HOCHKARÄTIG: Die jüngste der Little Rock Nine erzählt ihre Geschichte

Im Alter von 8 Jahren hatte Carlotta Walls LaNier das Glück, einen Sommer in New York zu verbringen und bei einer Tante in dem sogenannten „The projects“ zu wohnen.“ Es ist jetzt ein Hochmietviertel in der Nähe des Lincoln Center for the Performing Arts.

„Ich wusste damals, dass die Dinge an anderen Orten anders waren“, sagt LaNier, der im rassentrennten Little Rock aufwuchs. „Ich erkannte, dass … ich zu einem Baseballspiel gehen und überall sitzen konnte“, während wir bei Arkansas Travelers Games „in einem bestimmten Abschnitt sitzen mussten.“

Aber ihre Eltern, Juanita und Cartelyou Walls, sagten ihr, dass die Dinge nicht immer so sein würden. „Wenn meine Mutter und mein Vater sagten:’Ja, du musst auf dem Balkon des Theaters sitzen, aber das wird sich ändern‘, glaubte ich ihnen“, sagt LaNier, 74.

„Mir wurde klar, dass die Dinge für mich und andere Neger — „Farbige“, wie wir damals genannt wurden — anders waren, als in einen Bus zu steigen und hinten im Bus sitzen zu müssen. Aber meine Mutter und mein Vater waren Menschen, die wussten, dass Veränderung kommen würde.“

LaNier und acht andere schwarze Studenten — Melba Pattillo Beals, Minnijean Brown Trickey, Elizabeth Eckford, Ernest G. Green, Gloria Ray Karlmark, Thelma Mothershed Wair, Terrence J. Roberts und der verstorbene Jefferson Thomas — würden Schlüsselfiguren dieser Veränderung werden. Die Gruppe, weithin bekannt als Little Rock Nine, wurde zu den Aushängeschildern der Welt, um nach Jahren der Vorurteile und Gewalt gegenüber Schwarzen, hauptsächlich im Süden, das rassische Spielfeld auszugleichen.

Montag markiert den 60.Jahrestag des erfolgreichen Eintritts der Schüler in die damals rein weiße Little Rock Central High School. LaNier, beim 14, war die jüngste der neun und die erste schwarze Frau, die ihren Abschluss in Central machte.

Der erste Versuch der Gruppe, Central am Sept. 4, 1957, wurde von Arkansas Nationalgardisten vereitelt, die von der damaligen Regierung in die Schule geschickt wurden. Orval Faubus. Beim zweiten Versuch am Sept. 23, Die Neun betraten die Schule an einem wütenden Mob vorbei, wurden aber aus Sicherheitsgründen herausgenommen. Am Sept. 25, trat die Gruppe unter dem Schutz der 101st Airborne Division von Präsident Dwight D. Eisenhower geschickt, obwohl ihr Schuljahr wurde durch verbale und körperliche Belästigung und die ungerechte Ausweisung von Trickey markiert.

Nach Laniers Abschluss 1960 kehrte sie zu Besuchen nach Little Rock zurück, blieb aber nur wenige Tage am Stück.

„Ich habe mich, um ehrlich zu sein, bis zum 40-jährigen Jubiläum nie wohl gefühlt“, sagt sie. „Was die Stadt getan hat und was das Komitee getan hat, um an unsere neue Little Rock Central High School zu erinnern, fand ich sehr herzerwärmend.“

Während des 40.Jahrestages traf sich LaNier, alarmiert über Beweise, dass die Geschichte der Bürgerrechte verloren ging, mit anderen Mitgliedern der Nine, um die Little Rock Nine Foundation zu gründen. Sie gründete die Stiftung und war deren erste Präsidentin. In fast zwei Jahrzehnten hat die Stiftung Stipendien in Höhe von mehr als 800,000 USD an mehr als 100 Studenten vergeben.

Zunächst waren nur Schüler der Central High School berechtigt. Diese Berechtigung wurde dann auf alle Studenten in Arkansas und nach dem 50-jährigen Jubiläum auf Studenten im ganzen Land ausgedehnt. Jetzt werden die Stipendien an Studenten der Clinton School of Public Service der Universität von Arkansas vergeben.

