Caroline Chisholm

Caroline Chisholm
1808-1877

Los británicos habían plantado sus banderas y comenzado una colonia penal allí, en una tierra a diez mil millas de Inglaterra con un ambiente aparentemente duro. También había inmigrantes libres, en su mayoría pobres en busca de nuevas oportunidades. En la mayoría de los casos, las familias estaban separadas, los esposos de las esposas, los padres de los hijos a medio mundo de distancia. Los nuevos australianos se enfrentaban a circunstancias desesperadas en una tierra lejana, y no sabían a dónde acudir en busca de ayuda.

En 1838, sin embargo, los inmigrantes australianos y sus familias distanciadas ganaron un defensor y un ayudante devoto, una persona que viajó sin miedo desde los muelles de Sídney hasta la selva interior, que estaba dispuesta a enfrentarse a criminales, capitanes de mar, gobernadores coloniales, ministros británicos y el parlamento. Lo que fue aún más notable fue que esta persona era una mujer: una esposa y madre de ocho hijos.

El hecho más sorprendente de todos, sin embargo, fue que Caroline Chisholm, una de las heroínas nacionales de Australia y una de las grandes activistas sociales del Imperio Británico en la era victoriana, era católica romana. En una época en que los católicos todavía eran considerados con profunda sospecha por los británicos, Carolina no solo se convirtió a la Iglesia Católica, sino que vivió su fe abierta y devotamente. Es la fuente de toda su energía en nombre de los australianos que necesitan ayuda para encontrar trabajo y para construir sus familias y comunidades.

El hecho más sorprendente de todos, sin embargo, fue que Caroline Chisholm, una de las heroínas nacionales de Australia y una de las grandes activistas sociales del Imperio Británico en la era victoriana, era católica romana.

Para Caroline, la «conversión» correspondía al descubrimiento completo de su vocación y misión de servicio en el mundo. Nacida en 1808, creció en un hogar profundamente cristiano en una granja cerca de Northhampton, Inglaterra, un hogar dedicado a servir a los pobres y ofrecer hospitalidad. También recibió una educación exhaustiva y aprendió sobre la expansión británica en todo el mundo en el período post-napoleónico. El deseo despertó en su corazón de dedicarse a ayudar a otros en lugares lejanos, una aspiración difícil de conciliar con la perspectiva de casarse con uno de los agricultores locales.

En 1830, sin embargo, conoció al hombre que se convertiría no solo en su marido, sino también en el gran colaborador en el trabajo de su vida. El capitán Archibald Chisholm estaba de licencia prolongada de la India para recuperarse de una enfermedad cuando llegó a la región para visitar a sus familiares. Era diez años mayor que Caroline, y un nativo escocés de las Tierras Altas de una respetada familia católica. Él se enamoró de ella, pero ella dudó, explicando que no sería capaz de ser una «esposa de oficial» convencional.»

Pero no había nada convencional en Archibald. Él mismo era un hombre de gran compasión, con una gran perspectiva del mundo, adquirido de la experiencia y fomentado por su propia fe católica tranquila pero profundamente arraigada. Estaba más que dispuesto a abrazar su dedicación a las obras de misericordia y a compartirla. Ella, a su vez, abrazó su Fe católica como propia poco después de casarse. En este notable matrimonio, ambos esposos se fortalecieron mutuamente para llevar la fe y el amor a una familia vibrante y una presencia fecunda y generosa de Cristo, primero en la India y luego en Australia. Archibald y Caroline Chisholm fueron pioneros no solo en la reforma social y los derechos humanos, sino también en la vocación laical de vivir el Evangelio como levadura en el mundo.

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