Carl T. Rowan (1925-2000)

Carl Thomas Rowan war Diplomat, Autor, Reporter und Rundfunksprecher. Er war der erste schwarze stellvertretende Außenminister und der erste schwarze Direktor der United States Information Agency (USIA).

Rowan wurde am 11.August 1925 in der Bergbaustadt Ravenscroft, Tennessee, geboren. Als er ein Baby war, zog seine Familie nach McMinnville, Tennessee, weil seine Eltern dachten, dass seine Holzhöfe mehr Möglichkeiten boten. Sein Vater Thomas stapelte Holz für den Bau, und seine Mutter Johnnie putzte Häuser, kochte und machte Wäsche für wohlhabendere Familien. Sie hatten fünf Kinder. Das Haus der Familie Rowan hatte keinen Strom, fließendes Wasser, Telefon, noch nicht einmal eine Uhr. Einer der Lehrer des jungen Carl ermutigte ihn, so viel wie möglich zu lesen und zu schreiben, und ging sogar für ihn in die Bibliothek, weil Rowan als Schwarzer nicht selbst Bücher auschecken durfte. Er absolvierte an der Spitze seiner High-School-Klasse.

Rowan arbeitete in einem Tuberkulose-Krankenhaus und sparte Geld, um 1942 sein Grundstudium am Tennessee State College zu beginnen. Nachdem die USA in den Zweiten Weltkrieg eingetreten waren, meldete sich Rowan für ein Marineprogramm an, das zu einer Offizierskommission führte. Er war einer der ersten zwanzig schwarzen Marineoffiziere im Zweiten Weltkrieg und diente auf einem Tanker im Atlantik.

Rowan beendete 1947 das Oberlin College in Ohio und erwarb 1948 einen Master in Journalismus an der University of Minnesota. In diesem Jahr bekam Rowan seinen ersten journalistischen Job als Redakteur bei der Minneapolis Tribune. Innerhalb von sechs Jahren berichtete er für die Zeitung im Süden der USA, um über die Reaktion auf das Desegregationsurteil des Obersten Gerichtshofs zu berichten. Seine Auslandskorrespondenz umfasste den Krieg um den Suezkanal 1956 sowie Ereignisse in Europa und Asien.

Rowans Berichterstattung erregte die Aufmerksamkeit von Lyndon Johnson und führte 1961 zu einer Ernennung in das Außenministerium der John F. Kennedy-Administration. Rowan diente dann als Delegierter bei den Vereinten Nationen, als Botschafter in Finnland und als Direktor der US Information Agency.

Rowan verließ die Bundesregierung 1965, um eine syndizierte Zeitungskolumne zu starten. Es erschien drei Tage die Woche bis zu seinem Tod im Jahr 2000. Er produzierte auch Radiokommentare, die fünf Tage die Woche ausgestrahlt wurden. Rowan war ein regelmäßiger Fernsehkommentator und Autor mehrerer Bücher, darunter Biografien des Baseballspielers Jackie Robinson und des Obersten Gerichtshofs Thurgood Marshall. 1987 gründete Rowan ein Stipendium für schwarze Studenten, das sich zu einem Multi-Millionen-Dollar-Programm entwickelte.

Der vielleicht einzige Makel in Rowans öffentlichem Image brach 1988 aus, als er beschuldigt wurde, einen Teenager erschossen und verwundet zu haben, der sich in das Schwimmbad hinter seinem Haus in Washington, DC, geschlichen hatte. Rowan war ein Verfechter von Washingtons striktem Waffenverbot gewesen, aber in diesem Fall argumentierte er, dass die Waffe legal sei und dass er das Recht habe, sich selbst zu schützen. Der Fall endete in einer Jury Sackgasse und mistrial.

Rowan, ein Mitglied der Sigma Pi Phi Bruderschaft, starb am 23.September 2000 im Alter von 75 Jahren. Zu seinen Überlebenden gehörten seine Frau Vivien, die er 1950 heiratete, und drei Kinder. Rowan ist der einzige Journalist, der drei Jahre in Folge das Sigma Delta Chi Medallion der Society of Professional Journalists gewonnen hat.

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