Caroline von Braunschweig-Lüneburg (1768-1821)

Königin von Großbritannien und Irland, die am Krönungstag von ihrem Ehemann George IV. Namensvarianten: Caroline Amelia Augusta; Caroline Amelia Elizabeth; Königin Caroline; Caroline Amelia von Braunschweig-Wolfenbuttel; Prinzessin von Wales. Geboren Caroline Amelia Augusta am 17. Mai 1768 in Braunschweig, Niedersachsen, Deutschland; gestorben am 7. August 1821 in Brandenburg House, Hammersmith, London, England; begraben in Braunschweig, Niedersachsen, Deutschland; zweite Tochter von Charles William Ferdinand Bevern, Herzog von Braunschweig-Wolfenbüttel, und Augusta Guelph (1737-1813, Schwester von George III, König von England); heiratete George IV (1762-1821), König von England (r. 1820-1830), am 8. April 1795; Kinder: Charlotte Augusta (1796-1817, die Leopold I., König der Belgier, heiratete); (adoptiert) William Austin und Edwina Kent.

Caroline von Braunschweig wurde am 17.Mai 1768 in Deutschland geboren und war die zweite Tochter des Herzogs von Braunschweig-Wolfenbüttel und Augusta Guelph , Schwester von König Georg III. Die Ausbildung der lebenslustigen, lebhaft, und ausgesprochene Caroline tat wenig, um sie auf eine Zukunft als Königin und leidgeprüfte Frau eines anrüchigen Monarchen vorzubereiten.

Ihre Ehe mit dem ausschweifenden und gegensätzlichen George, Prince of Wales (zukünftiger König George IV), wurde 1795 von seinem Vater George III arrangiert, der auch ihr Onkel war. Der 33-jährige Prinz, der seine Cousine nicht mochte, hatte eine Vorliebe für ältere, raffinierte, hochkultivierte Frauen. Seine 27-jährige Braut passte nicht zu diesen Kriterien; Caroline war als Teenager so offen, dass ihr oft unangemessene Äußerungen vorgeworfen wurden, besonders über Sex, so sehr, dass ihre Eltern einen moralischen Vormund anheuerten, um ihre Zunge zu überwachen.

Als ob die mangelnde Zuneigung des Prinzen zu Caroline nicht genug wäre, war er bereits illegal mit der römisch-katholischen Witwe Maria Anne Fitzherbert verheiratet und war dabei, ihre zehnjährige Liaison durch einen Stall von Geliebten zu ersetzen. George III bot jedoch an, die riesigen Schulden seines Sohnes zu begleichen, wenn er zustimmte. Der Prinz stimmte in Worten, wenn nicht in Taten zu und nannte seine Geliebte herzlos Frances, Gräfin von Jersey , Dame des Schlafzimmers der deutschen Prinzessin, die seine Braut sein sollte. Dann schickte er Lady Jersey und ihr Gefolge, um Caroline zu begrüßen, als sie in England ankam, sich bewusst, dass die Gruppe sich freuen würde, eine ausländische Prinzessin zu verspotten. Sie enttäuschten nicht und erzählten allen, die hören würden, dass die deutsche Prinzessin eine Wäsche brauchte, besonders wenn es um Körperwäsche ging. (Persönliche Sauberkeit wurde gerade in Englands oberen Rängen in Mode.)

Beim ersten Anblick seiner zukünftigen Braut taumelte der Prinz Berichten zufolge rückwärts und bat um Brandy. Caroline, ihrerseits, fand ihren zukünftigen Ehemann „sehr fett und nicht halb so gutaussehend wie sein Porträt.“ Leider wurde ihm dies mit Carolines Neigung zu stumpfen Wahrheiten ins Gesicht gesagt. Bei der Hochzeit steckte der Prinz von Wales tief in seine Tassen. Caroline wurde mit den Worten zitiert, mit einem Hauch von deutschem Akzent: „Beurteilen Sie, was es war, einen betrunkenen Ehemann am Hochzeitstag zu haben und einen, der den größten Teil seiner Brautnacht unter dem Rost verbrachte, wo er hinfiel und wo ich ihn zurückließ. Wenn jemand in diesem Moment zu mir sagt — wirst du dein Leben noch einmal verbringen oder getötet werden? Ich würde den Tod wählen, denn du weißt, ein wenig früher oder später müssen wir alle sterben, aber ein Leben des Elends zweimal zu leben – oh mein Gott, nein!“

Tage nach der Hochzeit, sobald das königliche Paar alles für England getan hatte, um einen legalen Erben zu empfangen, verließ der Prinz seine Frau für seine Geliebten, zu denen im Laufe der Jahre Lady Jersey, Frau Perdita Robinson (Mary Robinson), Gräfin von Hardenburg, Anna Maria Crouch und Lady Melbourne gehörten . Sobald Carolines Tochter Charlotte Augusta , die Prinzessin Royale, am 7. Januar 1796 geboren wurde, wurde sie von ihrer Mutter genommen, und Caroline erhielt die Erlaubnis, sie etwa zwei Stunden pro Woche zu sehen.