„Durch diese Organisation fand sie einen Weg, etwas zurückzugeben, indem sie Stipendien an verdiente Schüler in unterversorgten Schulen vergab“, sagt Margaret Whitt, eine pensionierte Englischprofessorin der University of Denver, die jetzt in Gerton, NC, lebt. „Unter den Gewinnern gab es viele erfolgreiche Geschichten.“

LaNier, ein Immobilienmakler in Englewood, Colo., zum 46 Jahre, hält zahlreiche Auszeichnungen und Auszeichnungen im Zusammenhang mit der Landwirtschaft – von der Aufnahme in die Arkansas Black Hall of Fame bis zur Goldmedaille des Kongresses. Einige ihrer Besitztümer aus ihrer Zeit am Central High sind heute Teil der Sammlung des Smithsonian National Museum of American History.

Aber ihr Wunsch, die prestigeträchtige Central zu besuchen, wurzelte einfach in ihrer Liebe zur Bildung und dem Wunsch, die gleichen Bildungschancen zu haben wie die weißen Mädchen, mit denen sie im Sommer Softball spielte.

WEST END GIRL

LaNier wuchs mit einer Großfamilie im West End der Stadt (heute Midtown) in einem Viertel auf, in dem Menschen beider Rassen in getrennten Blöcken lebten. Die Vorhersage ihrer Eltern in Bezug auf Veränderungen manifestierte sich 1954 im Fall Brown v. Board of Education (von Topeka, Kan.). Diese wegweisende Entscheidung erklärte, dass staatliche Gesetze zur Einrichtung separater öffentlicher Schulen für schwarze und weiße Schüler verfassungswidrig seien.

Die junge Carlotta war Neuntklässlerin an der All-black Dunbar Junior und Senior High School, als die Auswirkungen dieses Gerichtsverfahrens Little Rock trafen. Ihre Klassenlehrerin brachte die Nachricht eher beiläufig, während sie das tägliche Bulletin der Schule las.

„Auf halbem Weg sagte er: ‚Wenn jemand von euch, der lebt‘ — und er gab Straßenaufträge innerhalb dieser Grenzen – ‚irgendwelche Absichten hat, im Herbst zur Little Rock Central High School zu gehen, bitte unterschreibe dieses Blatt Papier'“, erinnert sich La-Nier. Der Lehrer legte das Papier auf den ersten Schreibtisch und las das Bulletin fertig.

„Als es bei mir ankam, unterschrieb ich es sofort und gab es der Person hinter mir. Der Grund ist, dass meine Leute mir immer gesagt hatten, dass, wenn Gelegenheiten kommen, ob es ein Riss in der Tür oder die Tür weit offen ist, sei bereit, hineinzugehen.“

Sie hatte gesehen, dass „getrennt, aber gleich“für schwarze Schulkinder nicht geklappt hatte. Während sie mit den weißen Mädchen Softball spielte, sagt sie: „Ich war immer glücklich, wenn ich sie sagen hörte, dass sie im Herbst neue Bücher bekommen, weil das bedeutete, dass ihre Bücher zu meiner Schule kamen.“

Die Little Rock Nine wurde zum Synonym für Daisy Bates, die NAACP-Führerin des Staates, die mit ihrem Ehemann L.C. Bates die größte schwarze Zeitung des Staates besaß, die Arkansas State Press. LaNier lieferte Kopien des Papiers; Bates ist als Führer und Berater der Neun bekannt.

LaNier lobt Bates für ihre Arbeit mit den Neun, sagt aber, Bates habe sie nicht von Hand ausgewählt, wie manche dachten, noch war sie die Mutterfigur, von der manche glaubten, dass sie sie sei. „Weil sie Präsidentin der NAACP war und wegen dem, wofür sie stand … war sie die Person, zu der sie ging.“

Sie glaubt, dass „die wahren Helden und Rehe“ dieser Ära die Eltern der Neun waren. „Ich sah, wie die Haare meiner Mutter in diesem Jahr grau wurden. Und das graue Haar, das sie heute auf dem Kopf hat, wurde im September begonnen. 23, 1957.“

DAS VERLORENE JAHR

Da die Neun vor ihrem erfolgreichen Gang ins Central drei Wochen Schule verpassten, war Laniers größte Sorge an diesem Tag, in ihrem Unterricht zurückzubleiben. Aber das war das Mindeste, was sie und ihre Familie in diesem Jahr ertragen mussten. Sie wurde nicht nur in der Schule belästigt, ihr Vater, ein Ziegelmaurer, verlor wegen des Tumults den Job und musste die Stadt verlassen, um Arbeit zu finden. LaNier blieb jedoch ihrem Ziel des Abschlusses verpflichtet.

„Ich kann mir wirklich nicht vorstellen, … diese Art von Stärke in diesem jungen Alter zu haben. Bis heute erstaunt es mich „, sagt die Filmemacherin Fern Levitt aus Toronto, die einen Dokumentarfilm über die Neun gedreht hat und sie für ihren Aktivismus verantwortlich macht.

