Høj profil: den yngste af Little Rock Nine fortæller sin historie

i en alder af 8 var Carlotta vægge LaNier heldig nok til at tilbringe en sommer i Ny York og bo hos en tante i det, der blev kaldt “projekterne.”Det er nu et højt lejedistrikt i nærheden af Lincoln Center for Performing Arts.

“jeg vidste dengang, at tingene var forskellige andre steder,” siger LaNier, der voksede op i racemæssigt adskilt Little Rock. “Jeg erkendte, at … jeg kunne gå til et baseballkamp og sidde hvor som helst,” mens vi i Arkansas Travelers games “måtte sidde i et bestemt afsnit.”

men hendes forældre, Juanita og Cartelyou vægge, fortalte hende, at tingene ikke altid ville være sådan. “Da min mor og far sagde: ‘ja, du er nødt til at sidde op på teatrets balkon, men det vil ændre sig,’ troede jeg på dem,” siger LaNier, 74.

“jeg indså, at tingene var anderledes for mig og andre Negre — “farvede”, som vi blev kaldt på det tidspunkt — som at komme på en bus og skulle sidde bag på bussen. Men min mor og far var mennesker, der … vidste forandring var på vej.”

LaNier og otte andre sorte studerende — Melba Pattillo Beals, Minnijean brun Trickey, Elisabeth Eckford, Ernest G. Green, Gloria Ray Karlmark, Thelma Mothershed Tair, Terrence J. Roberts og den afdøde Jefferson Thomas — ville blive nøglefigurer i denne ændring. Gruppen, bredt kendt som Little Rock Nine, blev verdens plakatbørn i bestræbelserne på at udjævne racemæssige spilleregler efter mange års fordomme og vold mod sorte mennesker, hovedsageligt i syd.

mandag markerer 60-året for elevernes vellykkede adgang til det daværende helt hvide Little Rock Central High School. LaNier, på 14, var den yngste af de ni og den første sorte kvinde, der dimitterede fra Central.

gruppens første forsøg på at komme ind i Central Den Sept. 4, 1957, blev forpurret af Arkansas National Guardsmen sendt til skolen af daværende Gov. Orval Faubus. Under det andet forsøg på Sept. 23 gik de ni ind i skolen forbi en vred pøbel, men blev taget ud af sikkerhedsmæssige årsager. Den Sept. 25, gruppen kom ind under beskyttelse af 101st Airborne Division sendt af præsident D. Eisenhar skønt deres skoleår var præget af verbal og fysisk chikane og uretfærdig udvisning af Trickey.

efter Laniers eksamen i 1960 vendte hun tilbage til Little Rock for besøg, men blev kun et par dage ad gangen.

“jeg har aldrig følt mig komfortabel, for at være ærlig med dig, indtil 40-årsdagen ,” siger hun. “Hvad byen gjorde, og hvad udvalget gjorde for at fejre vores integrerende Little Rock Central High School, syntes jeg var meget hjertevarmende.”

det var under 40-årsdagen, at LaNier, foruroliget over beviser for, at borgerrettighedshistorien var ved at gå tabt, mødtes med kolleger i De Ni for at etablere Little Rock Nine Foundation. Hun oprettede fonden og fungerede som dens første præsident. I løbet af næsten to årtier har fonden tildelt mere end $800.000 i stipendier til mere end 100 studerende.

først var det kun centrale høje studerende, der var berettigede. Denne berettigelse blev derefter udvidet til alle Arkansas-studerende, og efter 50-årsdagen, til studerende over hele landet. Nu, stipendierne gives til studerende ved University of Arkansas Clinton School of Public Service.

“gennem denne organisation fandt hun en måde at give tilbage ved at tildele stipendier til fortjente studerende i underforsynede skoler,” siger Margaret hvid, en pensioneret engelsk professor fra University of Denver, der nu bor i Gerton, hjalp flere år med ansøgnings-og udvælgelsesprocessen. “Blandt vinderne har der været mange succesrige historier.”

LaNier, Ejendomsmægler, Colo., Til 46 flere år, besidder adskillige ni-Relaterede priser og anerkendelser — fra induktion i Arkansas Black Hall of Fame til en kongres guldmedalje. Nogle af hendes ejendele fra hendes tid på Central High er nu en del af samlingen på Smithsonian ‘ s National Museum of American History.

men hendes ønske om at deltage i den prestigefyldte Central var simpelthen forankret i hendes kærlighed til uddannelse og et ønske om at have de samme uddannelsesmuligheder som de hvide piger, som hun spillede softball med om sommeren.

VESTENDEPIGE

LaNier voksede op med udvidet familie i byens vestlige ende (nu midtby) i et kvarter, der omfattede mennesker af begge racer, der bor på adskilte blokke. Hendes forældres forudsigelse om forandring manifesteret i 1954 U. S. højesteret sagen brun v. Board of Education (af Topeka, Kan.). Denne skelsættende beslutning erklærede, at statslige love om oprettelse af separate offentlige skoler for sorte studerende og hvide studerende var forfatningsmæssige.

ung Carlotta var en niende klasse på all-black Dunbar Junior og Senior High School, da virkningerne af denne retssag ramte Little Rock. Hendes homeroom-lærer brød nyheden temmelig tilfældigt, mens hun læste skolens daglige bulletin.