So wohnte Caroline, Prinzessin von Wales, allein in Blackheath, unterhielt Schriftsteller und Künstler und verkaufte Produkte aus ihrem Garten, um die Ausbildung von neun lokalen Waisenkindern zu subventionieren. Um den Verlust ihrer Tochter zu ersetzen, adoptierte sie William Austin, den vier Monate alten Sohn einer mittellosen Frau, und ein Mädchen, Edwina Kent . Sexuell frustriert, sozial ignoriert, von den Geliebten ihres Mannes verspottet und mit mageren Finanzen unterstützt, verfiel Caroline in rebellisches Verhalten. Aber die Sympathien der Menschen in England waren stark zu ihren Gunsten: es wurde angenommen, dass sie von ihrem verschwenderischen Ehemann schlecht behandelt worden war.

Es gab viele Gerüchte, dass die adoptierten Kinder ihre eigenen waren, Gerüchte, die möglicherweise von ihrem Ehemann begonnen wurden. (Der Prinz von Wales war kein Fremder in Verleumdung; Er war es, der andere davon überzeugte, dass sein Vater George III verrückt war. Über 1806 wurde Klatsch über Carolines Verhalten so offen verbreitet, dass George III eine Untersuchung anordnete. Die Prinzessin wurde von jeder schweren Straftat freigesprochen, als zwei englische Damen aus ihrem Haushalt aussagten, dass sie, obwohl sie in ihren Indiskretionen töricht gewesen sein mag, niemals Ehebruch begangen hatte. Trotzdem wurden verschiedene Unzulänglichkeiten in ihrem Verhalten aufgezeigt und gerügt. Als der Freispruch verkündet wurde, stellten englische Untertanen Lichter in jedes Fenster, um die Entscheidung zu unterstützen.

1814 verließ Caroline England mit ihren Adoptivkindern, um den Verfolgungen des Königs und seiner Freunde zu entkommen. Der Prinz von Wales versuchte weiterhin, seine Frau zu vergießen, auch nachdem ihre einzige Tochter Charlotte Augusta 1817 im Alter von 20 Jahren bei der Geburt gestorben war und keine Erben hinterlassen hatte.

Bei der Thronbesteigung des Prinzen als Georg IV. im Jahr 1820 wurde angeordnet, dass die englischen Botschafter die Anerkennung der Prinzessin als Königin an einem ausländischen Gericht einstellen sollten. Ihr Name wurde auch formell in der Liturgie weggelassen, was bedeutet, dass britische Untertanen in der Kirche nicht für sie beten konnten und dass sie nicht als Königin betrachtet werden darf. Diese Taten weckten unter den Engländern erneut weit verbreitetes Mitleid mit der Prinzessin von Wales. Sie traf sofort Vorkehrungen, um nach England zurückzukehren, um ihre Rechte als Königin geltend zu machen, und lehnte einen Vorschlag ab, dass sie eine Rente von £ 50.000 pro Jahr erhalten sollte, unter der Bedingung, auf ihren Titel zu verzichten und im Ausland zu bleiben.

Crouch, Anna Maria (1763-1805)

Englische Opernsängerin. Geboren 1763; gestorben 1805; verheiratet mit einem Leutnant der Royal Navy.

Anna Maria Crouch, eine schöne und talentierte Sängerin, triumphierte in der Rolle der Polly Peachum in John Gays The Beggar’s Opera. Ihre Beziehung zu George IV war kurz und profitabel. Ihr Ehemann, ein Marineleutnant, erhielt £ 400 pro Jahr, weil er den König nicht verklagt hatte, während Anna Maria eine £ 12.000-Anleihe erhielt.

empfohlene Lektüre:

Young, M.J. Memoiren von Mrs. Crouch. London, 1806.

Charlotte Augusta (1796-1817)

Prinzessin von Wales. Namensvariationen: Charlotte Augusta von Wales; Charlotte von Wales, Charlotte Guelph; Prinzessin Charlotte. Geboren Charlotte Augusta bei Carlton House, London, England, am 7. Januar 1796; starb bei der Geburt in Esher, Surrey, England, am 6. November 1817; begraben in der St. George’s Chapel, Windsor, Berkshire, England; Tochter von George IV (1762-1821), König von England (r. 1820-1830) und Caroline von Braunschweig (1768-1821); heiratete Leopold von Sachsen-Coburg-Saalfeld, auch bekannt als Leopold I (b. 1790), König der Belgier (r. 1831-1865), am 2. Mai 1816; Kinder: ein Sohn, der bei der Geburt gestorben.

In all den Gerüchten, Anspielungen, Ermittlungen und Prozessen, die sich um ihre königlichen Eltern drehten, stand Charlotte Augusta auf der Seite ihrer Mutter Caroline von Braunschweig und nicht ihres Vaters George IV. Die fröhliche und beliebte Prinzessin sagte einmal über sie: „Meine Mutter war schlecht, aber sie wäre nicht so schlimm gewesen wie sie, wenn mein Vater nicht unendlich schlimmer gewesen wäre.“

Als Charlottes Vater plante, sie mit Prinz William von Oranien zu verheiraten, floh sie in einer Hackney-Kutsche zum Haus ihrer Mutter. Versprach einen geeigneteren Bewerber, und Prinz Leopold von Sachsen-Coburg-Saalfeld (der zukünftige König der Belgier) nahm die Ehre gerne an. Obwohl kurz, Ihre Ehe war glücklich. Aber im Alter von 20 Jahren starb Charlotte bei der Geburt, zusammen mit ihrem noch geborenen Kind, über zehn Jahre bevor Leopold auf den Thron kam. Leopolds zweite Frau war Louise d’Orleans (1812-1850).

