For Caroline Hirsch, kører en komedie Imperium kræver en masse kaffe

som grundlægger af legendariske Ny York comedy club Carolines på bred måde, den eneste forudsigelige ting om Caroline Hirsch tidsplan er, at ikke to dage er ens. Hver dags opgaveliste kan omfatte alt fra at booke talent til et velgørenhedsprogram til at håndtere en pludselig strømafbrydelse i Times kvadrat (noget der faktisk skete natten før vi mødes). I betragtning af dette spørger jeg Hirsch, om hun har en favorit tid på dagen. Sent på eftermiddagen, svarer hun. Hvorfor? “Fordi det er kaffe tid igen,” siger hun med et smirk. “Det er meget godt for dig—kaffe. Jeg sender dig alle undersøgelserne.”

se mere

hun er sjov—slags. Hirsch går ikke i nærheden af sin e-mail om morgenen, før hun har fået sin første kop ting. Men nej, sandheden er, at sen eftermiddag er hendes favorit, fordi det er når de fleste ting sker. Det er, når de fleste talenter er reserveret, og når ledere og værtinder ankommer til klubben for deres skift. Folk er glade, klar til at sætte på en vis.

Hirsch og hendes team har især brug for den energi lige nu. De er i gang med at planlægge Comedy Festival, en af de største i landet. Dette års begivenhed finder sted i November og kan prale af mere end 200 komikere, herunder Nicole Byer, Stephen Colbert og Jenny Slate. Det er en massiv virksomhed oven på den allerede krævende daglige drift, men det er et højdepunkt i Hirschs år. Når det slutter, tager hun en uges fri fra sliben. Så er det tilbage på arbejde. Hun afslutter ethvert fremragende papirarbejde, før hun spørger sit hold, “Okay, hvem er til næste år?”

Hirsch på den nye komediefestival i 2016
Caroline Hirsch på Comedy Festivals 10. årlige Stand Up For Heroes-begivenhed i 2016.

Kevin-billeder / Getty Images til Bob-Fonden

Hirsch krediteres ofte for at hjælpe med at starte karrieren for nogle af de største navne i komedie (inklusive Jerry Seinfeld og Jay Leno). Men komedie var aldrig hendes tilsigtede vej. Hun startede sin karriere i 70 ‘ erne og arbejdede i små specialbutikker i Ny York, før hun gik til det nu nedlagte stormagasin Gimbels som markedsrepræsentant. der spejdede hun modemarkedet for trends. Efter stormagasinet begyndte at falde, hun befandt sig uden et job og klar til en ny start. I 1982 bad hendes venner Bob Stickney og Carl Christian hende om at samarbejde med dem om at åbne en lille kabaret i Chelsea, som på det tidspunkt blev betragtet som et kommende Manhattan-kvarter.

“jeg anede ikke ,” siger Hirsch. “De havde succesrige natklubber i byen, så de vidste, hvad de gjorde med mad og drikke og alt det der.”Men kabarethandlingerne, de bookede, trak ikke nok kunder ind. Hirsch så en mulighed efter at have set Jay Leno udføre stand-up sent på aftenen med David Letterman. Hun fortalte sine partnere, ” han kommer til byen. Skal vi ikke overskrive ham? Hvorfor begynder vi ikke at gøre det?”

“jeg har aldrig haft en mentor.jeg måtte selv finde ud af det.”

det var ikke rigtig gjort i begyndelsen af 80 ‘ erne, forklarer Hirsch. Der var udstillingsvindue klubber, hvor folk kunne komme op på scenen og afprøve materiale, men dette var et nyt koncept: Jay Leno ville overskrift om 12 viser en uge i to uger og plug Carolines, da han var på sen aften.

natten over havde Carolines national opmærksomhed. Hirsch begyndte at booke mere end ukendt talent, som Seinfeld, Sandra Bernhard og Billy Crystal. Hun fandt andre måder at bringe folk ind på, også, overtale redaktører ved de daglige nyheder og det nye York-indlæg til at skrive om denne spirende komediescene. Forretningen blomstrede; i løbet af få år var klubben vokset ud af sit Chelsea-rum. De flyttede til et nyt sted i South Street Seaport i 1987. Men i 1992, efter at have vokset selv det rum, flyttede Carolines ind i sin nuværende Times firkantede placering.

Hirsch beskriver sin rolle på det tidspunkt som “alt.”

