Carolina de Brunswick (1768-1821)

Reina de Gran Bretaña e Irlanda que fue excluida de Westminster por su esposo Jorge IV el día de la coronación. Variaciones de nombre: Carolina Amelia Augusta; Carolina Amelia Elizabeth; Reina Carolina; Carolina Amelia de Brunswick-Wolfenbuttel; Princesa de Gales. Nacida Caroline Amelia Augusta el 17 de mayo de 1768 en Brunswick, Baja Sajonia, Alemania; fallecida en Brandenburg House, Hammersmith, Londres, Inglaterra, el 7 de agosto de 1821; enterrada en Brunswick, Baja Sajonia, Alemania; segunda hija de Carlos Guillermo Fernando Bevern, duque de Brunswick-Wolfenbüttel, y Augusta Guelph (1737-1813, hermana de Jorge III, rey de Inglaterra); se casó con Jorge IV (1762-1821), rey de Inglaterra (r. 1820-1830), el 8 de abril de 1795; hijos: Carlota Augusta (1796-1817, que se casó con Leopoldo I, rey de los belgas); (adoptó) a Guillermo Austin y Edwina Kent.

Nacida en Alemania el 17 de mayo de 1768, Carolina de Brunswick fue la segunda hija del duque de Brunswick-Wolfenbüttel y Augusta Guelph, hermana del rey Jorge III de Inglaterra. La educación de la amante de la diversión, vivaz y franca Carolina hizo poco para prepararla para un futuro como reina y esposa sufrida de un monarca de mala reputación.

Su matrimonio con el disoluto y muy opuesto Jorge, príncipe de Gales (futuro rey Jorge IV), fue arreglado en 1795 por su padre Jorge III, que también era su tío. El príncipe de 33 años, que detestaba intensamente a su primo, tenía una preferencia por las mujeres mayores, sofisticadas y altamente cultivadas. Su futura novia de 27 años no se ajustaba a este criterio; Caroline era tan franca cuando era adolescente que a menudo se la acusaba de declaraciones inapropiadas, especialmente sobre el sexo, tanto que sus padres contrataron a un tutor moral para vigilar su lengua.

Como si la falta de afecto del príncipe por Carolina no fuera suficiente, ya estaba casado ilegalmente con la viuda católica Maria Anne Fitzherbert y estaba en el proceso de reemplazar su enlace de diez años con un establo de amantes. Jorge III, sin embargo, se ofreció a pagar la enorme deuda de su hijo si accedía. Aceptando de palabra, si no de hecho, el príncipe nombró sin corazón a su amante Frances, condesa de Jersey , Dama de la Alcoba de la princesa alemana que iba a ser su novia. Luego envió a Lady Jersey y su séquito a saludar a Caroline cuando llegó a Inglaterra, consciente de que el grupo se deleitaría en burlarse de una princesa extranjera. No decepcionaron, diciendo a todos los que escucharan que la princesa alemana necesitaba un lavado, especialmente cuando se trataba de ropa de cama. (La limpieza personal se estaba poniendo de moda en los rangos superiores de Inglaterra.)

A primera vista de su futura novia, el príncipe se tambaleó hacia atrás y pidió brandy. Caroline, por su parte, descubrió que su futuro marido era «muy gordo y no la mitad de guapo que su retrato.»Desafortunadamente, con la propensión de Caroline a las verdades contundentes, esto se le dijo a la cara. En la boda, el príncipe de Gales estaba muy metido en sus copas. Caroline fue citada diciendo, con un toque de acento alemán: «Juzga lo que fue tener un marido borracho el día de la boda y uno que pasó la mayor parte de su noche nupcial bajo la rejilla, donde cayó y donde lo dejé. Si alguien me dice en este momento pass ¿volverás a pasar la vida o te matarán? Elegiría la muerte, ya sabes, un poco tarde o temprano todos debemos morir, pero para vivir una vida de miseria dos veces – ¡oh, Dios mío, no!»

Días después del matrimonio, tan pronto como la pareja real había hecho todo lo posible para que Inglaterra concibiera un heredero legal, el príncipe abandonó a su esposa por sus amantes, que a lo largo de los años incluyeron a Lady Jersey, la señora Perdita Robinson (Mary Robinson ), la condesa von Hardenburg, Anna Maria Crouch y Lady Melbourne . Tan pronto como nació la hija de Carolina , Charlotte Augusta, la princesa Royale, el 7 de enero de 1796, se la quitaron a su madre, y a Carolina se le dio permiso para verla durante aproximadamente dos horas a la semana.

