Carlo Goldoni (1707-1793)

Es war Carlo Goldoni vorbehalten, die dramatische Revolution durchzuführen, die so oft von Männern versucht wurde, deren Talente der Aufgabe nicht gewachsen waren. Goldoni, gebürtig aus Venedig, wurde 1707 geboren und lebte fast das Jahrhundert aus, denn er starb 1792 in Paris. In seinen von ihm selbst verfassten Memoiren wird mit äußerster Lebendigkeit der geborene Komiker dargestellt, sorglos, unbeschwert und mit einem glücklichen Temperament, Beweis gegen alle Schicksalsschläge, doch durchaus respektabel und ehrenhaft. Solche Charaktere waren in Italien üblich genug, und es ist etwas bemerkenswert, dass er der einzige seiner vielen talentierten Landsleute gewesen sein sollte, der einen europäischen Ruf als Comicautor erlangte. In der Tragödie sind seit dem Tod von Alfieri andere Namen aufgetaucht, aber Goldoni steht immer noch allein. Dies kann teilweise durch das Fehlen eines literarischen Stils in der Komödie erklärt werden, der gleichzeitig national war. Goldoni gab seinem Land eine klassische Form, die, obwohl sie seitdem kultiviert wurde, nie von einem Meister kultiviert wurde.

Als Sohn eines Arztes erbte Goldoni seinen dramatischen Geschmack von seinem Großvater, und alle Versuche, seine Tätigkeit auf andere Kanäle zu lenken, blieben erfolglos. Ausgebildet als Anwalt, und halten lukrative Positionen als Sekretär und Stadtrat, er schien, in der Tat, zu einer Zeit, um die Praxis des Rechts niedergelassen haben, aber eine unerwartete Vorladung nach Venedig, nach einer Abwesenheit von mehreren Jahren, änderte seine Karriere, und von nun an widmete er sich dem Schreiben von Theaterstücken und die Verwaltung Theater. Es war sein Hauptziel, die Komödie der Masken und die Komödie der Intrigen durch Darstellungen des tatsächlichen Lebens und der Manieren zu ersetzen, und darin war er völlig erfolgreich, wenn auch erst nach starkem Widerstand von Carlo Gozzi, der ihn beschuldigte, das italienische Theater des Reizes der Poesie und Phantasie beraubt zu haben. Gozzi hatte durch seine Märchendramen einen großen Ruf erlangt, und dies irritierte Goldoni so sehr, dass er nach Paris zog, wo er eine Stelle am Hof erhielt und den letzten Teil seines Lebens damit verbrachte, Theaterstücke zu komponieren und seine Memoiren auf Französisch zu schreiben. Obwohl seine Werke in Italien sehr populär wurden, konnte er nie dazu gebracht werden, sein Heimatland erneut zu besuchen. In seinen letzten Jahren wurde er von Blindheit geplagt, und starb in extremer Armut, eine Rente von Louis XVI gewährt wird von der National Convention zurückgezogen. Es wurde jedoch auf Bitten des Dichters Chénier an seine Witwe zurückgegeben. „Sie ist alt“, drängte er, „sie ist sechsundsiebzig, und ihr Mann hat ihr kein Erbe hinterlassen außer seinem berühmten Namen, seinen Tugenden und seiner Armut.“

Goldonis erstes dramatisches Unterfangen, ein Melodram namens Amalasunta, war erfolglos. Als er es Graf Prata, dem Direktor der Oper, vorlegte, wurde ihm gesagt, dass sein Stück „unter gebührender Berücksichtigung der Regeln von Aristoteles und Horaz komponiert wurde, aber nicht nach denen, die für das italienische Drama festgelegt wurden.“ „In Frankreich“, fuhr der Graf fort, „können Sie versuchen, das Publikum zufrieden zu stellen, aber hier in Italien müssen Sie die Schauspieler und Schauspielerinnen sowie den Komponisten der Musik und die Bühnendekorateure konsultieren. Alles muss nach einer bestimmten Form geschehen, die ich Ihnen erklären werde.“ Goldoni dankte seinem Kritiker, ging zurück in sein Gasthaus und befahl ein Feuer, in das er das Manuskript seiner Amalasunta warf. Dann forderte er ein gutes Abendessen, das er genüsslich verzehrte, woraufhin er zu Bett ging und die ganze Nacht ruhig schlief.

Goldonis nächster Versuch war erfolgreicher, obwohl er sich später schämte. Während er eine Position als Kämmerer im Haushalt des venezianischen Botschafters in Mailand innehatte, machte er die Bekanntschaft eines Quacksalbers, der Antonimo hieß und der Prinz der Scharlatane war. Neben anderen Mitteln, um Kunden anzulocken, trug letzterer eine Kompanie von Schauspielern mit sich, die, nachdem sie beim Verkauf seiner Waren geholfen hatten, eine Aufführung in seinem kleinen Theater auf einem öffentlichen Platz gaben. So kam es, dass eine Kompanie von Komikern, die für die Osterzeit in Mailand engagiert waren, ihren Termin nicht einhielt, woraufhin Goldoni auf Antonimos Bitte ein Intermezzo mit dem Titel The Venetian Gondolier schrieb, das, wie er sagt, „mit all dem Erfolg traf, den eine so geringe Anstrengung verdient hatte.“ Diese von ihrem Autor verachtete Kleinigkeit war das erste seiner gespielten und veröffentlichten Werke.

