Für Caroline Hirsch erfordert die Führung eines Comedy-Imperiums viel Kaffee

Als Gründerin des legendären New Yorker Comedy-Clubs Carolines am Broadway ist das einzig Vorhersehbare an Caroline Hirschs Zeitplan, dass keine zwei Tage gleich sind. Die To-Do-Liste eines jeden Tages kann alles umfassen, von der Buchung von Talenten für eine Wohltätigkeitsshow bis hin zu einem plötzlichen Stromausfall am Times Square (etwas, das tatsächlich in der Nacht vor unserem Treffen passiert ist). Vor diesem Hintergrund frage ich Hirsch, ob sie eine Lieblingszeit hat. Am späten Nachmittag antwortet sie. Warum? „Weil es wieder Kaffeezeit ist“, sagt sie schmunzelnd. „Es ist sehr gut für dich — Kaffee. Ich schicke Ihnen alle Umfragen.“

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Sie scherzt – irgendwie. Hirsch geht morgens nicht in die Nähe ihrer E-Mail, bis sie ihre erste Tasse von dem Zeug getrunken hat. Aber nein, die Wahrheit ist, dass der späte Nachmittag ihr Favorit ist, weil dann die meisten Dinge passieren. Es ist, wenn die meisten Talente gebucht sind und wenn die Manager und Hostessen für ihre Schichten im Club ankommen. Die Leute sind aufgeregt, bereit, eine Show zu machen.

Diese Energie brauchen Hirsch und ihr Team gerade jetzt. Sie planen gerade das New York Comedy Festival, eines der größten des Landes. Die diesjährige Veranstaltung findet im November statt und bietet mehr als 200 Comedians, darunter Nicole Byer, Stephen Colbert und Jenny Slate. Es ist ein gewaltiges Unterfangen neben dem ohnehin schon anspruchsvollen Tagesgeschäft, aber es ist ein Highlight von Hirschs Jahr. Wenn es endet, nimmt sie sich eine Woche frei. Dann geht es wieder an die Arbeit. Sie wird alle ausstehenden Formalitäten erledigen, bevor sie ihr Team fragt: „Okay, wer ist nächstes Jahr?“

 Hirsch auf dem New York Comedy Festival in 2016
Caroline Hirsch beim 10. jährlichen Stand Up for Heroes-Event des New York Comedy Festivals im Jahr 2016.

Kevin Mazur Fotografie / Getty Images für die Bob Woodruff Foundation

Hirsch wird oft zugeschrieben, dass er dazu beigetragen hat, die Karrieren einiger der größten Namen in der Komödie (einschließlich Jerry Seinfeld und Jay Leno) zu starten. Aber Comedy war nie ihr beabsichtigter Weg. Sie begann ihre Karriere in den 70er Jahren in kleinen Fachgeschäften in New York, bevor sie als Marktvertreterin zum inzwischen aufgelösten Kaufhaus Gimbels ging. Dort erkundete sie den Modemarkt nach Trends. Nachdem das Kaufhaus begann rückläufig, sie fand sich ohne Job und bereit für einen Neuanfang. 1982 baten ihre Freunde Bob Stickney und Carl Christian sie, mit ihnen zusammenzuarbeiten, um ein kleines Kabarett in Chelsea zu eröffnen, das zu dieser Zeit als aufstrebendes Viertel in Manhattan galt.

„Ich hatte keine Ahnung“, sagt Hirsch. „Sie hatten erfolgreiche Nachtclubs in der Stadt, also wussten sie, was sie mit Essen und Trinken und all dem machten.“ Aber die Kabarett-Acts, die sie gebucht haben, haben nicht genug Kunden angezogen. Hirsch sah eine Gelegenheit, nachdem er Jay Leno bei Late Night With David Letterman Stand-up gesehen hatte. Sie sagte ihren Partnern: „Er kommt nach New York City. Warum schlagen wir ihn nicht? Warum fangen wir nicht damit an?“

“ Ich sage dir jetzt, es gab nie einen Mentor … ich musste es selbst herausfinden.“

Das war in den frühen 80ern nicht wirklich gemacht, erklärt Hirsch. Es gab Showcase-Clubs, in denen die Leute auf die Bühne kommen und Material ausprobieren konnten, aber das war ein neues Konzept: Jay Leno würde über 12 Shows pro Woche für zwei Wochen und Plug Carolines, wenn er spät in der Nacht war.

Über Nacht, Carolines hatte nationale Aufmerksamkeit. Hirsch begann damals unbekannte Talente wie Seinfeld, Sandra Bernhard und Billy Crystal zu buchen. Sie fand auch andere Wege, um Leute hereinzubringen, Redakteure der Daily News und der New York Post davon zu überzeugen, über diese aufkeimende Comedy-Szene zu schreiben. Das Geschäft boomte; innerhalb weniger Jahre war der Club seinem Chelsea-Raum entwachsen. Sie zogen 1987 in einen neuen Veranstaltungsort im South Street Seaport. Aber 1992, nachdem Carolines sogar aus diesem Raum herausgewachsen war, zog es an seinen heutigen Standort am Times Square.

