Caroline Chisholm

Caroline Chisholm
1808-1877

britit olivat istuttaneet lippunsa ja perustaneet sinne rangaistussiirtolan, maahan, joka on 10 000 kilometrin päässä Englannista ja jonka ympäristö oli näennäisesti karu. Oli myös vapaita maahanmuuttajia, enimmäkseen köyhiä ihmisiä etsimässä uusia mahdollisuuksia. Useimmissa tapauksissa perheet erotettiin toisistaan, miehet vaimoista, vanhemmat lapsista puolen maailman päässä. Uudet australialaiset joutuivat epätoivoisiin olosuhteisiin kaukaisessa maassa eivätkä tienneet, mistä etsiä apua.

vuonna 1838 australialaiset siirtolaiset ja heidän vieraantuneet perheensä saivat kuitenkin puolestapuhujan ja omistautuneen auttajan, henkilön, joka matkusti pelottomasti Sydneyn satamasta sisämaan pensaikkoon ja joka oli valmis vastustamaan rikollisia, merikapteeneja, siirtokuntien kuvernöörejä, brittiministereitä ja parlamenttia. Vielä merkittävämpää oli se, että tämä henkilö oli nainen: vaimo ja kahdeksan lapsen äiti.

kaikkein hämmästyttävintä oli kuitenkin se, että Caroline Chisholm — yksi Australian kansallissankareista ja yksi brittiläisen imperiumin suurista yhteiskunnallisista aktivisteista viktoriaanisella ajalla-oli roomalaiskatolinen. Aikana, jolloin britit vielä suhtautuivat katolisiin syvästi epäluuloisesti, Caroline ei ainoastaan kääntynyt katoliseen kirkkoon, vaan hän myös eli uskoaan avoimesti ja hartaasti. Se oli kaiken hänen energiansa lähde australialaisten puolesta, jotka tarvitsivat apua työn löytämisessä ja perheidensä ja yhteisöjensä rakentamisessa.

kaikkein hämmästyttävintä oli kuitenkin se, että Caroline Chisholm — yksi Australian kansallissankareista ja yksi brittiläisen imperiumin suurista yhteiskunnallisista aktivisteista viktoriaanisella ajalla-oli roomalaiskatolinen.

Carolinelle ”kääntymys” vastasi hänen kutsumuksensa ja palvelustehtävänsä täydellistä löytämistä maailmassa. Hän syntyi vuonna 1808 ja varttui syvästi kristillisessä kodissa maatilalla lähellä Northhamptonia Englannissa, kodissa, joka oli omistautunut köyhien palvelemiseen ja vieraanvaraisuuden osoittamiseen. Hän sai myös perusteellisen koulutuksen ja tutustui brittien laajenemiseen kaikkialle maailmaan Napoleonin jälkeisenä aikana. Hänen sydämessään heräsi halu omistautua toisten auttamiseen kaukaisissa paikoissa, mikä on vaikea sovittaa yhteen sen kanssa, että hän voisi avioitua jonkun paikallisen maanviljelijän kanssa.

vuonna 1830 hän kuitenkin tapasi miehen, josta tulisi paitsi hänen aviomiehensä myös hänen elämäntyönsä suuri yhteistyökumppani. Kapteeni Archibald Chisholm oli pidennetyllä lomalla Intiasta toipuakseen sairaudesta, kun hän tuli alueelle sukulaisten luo. Hän oli Carolinea kymmenen vuotta vanhempi ja syntyperäinen skotlantilainen Ylämaalainen arvostetusta vanhakatolisesta perheestä. Hän rakastui häneen, mutta tämä epäröi ja selitti, ettei voisi olla sovinnainen ”upseerin Vaimo.”

mutta Archibaldissa ei ollut mitään sovinnaista. Hän oli itsekin hyvin myötätuntoinen mies, jolla oli suuri perspektiivi maailmaan, jonka hän sai kokemuksesta ja jota hänen oma hiljainen, mutta syvään juurtunut katolinen uskonsa kasvatti. Hän oli enemmän kuin halukas omaksumaan vaimonsa antautumisen armon tekoihin ja osallistumaan siihen. Hän vuorostaan omaksui hänen katolisen uskonsa omakseen pian sen jälkeen, kun he olivat menneet naimisiin. Tässä merkittävässä avioliitossa molemmat puolisot vahvistivat toisiaan tuomaan uskoa ja rakkautta eloisaan perheeseen ja hedelmälliseen, anteliaaseen Kristuksen läsnäoloon ensin Intiassa ja sitten Australiassa. Archibald ja Caroline Chisholm olivat uranuurtajia paitsi yhteiskunnallisissa uudistuksissa ja ihmisoikeuksissa myös maallikoiden kutsumuksessa elää evankeliumia hapatuksena maailmassa.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.