“halvvejs gennem sagde han, ‘hvis nogen af jer, der bor’ — og han gav gadeopgaver inden for disse grænser — ‘har nogen intentioner om at gå på Little Rock Central High School om efteråret, skal du underskrive dette ark papir,'” husker La-Nier. Læreren lagde papiret på det første skrivebord og var færdig med at læse bulletinen.

“da det kom til mig, underskrev jeg det straks og gav det til personen bag mig. Årsagen er, at mine folk altid havde fortalt mig, at når mulighederne kommer, uanset om det er en revne i døren eller døren kastet vidt åben, være parat til at gå ind i den.”

hun havde set, at “adskilt men lige” ikke havde fungeret for sorte skolebørn. Mens du spiller softball med de hvide piger, hun siger, “jeg var altid glad, da jeg hørte dem sige, at de får nye bøger om efteråret, fordi det betød, at deres bøger kom over til min skole.”

Little Rock Nine blev synonymt med Daisy Bates, statens NAACP-leder, der sammen med sin mand, L. C. Bates, ejede statens største sorte avis, Arkansas State Press. LaNier leverede kopier af papiret; Bates er kendt som ni ‘ s guide og rådgiver.

LaNier roser Bates for sit arbejde med de ni, men siger, at Bates ikke håndplukkede dem, som nogle troede, og heller ikke var hun moderfiguren, som nogle troede, at hun var. “Fordi hun var præsident for NAACP og på grund af hvad hun stod for … var hun den person, der gik til.”

hun mener, at “de virkelige helte og She-roes” i den æra var forældrene til de ni. “Jeg så min mors hår blive gråt det år. Og det grå hår, hun har på hovedet i dag, blev startet September. 23, 1957.”

det tabte år

fordi de ni gik glip af tre ugers skole før deres vellykkede gåtur ind i Central, var Laniers største bekymring den dag at være bagud i hendes lektioner. Men det var det mindste af, hvad hun og hendes familie måtte udholde det år. Ikke kun blev hun chikaneret i skolen, hendes far, en mursten, mistede job på grund af al tumult og måtte forlade byen for at finde arbejde. Imidlertid, LaNier forblev engageret i sit mål om eksamen.

“jeg kan virkelig ikke forestille mig at have … den slags styrke i den unge alder. Den dag i dag forbløffer det mig,” siger Toronto-filmskaber Fern Levitt, der lavede en dokumentar om de ni og krediterer dem for sin aktivisme.

Green blev Central ‘s første sorte kandidat i foråret’ 58, og resten foretog en slags berømthedstur. “Vi blev derefter sendt over hele landet,” siger LaNier. I Chicago modtog de en pris fra Chicago Defender. I Big Apple mødte de borgmesteren og guvernøren og besøgte FN. I Cleveland modtog de den prestigefyldte Spingarn-medalje fra NAACP. De optrådte i en parade, tog fotos med Laniers helt — borgerrettighedsadvokat og senere den amerikanske højesteretsdommer Thurgood Marshall — og blev hædret med $1.000 stipendier ved Elks-konventionen.

LaNier og hendes klassekammerater forventede at vende tilbage til Central i efteråret ’58. Men Faubus, der påberåbte sig nyligt vedtagne statslove, der havde til formål at stoppe desegregation, lukkede byens fire offentlige gymnasier og efterlod omkring 3.600 studerende og deres forældre krypterede efter uddannelsesalternativer.

lukket ud af Central igen tog LaNier korrespondancekurser gennem University of Arkansas og modtog vejledning fra pensionerede lærere på Dunbar Community Center. I April 1959 gik LaNier til Cleveland for at gå på en gymnasium i to måneder, mens han boede hos et NAACP-bestyrelsesmedlem og hans kone. Hun flyttede derefter ind hos en oldetante i Chicago for at tjene sine resterende kreditter i 11.klasse i løbet af sommeren.

“så kom jeg tilbage til mit seniorår — uden tropperne,” siger LaNier. “Og der var et element, der stadig var her” og modsatte sig hendes tilstedeværelse.

“dog vil jeg sige dette … også hvide børn havde mistet deres . Og jeg tror, at ledelsen i vores klasse ikke ønskede at se det ske igen. De forsøgte at begrænse nogle ting og forsøgte at være mere .”

Laniers hjem blev bombet en nat i det tidlige Feburary 1960. Ingen blev såret, selvom hændelsen yderligere nærede La-Niers beslutning.

