Biografía de Karl von Linde (1842-1934)

Nacionalidad Alemán Género Ocupación masculina Ingeniero

Karl von Linde nació en Berndorf, Baviera. Estudió ingeniería en la Politécnica de Zúrich y comenzó a enseñar en la Technische Hochschule de Múnich en 1868. Gabriel Sedlmayr, un amigo de la cervecería Spatenbrau, que también era presidente del Sindicato de Cerveceros Alemanes, le pidió a Linde que desarrollara un sistema de refrigeración que hiciera posible la elaboración de cerveza durante todo el año. En 1874 Linde había desarrollado un refrigerador de éter metílico, seguido de un modelo de compresor de amoníaco en 1876. Aunque Linde no fue el primero en usar amoníaco condensado como refrigerante (el inventor escocés-estadounidense David Boyle había patentado un sistema de este tipo en 1872), su diseño fue el primer refrigerador práctico.

Para 1879 Linde había dejado la enseñanza para concentrarse en la investigación, y para 1891 había vendido 12.000 refrigeradores domésticos en Alemania y los Estados Unidos. El éxito del negocio de refrigeración permitió a Linde concentrarse en su próximo proyecto, la eliminación de calor de gases y líquidos a bajas temperaturas. En 1895 produjo una máquina que utilizaba el efecto Joule-Thomson en un proceso continuo para producir grandes cantidades de gases licuados, que hasta entonces solo se podían fabricar en cantidades muy pequeñas. En 1902 Linde había desarrollado un método para separar oxígeno líquido puro y nitrógeno del aire líquido, de nuevo en grandes cantidades comercialmente valiosas. Las variaciones de los métodos de Linde todavía se utilizan hoy en día.

Los descubrimientos de Linde aceleraron el desarrollo de la industria del aire líquido, tuvieron importantes aplicaciones comerciales en la fabricación de acero y también proporcionaron una base importante para la investigación moderna de física de baja temperatura y alto vacío.Linde murió en Múnich en 1934.

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