Caroline Chisholm

Caroline Chisholm
1808-1877

briterne havde plantet deres flag og påbegyndt en straffekoloni der, i et land ti tusind miles væk fra England med et tilsyneladende hårdt miljø. Der var også gratis indvandrere, for det meste fattige mennesker på jagt efter nye muligheder. I de fleste tilfælde blev familier adskilt, ægtemænd fra hustruer, forældre fra børn en halv verden væk. De nye australiere stod over for desperate omstændigheder i et fjernt land og vidste ikke, hvor de skulle henvende sig til hjælp.

i 1838 fik Australske indvandrere og deres fremmede familier imidlertid en advokat og hengiven hjælper, en person, der rejste frygtløst fra Sydneys dokker til den indre busk, som var villig til at stå op mod kriminelle, havkaptajner, koloniale guvernører, britiske ministre og Parlament. Hvad der var endnu mere bemærkelsesværdigt var, at denne person var en kvinde: en kone og mor til otte børn.

den mest forbløffende kendsgerning af alle var imidlertid, at Caroline Chisholm — en af Australiens nationale helte og en af de store sociale aktivister i Det britiske imperium i den victorianske æra — var en romersk-katolsk. På et tidspunkt, hvor katolikker stadig blev betragtet med dyb mistanke af briterne, Caroline konverterede ikke kun til den katolske kirke, men hun levede sin tro åbent og hengivent. Det var kilden til al hendes energi på vegne af australiere, der havde brug for hjælp til at finde arbejde og opbygge deres familier og samfund.

den mest forbløffende kendsgerning af alle var imidlertid, at Caroline Chisholm — en af Australiens nationale helte og en af de store sociale aktivister i Det britiske imperium i den victorianske æra — var en romersk-katolsk.

for Caroline svarede “konvertering” med den fulde opdagelse af hendes kald og mission for tjeneste i verden. Født i 1808 voksede hun op i et dybt kristent hjem på en gård nær Northhampton, England, et hjem dedikeret til at tjene de fattige og udvide gæstfriheden. Hun modtog også en grundig uddannelse og lærte om britisk ekspansion over hele verden i den post-Napoleoniske periode. Ønsket vækkede i hendes hjerte for at dedikere sig til at hjælpe andre på fjerne steder, en ambition, der er vanskelig at forene med udsigten til ægteskab med en af de lokale landmænd.

i 1830 mødte hun imidlertid manden, der ikke kun ville blive hendes mand, men også den store samarbejdspartner i sit livs arbejde. Kaptajn Archibald Chisholm var på forlænget orlov fra Indien for at komme sig efter sygdom, da han kom til regionen for at besøge slægtninge. Han var ti år ældre end Caroline, og en indfødt skotsk Highlander fra en respekteret gammel katolsk familie. Han blev forelsket i hende, men hun tøvede, forklarer, at hun ikke ville være i stand til at være en konventionel “officers kone.”

men der var ikke noget konventionelt ved Archibald. Han var selv en mand med stor medfølelse med et stort perspektiv på verden, opnået af erfaring og fremmet af sin egen stille, men dybt holdte katolske tro. Han var mere end villig til at omfavne hendes dedikation til barmhjertighedsgerninger og få del i det. Hun, på tur, omfavnede hans katolske tro som sin egen kort efter at de blev gift. I dette bemærkelsesværdige ægteskab styrkede begge ægtefæller hinanden for at bringe tro og kærlighed til en levende familie og en frugtbar, generøs tilstedeværelse af Kristus først i Indien og derefter i Australien. Archibald og Caroline Chisholm var pionerer ikke kun inden for social reform og menneskerettigheder, men også i lægekaldet om at efterleve evangeliet som en surdej i verden.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.