“jeg var fast besluttet på at gå tilbage til skolen den næste dag, fordi jeg ikke ville have dem til at tro, at de havde vundet,” siger hun. “Desværre fik andre mennesker byrden af uretfærdighed.”

en nabo, Herbert Monts, og en anden mand, Maceo Binns Jr., blev anklaget for forbrydelsen. Cartelyou vægge blev beskyldt for at konspirere med mændene til at bombe hjem for forsikring penge. Monts blev dømt og tjente en del af en fem års fængselsstraf.

“de gjorde det ikke,” siger LaNier med vægt. “Jeg vidste, at det måtte være en som Ku Klan.”

hvid, der inviterede LaNier til at tale med sin klasse ved University of Denver, beundrer LaNier for det faktum, at hun ikke holdt op. “Hun stak det bare ud … hun viste aldrig sin vrede … hun havde så meget værdighed.”

for LaNier var det bedre end alternativet.

“jeg forsøgte ikke at være negativ over dette, fordi du ved hvad? Alt, hvad der gør, er at vokse en kræft i dig, ” siger hun.

da gradueringsdagen kom, havde LaNier fået nok. “Da jeg marcherede over den scene og modtog mit eksamensbevis den 30.maj 1960, fangede jeg den første ting, der ryger ud herfra næste morgen og lovede aldrig nogensinde at vende tilbage. Men du ved … en masse ting ændrede sig.”

” first thing smoking ” tog LaNier til St. Louis, hvor hun gik på sommerskole på Beaumont High for at tjene en kredit, hun havde brug for for at kvalificere sig til tilmelding på Michigan State University, som hun deltog i to år. Hun fulgte derefter en onkel og hendes forældre til Colorado, hvor hun i 1968 dimitterede fra Colorado State College (nu Colorado State University University of Northern Colorado*). Samme år giftede hun sig med Ira C. ” Ike ” LaNier. Parret har to voksne børn: en søn, hvid, og en datter, Brooke.

efter mange års tavshed om sin oplevelse delte LaNier sin historie i en bog fra 2009, en mægtig lang vej: min rejse til retfærdighed på Little Rock Central High School (En Verden, $15), som hun skrev sammen med tidligere forfatter og redaktør Lisa Frasier Page.

“da jeg lærte Carlottas fulde historie, var jeg så imponeret og forbløffet over den poise og nåde, hun havde demonstreret som teenager under sådanne pres og stressende forhold,” siger Page. Hun er især imponeret over, at LaNier rejste sig og gik i skole morgenen efter, at hendes hus blev bombet. “Hun ønskede, at bigots skulle vide, at de ikke havde vundet.”

Hvad ser LaNier som hendes største arv?

“jeg tænker ikke i disse termer,” siger hun. Hun trådte ind på historiens sider, simpelthen fordi hun ikke ønskede at være en “andenklasses Borger.”

foto af John Sykes Jr.
” alt, hvad jeg ville være, var en borger. Og jeg følte, at jeg ville være i stand til at gøre det. Jeg så, at jeg kunne gå hvor som helst. Jeg var omkring mennesker i alle forskellige farver … og det var vidunderligt.”

“jeg ville bare være borger. Og jeg følte, at jeg ville være i stand til at gøre det. Jeg så, at jeg kunne gå hvor som helst. Jeg var omkring mennesker i alle forskellige farver … og det var vidunderligt.”

selvportræt

Carlotta LaNier

fødselsdato: Dec. 18, 1942, Little Rock

af mine mange anerkendelser var den, der rørte mig mest, Kongresguldmedaljen.

favoritbog (udover min): dem alle. Du kan hente en hjerteskærende oplevelse fra hver bog. Imidlertid er øjnene på prisen af Juan Uilams stadig det bedste historiske undervisningsværktøj.

for at undgå at gentage de mørke aspekter af hans-TORY, race og ellers, må vi inkludere samfund og historie som et krav i vores skoler. Jeg er overbevist om, at der er en leder, der ikke havde det eller nægtede at lære det. Lær alle børn deres slægt og omfavn det gode og dårlige ved denne slægt.

folk kan blive overrasket over at finde ud af, at jeg ville være læge. Jeg havde kun Madam Curie og den afdøde Little Rock tandlæge Dr. Evangeline Upshur som kvindelige rollemodeller inden for medicin.

min skyldige fornøjelse er at lytte til mine børnebørn beskrive deres dag og få dem til at vise mig, hvor kloge de er.

min yndlingshobby var golf. Nu er det at se mine Denver Broncos vinde.

for at slappe af kan jeg godt lide at lytte til store kunstnere, enten i koncert eller under lange køreture gennem maleriske landskaber/landskaber og læse faglitterære bøger.

et ord til at opsummere mig: forpligtet

“jeg ville bare være borger. Og jeg følte, at jeg ville være i stand til at gøre det. Jeg så, at jeg kunne gå hvor som helst. Jeg var omkring mennesker i alle forskellige farver … og det var vidunderligt.”

*korrektion: Carlotta LaNier dimitterede fra det, der engang var Colorado State College, nu University of Northern Colorado. Skolens nuværende navn var forkert i en tidligere version af denne højt profilerede historie, der løb i September. 24 udgaver.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.