Goldoni nahm sich die Stücke Molières zum Vorbild, und wann immer ein eigenes Stück gelang, flüsterte er sich zu: „Gut, aber noch nicht Molière.“ Der große Franzose war der Gegenstand seines Götzendienstes, und das zu Recht, denn Molière war nicht nur der wahre Monarch der komischen Bühne, sondern die Nähe von Zeit und Ort, mit Ähnlichkeit der Manieren, machte die Komödien des französischen Meisters zur Nachahmung geeignet. Bis zur Mitte des achtzehnten Jahrhunderts bestritten nur literarische Feinde Goldonis Titel als italienischer Molière, und dies wurde durch das Wahlrecht der Nachwelt bestätigt. Un Curioso Accidente, Il Vero Amico, La Bottega del Caffe, La Locandiera und viele andere Komödien, die benannt werden könnten, während sie Manieren einer vergangenen Zeit darstellen, behalten ihre ganze Frische in unserer eigenen. Das italienische Publikum freut sich sogar noch über seine Bilder ihrer Vorfahren. „Eines der besten Theater Venedigs“, sagt Symonds, „heißt Goldoni. Sein Haus wird von Gondoliere Touristen hingewiesen. Seine Statue steht in Sichtweite des Rialto. Seine Komödien werden wiederholt von Firmen berühmter Schauspieler gegeben.“ Wie Cæsar Terence einen halben Menander nannte, so können wir Goldoni einen halben Molière nennen. Das menandrinische Element in Molière ist bei ihm vorhanden, das Aristophanische fehlt. Goldoni will die übermächtige komische Kraft des französischen Schriftstellers und ist glücklicher darin, „die Lebenden zu fangen, während sie aufsteigen“, als die Tiefen des Herzens bloßzulegen. Witz, Fröhlichkeit, Eleganz, Einfachheit, Wahrheit zur Natur, Geschick in dramatischer Konstruktion, machen ihn dennoch zu einem entzückenden Schriftsteller, und sein Ruhm ist umso sicherer aus seiner Position als einziger bedeutender Vertreter seines Landes in der Region der höflichen Komödie. „Das Erscheinen von Goldoni auf der Bühne“, sagt Voltaire, „könnte, wie das Gedicht von Trissino, genannt werden: „Italien von den Goten befreit.“

Zu Beginn seiner Karriere fand Goldoni die komische Bühne zwischen zwei verschiedenen Arten dramatischer Komposition aufgeteilt – der klassischen Komödie und der Komödie der Masken. Die erste war das Ergebnis sorgfältiger Studien und der strikten Einhaltung aristotelischer Regeln, besaß jedoch keine der von der Öffentlichkeit angestrebten Eigenschaften. Einige von ihnen waren pedantische Kopien der Alten; andere waren Nachahmungen dieser Kopien, und wieder andere wurden von den Franzosen ausgeliehen. Die Leute mögen diese pseudo-klassischen Dramen bewundern; Sie bewunderten sicherlich die brillantere Komödie von Goldoni, aber die Commedia dell’arte oder Komödie der Masken gefiel ihnen am besten. Um die letzte dieser Formen zu unterdrücken, widmete der große Komiker seine äußersten Anstrengungen, aber obwohl es ihm teilweise gelang, und für eine Zeit, Die Aufgabe war jenseits von ihm; denn in der Komödie der Masken war das wirkliche dramatische Leben der Nation, und obwohl, außer in den Händen von Gozzi, es nahm nie die Form der dramatischen Literatur an, Es wurde in mehrere europäische Nationen in der Tracht von Harlekin verpflanzt, Akelei und Pantaloon.

Goldoni wird von den Italienern als der Autor angesehen, der die dramatische Kunst in Italien zu ihrem höchsten Punkt der Perfektion brachte, und er besaß keine gemeinsamen Kräfte. Er hatte eine Fruchtbarkeit der Erfindung, die ihn bereitwillig mit neuen Themen für seine komische Muse versorgte, und eine solche Leichtigkeit der Komposition, dass er selten eine Komödie von fünf Akten in Versen innerhalb von weniger als so vielen Tagen produzierte, eine Schnelligkeit, die ihn daran hinderte, die Richtigkeit seiner Arbeit ausreichend zu überprüfen. Sein Dialog war äußerst lebhaft, ernst und voller Bedeutung; und mit einer sehr genauen Kenntnis der nationalen Sitten verband er die seltene Fähigkeit, ein lebendiges Bild von ihnen auf der Bühne zu geben.

†Dieser Artikel wurde ursprünglich im Drama veröffentlicht: Seine Geschichte, Literatur und Einfluss auf die Zivilisation ed. Alfred Bates. New York: Historical Publishing Company, 1906. s. 63-68.

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