Hirsch beschreibt ihre Rolle damals als „alles.“

„Ich würde mit den Agenturen telefonieren, ich würde die Rechnungen bezahlen, Schecks schreiben — ich habe alles getan“, sagt sie. „Es war der beste Weg zu lernen. Damals hatten wir noch nicht einmal Google. Oh mein Gott, wie hast du ohne Google gelebt? Du musstest es nur herausfinden.“

 Hirsch mit Jerry Seinfeld
Hirsch mit Jerry Seinfeld.

Mit freundlicher Genehmigung von Caroline Hirsch

Wenn ich Hirsch frage, ob es jemanden gibt, der sie führt oder Ratschläge gibt, gibt sie ein unnachgiebiges Nein. „Ich hatte keinen Mentor. Ich werde es dir jetzt sagen, es gab nie einen Mentor „, sagt sie. „Niemals, OKAY? Nie. Niemand hat geholfen. Niemand hat wirklich geholfen. Ich musste es selbst herausfinden.“

Sie ist weniger ärgerlich als stolz. Und vergessen Sie, keinen Mentor zu haben, der ihr die Seile zeigt — Hirsch war auch ohne weibliche Kollegen. Sie erzählt mir, dass sie die Frauen, mit denen sie in dieser Zeit zusammengearbeitet hat, an einer Hand zählen konnte, obwohl sie nicht wusste, wie einzigartig sie im Moment war. „Wir waren gerade auf etwas so Neues“, erklärt sie. „Ich bin nie durch diese Branche gegangen und habe gedacht, Oh, armes ich – die Frau. Ich hielt es einfach für selbstverständlich, dass ich tun konnte, was die Jungs taten. Und ich würde es besser machen.“

Jetzt, fast vier Jahrzehnte später, hat Hirsch die Ebbe und Flut im Geschäft verfolgt und jeden neuen Trend und jede Wende überlebt. Als Comedy Central 1991 ins Leben gerufen wurde, hat es zum Beispiel das Geschäft verändert. “ Wir haben uns gerade erst entwickelt, als sie sahen, was bei Carolines wirklich los war, weil so viele Leute hereinkamen“, sagt Hirsch. „Sie waren immer da und schauten sich das Talent an.“

“ Komödie, es ist eine Emotion.“

Und im Jahr 2019 ist Carolines on Broadway weiterhin ein Inkubator für neue Talente, die mit einem sechsten Sinn für das buchen, was außerhalb des traditionellen Stand-up—Acts mitschwingen wird – YouTube-Stars, Podcast-Moderatoren, Influencer wie Jonathan Van Ness und dergleichen. Selbst in diesem vielfältigen Kader besteht Hirsch darauf, dass die besten Talente eines gemeinsam haben.

“ Diese Person auf der Bühne muss wirklich ihre eigene Stimme haben. Das ist der IT-Faktor.“ Es ist, wie Sie diesen Akt zusammenstellen und ihn zu Ihrem eigenen machen und niemand anderem. So gelingt es dir“, sagt sie. „Wenn du dabei bleibst und treu und gut darin bist, wirst du ein Star sein.“

Also, wer hat das jetzt? Hirsch setzt die Daily Show Korrespondenten Ronny Chieng und Jaboukie Young-White an der Spitze ihrer Liste. „Ich habe Ronny neulich gesehen. Er war so brillant „, sagt sie. „So brillant, weil er so schlau war. Ich liebe es, das zu sehen. Das ist, was mich wirklich bekommt. Und Jaboukie war einfach grandios. Es geht darum, deine Stimme zu schärfen und deine Lebenserfahrung zu verstehen. Jaboukie hat das wirklich verstanden. Er ist so jung und kann das — es kommt normalerweise in deinen 30ern — also weiß Gott, wie großartig er sein wird 10 Jahre. Meine Güte.“

Für Hirsch zahlt sich der Wert des Verstehens Ihrer Stimme und Erfahrung nicht nur in der Komödie, sondern im Leben im Allgemeinen aus. „Ich habe den Leuten immer gesagt, dass sie einen Job annehmen sollen, bei dem sie schon früh in ihrer Karriere viele Dinge sehen und glücklich sind“, erklärt sie. „Weil du es nicht immer weißt. Du bist zu jung, um zu wissen, was du wirklich willst. Schau, ich habe eine Karriere gefunden – 10 Jahre nachdem ich das getan habe, was ich getan habe — was ich wirklich sehr mag.“

Sie fährt fort: „Dieser Job hat mich über viele Dinge gelehrt. Wie Dinge funktionieren, warum Menschen bestimmte Dinge akzeptieren, warum Dinge verkaufen. Das hat mir ein Auge gegeben, um zu wissen, was im Fernsehen funktioniert und nicht im Fernsehen. Komödie, es ist eine Emotion. Was uns zum Lachen bringt, ist, dass wir alle in diesem Raum sitzen und der Darsteller etwas trifft, von dem wir alle wissen, und wir sagen: ‚Oh, das ist mir auch passiert!‘ Darum geht es.“

Anna Moeslein ist leitende Redakteurin bei Glamour. Folgen Sie ihr auf Instagram @annamoeslein.

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