Super Catnip Repels Mosquitos and Drives Cats Wild

Rutgers schafft eine herzlichere Rasse für spezialisierte kommerzielle Landwirte

Katzenminze Katzen
Rutgers hat eine Super-Katzenminze entwickelt, mit der kommerzielle Landwirte größere Erträge zu günstigeren Preisen erzielen können.

Eine größere, herzhaftere Katzenminze, deren angereichertes Öl nicht nur verspricht, Katzen mit Vergnügen verrückt zu machen, sondern auch ein sichereres, effektiveres Mückenschutzmittel sein kann, wurde von der Rutgers University für spezialisierte kommerzielle Landwirte entwickelt.

Die Rutgers New Jersey Agricultural Experiment Station (NJAES), die mehr als ein Jahrzehnt damit verbracht hat, die neue Rasse CR9 für die Insektenschutzmittel- und Haustierspielzeugindustrie zu entwickeln, hat das Produkt kürzlich an Ball Horticulture lizenziert, ein Unternehmen aus Illinois, das das Saatgut für kommerzielle Landwirte produzieren wird.

„In der Vergangenheit wurde Katzenminze nicht viel angebaut, weil die Pflanze selbst nie entwickelt wurde, um kommerziell akzeptable Erträge aus ihren Blättern und Blüten zu erzielen, die ihre aromatischen flüchtigen Öle produzieren, und daher nicht rentabel war“, sagte James Simon, Professor in der Abteilung für Pflanzenbiologie und Pathologie an der Rutgers School of Environment and Biological Sciences, der die Pflanzenzüchtung bei der Entwicklung der neuen Katzenminzensorte leitete. „Wir haben eine Super-Katzenminze entwickelt, die den nördlichen Winter übersteht und reichlich aromatisches Öl mit einer speziellen Zusammensetzung produziert, die reich an bioaktiven Verbindungen ist, die die Mücken abwehren und Katzen wild treiben.“

Katzenminze ist ein kurzlebiges mehrjähriges Kraut und ein Mitglied der Familie der Minze. Das aromatische Öl besteht aus vielen Verbindungen, aber es ist das Nepetalacton, die Chemikalie in der Katzenminze, die die Flipping-Out-Reaktion einiger Katzen auslöst, die reagieren, indem sie sich herumrollen und hyperaktiv werden. Katzenbesitzer geben ihren Haustieren Katzenminze, um zu spielen und Spaß zu haben.

Das Problem ist jedoch, dass diese bioaktive Verbindung, die im ätherischen Öl der Katzenminze gefunden wird, schnell zusammenbricht und das Produkt dann alt oder abgestanden erscheint, sagte Simon. Dies bedeutet, dass Katzenminzenspielzeugprodukte schnell ihre Wirksamkeit verlieren. Die neue Sorte CR9 hat größere Blätter und Blüten, die getrocknet, verarbeitet oder destilliert werden können, wodurch dreimal so viel angereichertes Öl entsteht, was zu einer längeren Haltbarkeit führt. Seine Größe macht die CR9 Katzenminze ideal für die Ernte mechanisch – so dass es zweimal im Jahr statt nur einmal jährlich gesammelt werden.

Simon sagte, von anderen durchgeführte Untersuchungen zeigen, dass das Öl aus der Katzenminze genauso effizient, wenn nicht sogar besser ist als DEET, das häufigste Pestizid in Standard-Mückenschutzmitteln, das weltweit zur Vorbeugung von Malaria, Gelbfieber und West-Nil-Virus eingesetzt wird.

„Diese neuen Studien haben gezeigt, dass dieser Extrakt aus Katzenminze sehr wirksam gegen Mücken ist“, sagte Simon. „Während Moskitos für uns hier in den Vereinigten Staaten eine Unannehmlichkeit sind, wenn wir draußen sind und eine Insektenschutzlotion verwenden müssen oder uns aufgrund der Moskitos gezwungen fühlen, hineinzugehen, müssen sich die Menschen in anderen Ländern Sorgen machen tödliche Krankheiten, die von Moskitos übertragen werden.“

Es wurde auch gezeigt, dass Katzenminzenöl Fliegen, Kakerlaken, Termiten, Hausstaubmilben und Hirschzecken abwehrt und als organisches Pestizid für Pfirsichplantagen und Kartoffelfelder vorgeschlagen wird. Das Problem ist, dass es zu teuer war, es als Abwehrmittel zu verwenden.

Simon entwickelte diese neue Katzenminzensorte mit William Reichert, einem Rutgers-Doktoranden in Pflanzenzüchtung, der im Rahmen seiner Doktorarbeit die Biologie und Genetik der Katzenminze studiert. Die neue Rutgers CR9-Sorte Catnip wird eine Pflanze mit einer maßgeschneiderten ätherischen Ölzusammensetzung versorgen, die dazu beitragen wird, die Entwicklung dieser Produkte für kommerzielle Lieferanten rentabler zu machen. Die neue Katzenminze, die bis 2017 als Saatgut erhältlich sein sollte, übertraf alle anderen kommerziellen Katzenminzenlinien, die jetzt auf dem Saatgutmarkt erhältlich sind, sagte Simon.

Die NJAES erwartet, eine Reihe kleinerer Katzenminzenpflanzen mit einzigartigen ätherischen Ölen für Hobbygärtner herauszubringen. „Es ist kleiner und eine hübsche Pflanze, die auch als aromatische Zierpflanze für den Hausgärtner dienen kann, der sie in den Garten oder in einen Behälter auf der Terrasse stellen möchte“, sagte Simon. „Sowohl die kommerziellen als auch die Pflanzen für Hausgärtner sind aufregende neue Linien, die es ermöglichen, Katzenminzenöl auf viele verschiedene Arten zu verwenden.“

Für Medienanfragen kontaktieren Sie Robin Lally unter [email protected] oder 848-932-0557.

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