NFL ist mehr CFL geworden als je zuvor, wenn es um Quarterbacks geht

Neil Lumsden beobachtete Warren Moon vier Jahre lang aus nächster Nähe im Edmonton Backfield.

Der zukünftige mehrfache Hall-of-Fame Quarterback spielte damals in Kanada und nicht südlich der Grenze, weil er nicht in die Form von NFL Pivots passte.

Er war kein reiner Taschenpassant. Er war ein Scrambler. Und er war schwarz.

Aber die Zeiten ändern sich. Wenn Moon heute mitkommen würde, würde er es sogar nach Kanada schaffen, anstatt sofort von einem NFL-Team aus dem College geschnappt zu werden?

„Wahrscheinlich nicht“, sagt Lumsden, ein Hall of Famer der Canadian Football League und ehemaliger Sportdirektor der Brock University.

Er ist nicht der einzige. Es ist heutzutage unmöglich, NFL-Spiele zu sehen und keine Parade von Star-Quarterbacks zu sehen, die einst hier oben gewesen sein könnten, weil sie nicht das waren, was das amerikanische Spiel in einem QB suchte.

Nämlich große, großarmige Taschenpassanten. Und wahrscheinlich weiß.

Es wird schon eine Weile gebaut. Aber im Jahr 2020 hat der Quarterbacking-Kader der NFL den Höhepunkt der CFL-ness erreicht.

Wenn Sie die Liste mit den Lumsden— und TSN—Fußballanalysten Duane Forde und Matt Dunigan durchgehen, sehen Sie ein Bild davon, wie die Northern League heute ausgesehen haben könnte – oder wann immer das Spiel wieder aufgenommen wird – hätte sich die Southern League in den letzten Jahren nicht geändert.

Arizona-Star Kyler Murray? Keine Chance in der NFL. Zu klein.

Miamis Rookie-Star Tua Tagovailoa? Nicht sehr groß.

Seattle Superstar Russell Wilson? Zu klein. Er war tatsächlich einmal auf Montreals Verhandlungsliste. Dann bekam er einen Schuss mit den Seahawks und wurde ein Superstar. Das beendete das.

„(Er) war der Typ, von dem alle dachten, er würde Anthony Calvillos Thronfolger sein“, sagt Forde.

Cleveland-Star Baker Mayfield? Nicht riesig.

Baltimore-Star und verteidigender MVP Lamar Jackson? Zu unorthodox.

„(Er) wäre genau wie die Warren-Moon-Situation“, sagt Lumsden.

Houston-Star Deshaun Watson? Spielt nicht wie ein alter NFL-Typ. Gleiches gilt für Carolina Starter Teddy Bridgewater.

Drew Brees? Großzügig auf sechs Fuß gelistet, Er muss im Gespräch sein, Dunigan sagt. Buffalo-Star Josh Allen? Check.

Warte, Josh Allen? Der große, stark bewaffnete, mobile, laufende, weiße QB der Bills?

Ja, sagt Forde. Sein Körper mag Old-School-NFL schreien, aber in seinem Stil dreht sich alles um Old-School-CFL. Und als er das College verließ, gab es echte Bedenken hinsichtlich seiner Genauigkeit.

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Es gibt andere. Der Punkt ist, da sich die NFL von einer statischeren Offensivliga zu einer viel dynamischeren Schleife entwickelt hat, in der schwer fassbare, kreative, Take-the-Ball-and-Go-Quarterbacks, die aus der Schrotflinte operieren, jetzt eher als Vorteil denn als Joker angesehen werden — und die Farbe ist als Disqualifikator für die Position weitgehend verschwunden — Jungs, die hier gewesen wären, haben dort ein Zuhause gefunden.

Zu ihrem Vorteil, aber ehrlich gesagt zu unserem Nachteil.

Diese Liste ist tiefer als Sie vielleicht denken. Dunigan weist darauf hin, dass Teams, die Straftaten um diese Jungs herum aufgebaut haben, ihr System nicht aufgeben müssen, wenn der Starter ausfällt. So sind die Backups in der Regel stilistisch ähnlich. Das heißt, eine oder zwei weitere Schichten von Leuten, die vielleicht in der Vergangenheit hierher gekommen sind, aber jetzt nicht verfügbar sind.

„Die NFL hat der CFL weit mehr genommen als die CFL der NFL“, sagt Forde.

Er spricht über Stil, aber er könnte über Sportler sprechen. Moon hat offensichtlich den Weg geebnet, aber Forde sagt, dass es wirklich Dampf gemacht hat, als Doug Flutie und Jeff Garcia — zwei kleinere Jungs — nach Karrieren in der CFL nach Süden gingen und großen Erfolg hatten.

„Alles hat sich geändert“, sagt er.

Um es klar zu sagen, der Vorschlag ist nicht, dass es heute in der CFL keine guten QBs gibt. Lumsden glaubt, dass Bo Levi Mitchell so gut ist wie die Hälfte der Starter in der NFL.

Aber verteilen Sie einen Haufen dieser aktuellen Elite-NFL-Jungs auf Teams in der gesamten CFL mit einem größeren Feld, und dies wäre zweifellos ein goldenes Zeitalter der Quarterbacks in der Liga. Vielleicht das Goldene Zeitalter.

Natürlich geht es auch in die andere Richtung. Hätte die NFL die ganze Zeit so gespielt, hätten kanadische Fans Damon Allen, Dunigan, Henry Burris, Flutie, Garcia, Tracy Ham und andere, einschließlich Moon, vielleicht nie hier oben gesehen.

Das wäre ein großer Verlust für das Spiel gewesen.

Im Moment gibt es jedoch nichts, was die CFL tun kann, außer weiter nach Edelsteinen zu graben und den Klaps auf den Rücken zu nehmen, dass sie die Dinge so gut gemacht hat und so kreativ war, dass die riesige Liga im Süden es bemerkte und anfing, an diesen Ideen festzuhalten.

Es kann ein kleiner Trost sein. Aber wenigstens ist es etwas. Was den 5-Fuß-10-Dunigan betrifft, wäre er heute statt 1983 Profi geworden, wäre er nach Kanada gekommen oder hätte er ein Zuhause in der NFL gefunden?

„Wer zum Teufel weiß das?“ er antwortet mit einem Lachen. „Aber die Chancen wären deutlich erhöht worden.“

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