Así, Carolina, princesa de Gales, residía sola en Blackheath, entreteniendo a escritores y artistas, vendiendo productos de su jardín para subvencionar la educación de nueve huérfanos locales. Para reemplazar la pérdida de su hija, adoptó a William Austin, el hijo de cuatro meses de una mujer indigente, y una niña, Edwina Kent . Frustrada sexualmente, ignorada socialmente, burlada por las amantes de su marido y apoyada con escasas finanzas, Caroline cayó en una conducta rebelde. Pero las simpatías del pueblo de Inglaterra estaban fuertemente a su favor: se pensaba que había sido maltratada por su marido despilfarrador.

Abundaban los rumores de que los niños adoptados eran suyos, rumores posiblemente iniciados por su marido. (El príncipe de Gales no era ajeno a la calumnia; era él quien iba por ahí convenciendo a otros de que su padre Jorge III estaba loco. Alrededor de 1806, los chismes sobre el comportamiento de Carolina circularon tan abiertamente que Jorge III ordenó una investigación. La princesa fue absuelta de cualquier delito grave cuando dos damas inglesas de su casa testificaron que, aunque pudo haber sido tonta en sus indiscreciones, nunca había cometido adulterio. Aun así, se señalaron y censuraron varias irregularidades en su comportamiento. Cuando se anunció la absolución, los sujetos ingleses pusieron luces en cada ventana en apoyo de la decisión.

En 1814, Carolina dejó Inglaterra con sus hijos adoptivos para escapar de las persecuciones del rey y sus amigos y viajó por el Continente, viviendo principalmente en Italia. El príncipe de Gales continuó tratando de deshacerse de su esposa, incluso después de que su única hija Carlota Augusta muriera en el parto en 1817, a la edad de 20 años, sin dejar herederos.

Con el ascenso del príncipe al trono de Inglaterra como Jorge IV en 1820, se dieron órdenes de que los embajadores ingleses suspendieran el reconocimiento de la princesa como reina en cualquier corte extranjera. Su nombre también fue omitido formalmente de la liturgia, lo que significa que los súbditos británicos no podían orar por ella en la iglesia, y que no debía ser considerada como reina. Estos actos despertaron una vez más la compasión generalizada por la princesa de Gales entre los ingleses. Inmediatamente hizo arreglos para regresar a Inglaterra para reclamar sus derechos como reina, rechazando una propuesta de que debía recibir una anualidad de £50,000 al año a condición de renunciar a su título y permanecer en el extranjero.

Crouch, Anna Maria (1763-1805)

Cantante de ópera inglesa. Nació en 1763; murió en 1805; casado con un teniente de la Marina Real.

Una hermosa y talentosa cantante, Anna Maria Crouch triunfó en el papel de Polly Peachum en la Ópera del mendigo de John Gay. Su relación con Jorge IV fue breve y provechosa. Su esposo, un teniente de la marina, recibió £400 por año por no demandar al rey, mientras que Anna María recibió una fianza de £12,000.

lectura sugerida:

Young, M. J. Memorias de la Sra. Crouch. Londres, 1806.

Charlotte Augusta (1796-1817)

Princesa de Gales. Variaciones de nombre: Charlotte Augusta de Gales; Charlotte de Gales, Charlotte Guelph; Princesa Charlotte. Nacida Charlotte Augusta en Carlton House, Londres, Inglaterra, el 7 de enero de 1796; murió durante el parto en Esher, Surrey, Inglaterra, el 6 de noviembre de 1817; enterrada en la Capilla de San Jorge, Windsor, Berkshire, Inglaterra; hija de Jorge IV (1762-1821), rey de Inglaterra (r. 1820-1830), y Carolina de Brunswick (1768-1821); casada con Leopoldo de Sajonia-Coburgo-Saalfeld, también conocido como Leopoldo I (n. 1790), rey de los belgas (r. 1831-1865), el 2 de mayo de 1816;: un hijo que murió al nacer.

A través de todos los rumores, insinuaciones, investigaciones y juicios que giraban en torno a sus padres reales, Charlotte Augusta se puso del lado de su madre Carolina de Brunswick, en lugar de su padre Jorge IV. La alegre y popular princesa dijo una vez de ellos: «Mi madre era mala, pero no habría sido tan mala como lo fue si mi padre no hubiera sido infinitamente peor.»