Green wurde im Frühjahr ’58 der erste schwarze Absolvent von Central, und der Rest unternahm eine Art Promi-Tour. „Wir wurden dann im ganzen Land geschickt“, sagt LaNier. In Chicago erhielten sie eine Auszeichnung vom Chicago Defender. Im Big Apple trafen sie den Bürgermeister und den Gouverneur und besuchten die Vereinten Nationen. In Cleveland erhielten sie die prestigeträchtige Spingarn-Medaille der NAACP. Sie traten in einer Parade auf, machten Fotos mit Laniers Held — dem Bürgerrechtsanwalt und späteren Richter am Obersten Gerichtshof der USA, Thurgood Marshall — und wurden auf der Elks Convention mit Stipendien in Höhe von 1.000 US-Dollar geehrt.

LaNier und ihre Klassenkameraden erwarteten, im Herbst ’58 nach Central zurückzukehren. Aber Faubus, der sich auf neu verabschiedete staatliche Gesetze berief, die die Aufhebung der Rassentrennung verhindern sollten, schloss die vier öffentlichen Gymnasien der Stadt und ließ rund 3.600 Schüler und ihre Eltern nach Bildungsalternativen suchen.

LaNier wurde erneut aus dem Zentrum ausgeschlossen, belegte Fernkurse an der Universität von Arkansas und erhielt Nachhilfe von pensionierten Lehrern im Dunbar Community Center. Im April 1959 ging LaNier nach Cleveland, um zwei Monate lang eine High School zu besuchen, während er mit einem NAACP-Vorstandsmitglied und seiner Frau zusammenlebte. Sie zog dann bei einer Großtante in Chicago ein, um im Sommer ihre verbleibenden Credits der 11.

„Dann kam ich für mein Abschlussjahr zurück — ohne die Truppen“, sagt LaNier. „Und es gab ein Element, das immer noch hier war“ und widersetzte sich ihrer Anwesenheit.

„Aber ich werde das sagen … auch weiße Kinder hatten ihre verloren. Und ich denke, die Führung unserer Klasse wollte nicht, dass das wieder passiert. Sie versuchten, einige Dinge zu beschneiden und mehr zu sein .“

Laniers Haus wurde eines Nachts Anfang Februar 1960 bombardiert. Niemand wurde verletzt, obwohl der Vorfall La-Niers Entschlossenheit weiter anheizte.

„Ich war entschlossen, am nächsten Tag wieder zur Schule zu gehen, weil ich nicht wollte, dass sie denken, sie hätten gewonnen“, sagt sie. „Leider haben andere Menschen die Hauptlast der Ungerechtigkeit bekommen.“

Ein Nachbar, Herbert Monts, und ein anderer Mann, Maceo Binns Jr., wurden des Verbrechens beschuldigt. Cartelyou Walls wurde beschuldigt, sich mit den Männern verschworen zu haben, um das Haus für das Versicherungsgeld zu bombardieren. Monts wurde verurteilt und verbüßte einen Teil einer fünfjährigen Haftstrafe.

„Das haben sie nicht getan“, betont LaNier. „Ich wusste, dass es jemand wie der Ku Klux Klan sein musste.“

Whitt, der LaNier eingeladen hat, mit ihrer Klasse an der Universität von Denver zu sprechen, bewundert LaNier für die Tatsache, dass sie nicht aufgehört hat. „Sie hat es einfach durchgehalten … sie hat nie ihre Wut gezeigt … Sie hatte so viel Würde.“

Für LaNier war es besser als die Alternative.

„Ich habe versucht, nicht negativ darüber zu sein, denn weißt du was? Alles, was tut, ist ein Krebs in dir wachsen „, sagt sie.

Als der Abschlusstag kam, hatte LaNier genug. „Als ich am 30.Mai 1960 über diese Bühne marschierte und mein Diplom erhielt, erwischte ich das erste, was hier rauchte, schon am nächsten Morgen und schwor, niemals zurückzukehren. Aber weißt du … viele Dinge haben sich geändert.“

Das „erste, was rauchte“brachte LaNier nach St. Louis, wo sie die Sommerschule an der Beaumont High besuchte, um einen Kredit zu verdienen, den sie brauchte, um sich für die Einschreibung an der Michigan State University zu qualifizieren, die sie zwei Jahre lang besuchte. Sie folgte dann einem Onkel und ihren Eltern nach Colorado, wo sie 1968 ihr Studium am Colorado State College (heute Colorado State University, University of Northern Colorado *) abschloss. Im selben Jahr heiratete sie Ira C. „Ike“ LaNier. Das Paar hat zwei erwachsene Kinder: einen Sohn, Whitney, und eine Tochter, Brooke.

