjoitti yhdessä Washington Postin entisen kirjailijan ja toimittajan Lisa Frazier Pagen kanssa.

”kun opin Carlottan koko tarinan, olin niin vaikuttunut ja hämmästynyt siitä itsevarmuudesta ja sulokkuudesta, jota hän oli osoittanut teini-ikäisenä sellaisissa paineissa ja stressaavissa olosuhteissa”, Page kertoo. Hän on erityisen vaikuttunut siitä, että LaNier nousi ylös ja meni kouluun aamulla sen jälkeen, kun hänen taloaan pommitettiin. ”Hän halusi kiihkoilijoiden tietävän, etteivät he olleet voittaneet.”

mitä LaNier pitää suurimpana perintönään?

”en ajattele noilla termeillä”, hän sanoo. Hän astui historian sivuille yksinkertaisesti siksi, ettei halunnut olla ” toisen luokan kansalainen.”

Kuva: John Sykes Jr.
” All I wanted to be was a citizen. Tunsin pystyväni siihen. Näin New Yorkissa, että voin mennä minne vain. Olin eriväristen ihmisten seurassa, ja se oli ihanaa.”

”halusin vain olla kansalainen. Tunsin pystyväni siihen. Näin New Yorkissa, että voin mennä minne vain. Olin eriväristen ihmisten seurassa, ja se oli ihanaa.”

omakuva

Carlotta LaNier

syntymäaika ja-paikka: Joulukuu. 18, 1942, Little Rock

monista HUOMIONOSOITUKSISTANI eniten minua kosketti Kongressin kultamitali.

suosikkikirja (paitsi minun): ne kaikki. Jokaisesta kirjasta voi poimia sydäntä särkevän kokemuksen. Katseet Juan Williamsin palkintoon ovat kuitenkin edelleen paras historiallinen opetusväline.

välttääksemme toistamasta hänen-Toryn, rodullisen ja muunlaisen-synkkiä puolia, meidän täytyy sisällyttää yhteiskuntaoppi ja historia vaatimuksena kouluihimme. Olen vakuuttunut siitä, että on olemassa johtaja, jolla ei ollut sitä tai joka kieltäytyi oppimasta sitä. opeta kaikille lapsille heidän sukujuurensa ja omaksu tuon sukujuuren hyvät ja pahat puolet.

ihmiset saattavat yllättyä huomatessaan, että halusin lääkäriksi. Minulla oli vain Madam Curie ja edesmennyt pikku rockin Hammaslääkäri Tri Evangeline Upshur naisroolimalleina lääketieteessä.

my GUILTY PLEASURE on kuunnella, kun lapsenlapseni kuvailevat päiväänsä ja saavat heidät näyttämään, kuinka fiksuja he ovat.

SUOSIKKIHARRASTUKSENI oli golf. Nyt se katsoo Denver Broncosini voittoa.

rentoutuakseni kuuntelen mielelläni suuria jazzartisteja joko konserteissa tai pitkillä ajomatkoilla maalauksellisissa maisemissa/maisemissa ja luen tietokirjoja.

yksi sana kiteyttää minut: sitoutunut

”halusin vain olla kansalainen. Tunsin pystyväni siihen. Näin New Yorkissa, että voin mennä minne vain. Olin eriväristen ihmisten seurassa, ja se oli ihanaa.”

* korjaus: Carlotta LaNier valmistui entisestä Colorado State Collegesta, nykyisestä Pohjois-Coloradon yliopistosta. Koulun nykyinen nimi oli virheellinen aiemmassa versiossa tämän korkean profiilin tarina, joka juoksi syyskuussa. 24 painosta.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.