“jeg ville være i telefon med agenturerne, jeg ville betale regningerne, skrive checks—jeg gjorde alt,” siger hun. “Det var den bedste måde at lære på. Vi havde ikke engang Google dengang. ‘Åh, min Gud, Hvordan levede du uden Google?’Du var bare nødt til at finde ud af det.”

Hirsch med Jerry Seinfeld
Hirsch med Jerry Seinfeld.

høflighed af Caroline Hirsch

når jeg spørger Hirsch, om der var nogen til at guide hende eller tilbyde råd, giver hun et fast nej. “Jeg havde ingen mentor. Jeg fortæller dig lige nu, der var aldrig en mentor, ” siger hun. “Aldrig, okay? Aldrig. Ingen hjalp. Ingen hjalp virkelig. Jeg var nødt til at finde ud af det på egen hånd.”

hun er ikke så meget vred som stolt. Og glem ikke at have en mentor til at vise hende rebene—Hirsch var også uden kvindelige jævnaldrende. Hun fortæller mig, at hun på den ene side kunne stole på de kvinder, hun arbejdede med i løbet af den tid, skønt hun ikke var klar over, hvor unik hun var i øjeblikket. “Vi var bare på noget så nyt,” forklarer hun. “Jeg gik aldrig igennem denne branche og tænkte, Åh, stakkels mig-kvinden. Jeg tog det bare for givet, at jeg kunne gøre, hvad fyrene gjorde. Og jeg ville gøre det bedre.”

nu, næsten fire årtier senere, har Hirsch sporet ebbs og strømme i virksomheden og overlevet hver ny tendens og tidevand. Da Comedy Central for eksempel blev lanceret i 1991, forvandlede det virksomheden. “var lige ved at blive udviklet, da de så, hvad der virkelig skete på Carolines, fordi vi havde så mange mennesker kommet ind,” siger Hirsch. “De plejede altid at være der og se på talentet.”

“komedie, Det er en følelse.”

og i 2019 fortsætter Carolines med at være en inkubator for nyt talent og booker med en sjette sans for, hvad der vil resonere uden for den traditionelle stand-up—handling-YouTube-stjerner, podcast-værter, influencere som Jonathan Van Ness og lignende. Selv i den forskellige liste insisterer Hirsch på, at det bedste talent har en ting til fælles.

“den person på scenen skal virkelig have sin egen stemme. Det er den ‘ IT faktor.”Det er sådan, du sætter den handling sammen og gør den til din egen og ingen andres. det er sådan, du lykkes,” siger hun. “Hvis du bliver ved med det, og du er tro mod det og god til det, bliver du en stjerne.”

så hvem har det nu? Hirsch sætter de daglige Udstillingskorrespondenter Ronny Chieng og Jaboukie ung-hvid øverst på hendes liste. “Jeg så Ronny forleden aften. Han var så strålende, ” siger hun. “Så strålende, fordi han var så smart. Jeg elsker at se det. Det er det, der virkelig får mig. Og Jaboukie var bare fantastisk. Det er honing ind på din stemme og forstå din livserfaring. Jaboukie virkelig indtastet på det. Han er så ung og er i stand til at gøre det—det kommer normalt i 30 ‘ erne—så Gud ved, hvor stor han vil være om 10 år. Du godeste.”

for Hirsch betaler værdien af at forstå din stemme og erfaring udbytte ikke kun i komedie, men i livet generelt. “Jeg plejede at fortælle folk at tage et job, hvor de ser mange ting tidligt i deres karriere og være glade for at gøre det,” forklarer hun. “Fordi du ikke altid ved det. Du er for ung til at vide, hvad du virkelig vil have. Se, jeg fandt en karriere—10 år efter at have gjort det, jeg gjorde—som jeg virkelig kan lide meget.”

hun fortsætter, ” dette job har lært mig om en masse ting. Hvordan ting fungerer, hvorfor folk accepterer visse ting, hvorfor ting sælger. Det har givet mig et øje for at vide, hvad der vil fungere på TV og ikke arbejde på TV. Komedie, Det er en følelse. Det, der får os til at grine, er, at vi alle sidder i det rum, og kunstneren rammer noget, vi alle ved om, og vi siger, ‘Åh, det skete også for mig! Det er det, det handler om.”

Anna Moeslein er seniorredaktør hos Glamour. Følg hende på Instagram @annamoeslein.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.