Nach Jahren des Schweigens über ihre Erfahrungen erzählte LaNier ihre Geschichte in einem Buch von 2009, A Mighty Long Way: My Journey to Justice at Little Rock Central High School (Eine Welt, $ 15), das sie zusammen mit der ehemaligen Washington Post-Autorin und Redakteurin Lisa Frazier Page schrieb.

„Als ich Carlottas ganze Geschichte erfuhr, war ich so beeindruckt und erstaunt von der Haltung und Anmut, die sie als Teenager unter solchen Druck- und Stressbedingungen gezeigt hatte“, sagt Page. Sie ist besonders beeindruckt, dass LaNier am Morgen nach der Bombardierung ihres Hauses aufgestanden und zur Schule gegangen ist. „Sie wollte, dass die Fanatiker wissen, dass sie nicht gewonnen hatten.“

Was sieht LaNier als ihr größtes Vermächtnis?

„Ich denke nicht in diesen Begriffen“, sagt sie. Sie trat in die Seiten der Geschichte ein, nur weil sie keine „Bürgerin zweiter Klasse“ sein wollte.“

Foto von John Sykes Jr.
„Alles, was ich sein wollte, war ein Bürger. Und ich fühlte, dass ich in der Lage sein würde, das zu tun. Ich habe das in New York City gesehen, dass ich überall hingehen konnte. Ich war mit Menschen aller Farben zusammen … und es war wunderbar.“

“ Alles, was ich sein wollte, war ein Bürger. Und ich fühlte, dass ich in der Lage sein würde, das zu tun. Ich habe das in New York City gesehen, dass ich überall hingehen konnte. Ich war mit Menschen aller Farben zusammen … und es war wunderbar.“

SELBSTPORTRÄT

Carlotta LaNier

GEBURTSDATUM UND -ORT: Dez. 18, 1942, Little Rock

VON MEINEN VIELEN AUSZEICHNUNGEN HAT MICH DIE Goldmedaille des Kongresses AM MEISTEN BERÜHRT.

LIEBLINGSBUCH (NEBEN MEINEM): Alle. Sie können aus jedem Buch eine herzzerreißende Erfahrung ziehen. Augen auf den Preis von Juan Williams bleibt jedoch das beste historische Lehrmittel.

UM ZU VERMEIDEN, DASS DIE DUNKLEN ASPEKTE DER GESCHICHTE, DER RASSE UND ANDERER DINGE WIEDERHOLT WERDEN, MÜSSEN WIR Staatsbürgerkunde und Geschichte als Anforderung in unsere Schulen einbeziehen. Ich bin überzeugt, dass es einen Führer gibt, der es nicht hatte oder sich weigerte, es zu lernen. bringen Sie allen Kindern ihre Abstammungslinie bei und nehmen Sie das Gute und das Schlechte dieser Abstammungslinie an.

DIE LEUTE WERDEN VIELLEICHT ÜBERRASCHT SEIN, DASS ICH Arzt werden wollte. Ich hatte nur Madam Curie und die verstorbene Little Rock Zahnärztin Dr. Evangeline Upshur als weibliche Vorbilder in der Medizin.

MEIN GUILTY PLEASURE IST es, meinen Enkeln zuzuhören, wie sie ihren Tag beschreiben und mir zeigen, wie schlau sie sind.

MEIN LIEBSTES HOBBY war Golf. Jetzt schaut es zu, wie meine Denver Broncos gewinnen.

UM MICH ZU ENTSPANNEN, höre ich GERNE großartige Jazzkünstler, entweder im Konzert oder auf langen Fahrten durch malerische Landschaften, und lese Sachbücher.

EIN WORT, UM MICH ZUSAMMENZUFASSEN: engagiert

“ Alles, was ich sein wollte, war ein Bürger. Und ich fühlte, dass ich in der Lage sein würde, das zu tun. Ich habe das in New York City gesehen, dass ich überall hingehen konnte. Ich war mit Menschen aller Farben zusammen … und es war wunderbar.“

*KORREKTUR: Carlotta LaNier absolvierte das ehemalige Colorado State College, heute die University of Northern Colorado. Der aktuelle Name der Schule war in einer früheren Version dieser hochkarätigen Geschichte, die im September lief, falsch. 24 ausgaben.

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