Cuando el padre de Carlota planeaba casarla con el príncipe Guillermo de Orange, huyó en un carruaje de hackney a la casa de su madre. Ordenando su regreso, Jorge IV prometió un pretendiente más adecuado, y el príncipe Leopoldo de Sajonia-Coburgo-Saalfeld (el futuro rey de los belgas) estaba feliz de aceptar el honor. Aunque breve, el suyo fue un matrimonio feliz. Pero a los 20 años, Carlota murió en el parto, junto con su hijo muerto, más de diez años antes de que Leopoldo llegara al trono. La segunda esposa de Leopoldo fue Luisa de Orleans (1812-1850).

Cuando los esfuerzos adicionales por llegar a un acuerdo resultaron infructuosos, Carolina llegó a Inglaterra el 6 de junio de 1820; las multitudes habituales salieron a saludarla y acompañarla a Londres, con carteles » The queen forever; the king in the river!»Con la intención de negarle la corona a Carolina por adulterio, el abiertamente adúltero Jorge IV había enviado espías para recoger información mientras estaba en el extranjero y afirmó que había vivido en pecado con Bartolomo Pergami, un chambelán de la casa real. Un mes después, un proyecto de ley para disolver su matrimonio con el rey fue presentado a la Cámara de los Lores. El llamado Juicio de la Reina Carolina comenzó el 17 de agosto de 1820. La reina sostuvo que el único adulterio que había cometido era en su noche de bodas con el esposo de la señora Fitzherbert. El interés público era intenso, y el consejo de la reina era muy hábil. Aunque el comportamiento de Caroline a menudo había sido escandaloso, indiscreto, un intento de llamar la atención (por ejemplo, tenía predilección por exponer su amplio pecho), nadie podía probar el adulterio. Los ministros consideraron que la estrechez de su mayoría conduciría esencialmente a la derrota del proyecto de ley. El 10 de noviembre, después de pasar la tercera lectura, la legislación fue abandonada.

Aunque Carolina derrotó los esfuerzos de su marido para divorciarse de ella y se le permitió asumir el título de reina, se le impidió por la fuerza asistir a la ceremonia de coronación en la Abadía de Westminster el 19 de julio de 1821, cuando su marido ordenó que las puertas estuvieran encadenadas durante el servicio. Caroline, llegando a la puerta con túnicas majestuosas con amigos presentes, se le negó la entrada ya que no tenía boleto. La multitud de afuera, hasta ese momento firmemente de su lado, reaccionó con risas. Los detalles de su comportamiento presentados en el juicio le habían costado a la reina su distrito electoral. Se cree que la humillación mientras se alejaba aceleró su muerte, que tuvo lugar menos de tres semanas después, el 7 de agosto. Tenía 53 años.

Caroline había solicitado ser enterrada en Brunswick con sus padres. Cuando George, en su último acto de crueldad, quiso que la procesión fúnebre pasara por alto la ciudad de Londres, la simpatía de la multitud se volvió hacia Caroline una vez más. «El amanecer del 14 de agosto en Londres fue húmedo y lloviznoso», escribe Stanley H. Palmer. «Las calles de tierra se convirtieron en piscinas fangosas. El coche fúnebre, elaborado y dibujado por ocho caballos, se alejó de la residencia de Caroline, Brandenburgh House, a las 8 a. m.La primera prueba de la procesión llegó en Kensington. Una multitud había cerrado las puertas de los Jardines, por donde debía pasar el coche fúnebre, y coreaba: «La Ciudad , la Ciudad the ¡la ciudad o la muerte!»Durante lo que ahora se conoce como los Disturbios de Caroline, el séquito militar que acompañaba al ataúd tropezó con barricadas a cada paso. Sirviendo como blanco de piedras, los nerviosos guardias dispararon contra la multitud, matando a dos e hiriendo a varios más. Pero, después de siete horas de paso frustrado, la multitud desvió con éxito la procesión por las calles de la ciudad hasta que el ataúd de la humillada reina fue colocado a bordo de un barco con destino a su país natal.

fuentes y lecturas sugeridas:

Carlton, Charles. Amantes Reales. Londres: Routledge, 1990.

Clerici, Graziano Paolo. A Queen of Indiscretions: The Tragedy of Caroline of Brunswick, Queen of England (en inglés). Traducido por F. Chapman. Londres, 1907.

Fraser, Flora. The Unruly Queen: The Life of Queen Caroline (en inglés). NY: Knopf, 1996.

Palmer, Stanley H. «Before the Bobbies: The Caroline Riots of 1821», en History Today. Octubre de 1977.

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