Carl T. Rowan (1925-2000)

Carl Thomas Rowan era un diplomático, escritor, periodista y locutor. Fue el primer subsecretario de Estado negro y el primer director negro de la Agencia de Información de los Estados Unidos (USIA).Rowan nació el 11 de agosto de 1925 en la ciudad minera de Ravenscroft, Tennessee. Cuando era un bebé, su familia se mudó a McMinnville, Tennessee, porque sus padres pensaban que sus aserraderos ofrecían más oportunidades. Su padre, Thomas, apilaba madera para la construcción, y su madre, Johnnie, limpiaba casas, cocinaba y lavaba ropa para familias más ricas. Tuvieron cinco hijos. La casa de la familia Rowan no tenía electricidad, agua corriente, teléfono ni reloj. Uno de los maestros del joven Carl lo animó a leer y escribir lo más posible, incluso a ir a la biblioteca por él porque, como persona negra, a Rowan no se le permitía sacar libros para sí mismo. Se graduó en la cima de su clase de secundaria.Rowan trabajó en un hospital de tuberculosis y ahorró dinero para comenzar sus estudios universitarios en el Tennessee State College en 1942. Después de que Estados Unidos entrara en la Segunda Guerra Mundial, Rowan se inscribió en un programa de la Marina que llevó a una comisión de oficiales. Fue uno de los primeros veinte oficiales navales negros durante la Segunda Guerra Mundial, sirviendo en un buque cisterna en el Océano Atlántico.Rowan terminó el Oberlin College en Ohio en 1947, y obtuvo una maestría en periodismo en la Universidad de Minnesota en 1948. Ese año, Rowan consiguió su primer trabajo periodístico como redactor en el Minneapolis Tribune. Dentro de seis años, estaba reportando para el periódico en el sur de los Estados Unidos para cubrir la respuesta al fallo de la Corte Suprema de desegregación. Su correspondencia en el extranjero cubrió la guerra sobre el Canal de Suez en 1956, y los acontecimientos en Europa y Asia.

El reportaje de Rowan llamó la atención de Lyndon Johnson, y llevó a un nombramiento en el Departamento de Estado de la administración de John F. Kennedy en 1961. Rowan se desempeñó como delegado ante las Naciones Unidas, embajador en Finlandia y Director de la Agencia de Información de los Estados Unidos.

Rowan dejó el gobierno federal en 1965 para comenzar una columna de periódico sindicada. Se publicó tres días a la semana hasta su muerte en 2000. También produjo comentarios de radio que se transmitieron cinco días a la semana. Rowan era un comentarista televisivo regular, y autor de varios libros, incluyendo biografías del jugador de béisbol Jackie Robinson y el juez de la Corte Suprema Thurgood Marshall. En 1987, Rowan fundó una beca para estudiantes negros que se convirtió en un programa multimillonario.

Quizás la única mancha en la imagen pública de Rowan surgió en 1988, cuando fue acusado de haber disparado e herido a un adolescente que se coló en la piscina detrás de su casa en Washington, D. C. Rowan había sido un defensor de la estricta prohibición de armas de Washington, pero en este caso argumentó que el arma era legal y que tenía el derecho de protegerse. El caso terminó en un punto muerto del jurado y un juicio nulo.Rowan, miembro de la fraternidad Sigma Pi Phi, murió el 23 de septiembre de 2000 a la edad de 75 años. Sus sobrevivientes incluyeron a su esposa, Vivien, con quien se casó en 1950, y tres hijos. Rowan es el único periodista que ha ganado el medallón Sigma Delta Chi de la Sociedad de Periodistas Profesionales tres años consecutivos.

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