Caroline Chisholm

Caroline Chisholm
1808-1877

Die Briten hatten ihre Flaggen gepflanzt und dort eine Strafkolonie gegründet, in einem Land zehntausend Meilen von England entfernt mit einer scheinbar rauen Umgebung. Es gab auch freie Einwanderer, meist arme Menschen auf der Suche nach neuen Möglichkeiten. In den meisten Fällen wurden Familien getrennt, Ehemänner von Ehefrauen, Eltern von Kindern eine halbe Welt entfernt. Die neuen Australier standen in einem fernen Land vor verzweifelten Umständen und wussten nicht, wohin sie sich wenden sollten, um Hilfe zu erhalten.

1838 gewannen australische Einwanderer und ihre entfremdeten Familien jedoch einen Fürsprecher und ergebenen Helfer, eine Person, die furchtlos von Sydneys Docks in den Binnenbusch reiste und bereit war, sich gegen Kriminelle, Seekapitäne, Kolonialgouverneure, britische Minister und das Parlament zu stellen. Was noch bemerkenswerter war, war, dass diese Person eine Frau war: eine Frau und Mutter von acht Kindern.

Die erstaunlichste Tatsache war jedoch, dass Caroline Chisholm — eine der Nationalhelden Australiens und eine der großen sozialen Aktivistinnen des britischen Empire in der viktorianischen Ära — römisch-katholisch war. Zu einer Zeit, als Katholiken von den Briten noch mit tiefem Misstrauen betrachtet wurden, Caroline konvertierte nicht nur zur katholischen Kirche, aber sie lebte ihren Glauben offen und andächtig. Es war die Quelle all ihrer Energie im Namen der Australier, die Hilfe brauchten, um Arbeit zu finden und ihre Familien und Gemeinschaften aufzubauen.

Die erstaunlichste Tatsache war jedoch, dass Caroline Chisholm — eine der Nationalhelden Australiens und eine der großen sozialen Aktivistinnen des britischen Empire in der viktorianischen Ära — römisch-katholisch war.

Für Caroline entsprach die „Bekehrung“ der vollen Entdeckung ihrer Berufung und Sendung des Dienstes in der Welt. Sie wurde 1808 geboren und wuchs in einem zutiefst christlichen Haus auf einer Farm in der Nähe von Northhampton, England, auf. Sie erhielt auch eine gründliche Ausbildung und lernte über die britische Expansion in der ganzen Welt in der post-napoleonischen Zeit. In ihrem Herzen erwachte der Wunsch, sich der Hilfe für andere an fernen Orten zu widmen, ein Bestreben, das schwer mit der Aussicht auf eine Heirat mit einem der örtlichen Bauern in Einklang zu bringen ist.

1830 traf sie jedoch den Mann, der nicht nur ihr Ehemann, sondern auch der große Mitarbeiter in ihrem Lebenswerk werden sollte. Kapitän Archibald Chisholm befand sich in einem längeren Urlaub aus Indien, um sich von seiner Krankheit zu erholen, als er in die Region kam, um Verwandte zu besuchen. Er war zehn Jahre älter als Caroline und ein gebürtiger schottischer Highlander aus einer angesehenen altkatholischen Familie. Er verliebte sich in sie, aber sie zögerte und erklärte, dass sie keine konventionelle „Offiziersfrau“ sein könne.“

Aber an Archibald war nichts Konventionelles. Er war selbst ein Mann von großem Mitgefühl, mit einer großen Perspektive auf die Welt, aus Erfahrung gewonnen und durch seinen eigenen stillen, aber tief verwurzelten katholischen Glauben gefördert. Er war mehr als bereit, ihre Hingabe an Werke der Barmherzigkeit anzunehmen und daran teilzuhaben. Sie, im Gegenzug, umarmte seinen katholischen Glauben als ihren eigenen, kurz nachdem sie verheiratet waren. In dieser bemerkenswerten Ehe stärkten sich beide Ehepartner gegenseitig, um Glauben und Liebe in eine lebendige Familie und eine fruchtbare, großzügige Gegenwart Christi zu bringen, zuerst in Indien und dann in Australien. Archibald und Caroline Chisholm waren Pioniere nicht nur für soziale Reformen und Menschenrechte, sondern auch für die Berufung der Laien, das Evangelium als Sauerteig in der Welt zu leben.

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