Als sich weitere Kompromissbemühungen als fruchtlos erwiesen, kam Caroline am 6. Juni 1820 in England an; Die übliche Menge kam heraus, um sie zu begrüßen und sie nach London zu begleiten, mit Schildern „Die Königin für immer; der König im Fluss!“ In der Absicht, Caroline die Krone wegen Ehebruchs zu verweigern, hatte der offen ehebrecherische Georg IV. Spione geschickt, um Informationen zu sammeln, während sie im Ausland war, und behauptete, sie habe mit Bartolomo Pergami, einem Kämmerer im königlichen Haushalt, in Sünde gelebt. Einen Monat später wurde ein Gesetzentwurf zur Auflösung ihrer Ehe mit dem König in das House of Lords eingebracht. Der sogenannte Prozess gegen Königin Caroline begann am 17.August 1820. Die Königin behauptete, dass der einzige Ehebruch, den sie begangen habe, in ihrer Hochzeitsnacht mit dem Ehemann von Frau Fitzherbert gewesen sei. Das öffentliche Interesse war groß und der Rat der Königin hochqualifiziert. Obwohl Carolines Verhalten oft skandalös, indiskret und ein Gebot der Aufmerksamkeit gewesen war (z. B. hatte sie eine Vorliebe dafür, ihren großen Busen freizulegen), konnte niemand Ehebruch beweisen. Die Minister waren der Ansicht, dass die Knappheit ihrer Mehrheit im Wesentlichen zur Niederlage des Gesetzes führen würde. Am 10. November, nach der Verabschiedung der dritten Lesung, wurde die Gesetzgebung aufgegeben.

Obwohl Caroline die Bemühungen ihres Mannes, sich von ihr scheiden zu lassen, vereitelte und den Titel der Königin annehmen durfte, wurde sie gewaltsam daran gehindert, an der Krönungszeremonie in Westminster Abbey am 19.Juli 1821 teilzunehmen, als ihr Mann befahl, die Türen während des Gottesdienstes anzuketten. Caroline, die in königlichen Gewändern mit anwesenden Freunden an der Tür ankam, wurde der Zutritt verweigert, da sie kein Ticket hatte. Die Menge draußen, bis dahin fest auf ihrer Seite, reagierte mit Gelächter. Die Details ihres Verhaltens, die im Prozess serviert wurden, hatten die Königin ihren Wahlkreis gekostet. Es wird angenommen, dass die Demütigung, als sie wegfuhr, ihren Tod beschleunigt hat, der weniger als drei Wochen später stattfand, am 7. August. Sie war 53.

Caroline hatte beantragt, sie mit ihren Eltern in Braunschweig beerdigen zu lassen. Als George in seinem letzten Akt der Grausamkeit den Trauerzug durch die Londoner City ziehen lassen wollte, wandte sich das Mitgefühl der Menge erneut Caroline zu. „Die Morgendämmerung in London am 14.August war nass und nieselig“, schreibt Stanley H. Palmer. „Unbefestigte Straßen wurden zu schlammigen Pools. Der Leichenwagen, aufwendig dekoriert und von acht Pferden gezogen, entfernte sich um 8 Uhr morgens von Carolines Residenz, dem Brandenburgh House. Eine Menschenmenge hatte die Tore zu den Gärten verschlossen, durch die der Leichenwagen hätte fahren sollen, und skandierte: ‚Die Stadt, die Stadt … die Stadt oder der Tod!“ Während der sogenannten Caroline-Unruhen stieß das militärische Gefolge, das den Sarg begleitete, auf Schritt und Tritt auf Barrikaden. Die nervösen Wachen dienten als Ziele für Steine und feuerten in die Menge, töteten zwei und verwundeten mehrere andere. Aber nach sieben Stunden vereitelter Passage lenkte der Mob die Prozession erfolgreich durch die Straßen der Stadt ab, bis der Sarg der gedemütigten Königin an Bord eines Schiffes in Richtung ihres Heimatlandes gebracht wurde.

Quellen und empfohlene Lektüre:

Carlton, Charles. Königliche Mätressen. London: Routledge, 1990.

Clerici, Graziano Paolo. Eine Königin der Indiskretionen: Die Tragödie von Caroline von Braunschweig, Königin von England. Übersetzt von F. Chapman. London, 1907.

Fraser, Flora. Die widerspenstige Königin: Das Leben der Königin Caroline. NY: Knopf, 1996.

Palmer, Stanley H. „Vor den Bobbies: Die Caroline Riots von 1821“, in der Geschichte heute. Oktober 1977.

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